Å lære å praktisere kroppsnøytralitet er det vanskeligste jeg noen gang har gjort. Det er også det mest givende

For noen måneder siden, etter å ha lest en Nyt måltidet intervju der forfatteren og kokken Julia Turshen diskuterte sitt engasjement for løsrive seg fra kostholdskulturen , jeg ga et lignende løfte til meg selv. Etter et tiår pluss med Weight Watchers og gledeløse elliptiske sykluser og underkrydrede kyllingbryst og alle andre verktøy for internalisert fettfobi som hadde lært meg å se den fete kroppen min som en fiende, var jeg klar til å kaste inn håndkleet. Da hadde jeg brukt den største delen av livet mitt på å kjempe overstadig spiseforstyrrelse (SENG.). Jeg har vært undervektig og overvektig, i behandling og ut av den, eksistensielt elendig og så – til slutt – ikke.



I dag er jeg stolt ute som lesbisk – endelig dater jeg, sover med og elsker kvinner etter over to tiår med skap – og jeg er heldig nok til å ha arbeid, vennskap og familie som oppfyller meg. Men forholdet mitt til kroppen føles fortsatt som den tredje skinnen, den ultraladede hindringen som hindrer meg i å prøve klærne jeg virkelig vil ha på meg, eller delta på en ny treningstime uten frykt, eller selvsikkert kle av meg foran en ny partner (uansett hvor inn i dem jeg er). Nå bestemte jeg meg for at jeg endelig skulle gjøre mitt beste for å gjøre kroppen min til en venn, eller i det minste den typen bekjentskap jeg ikke gruet meg til å møte på en og annen fest.

Det er uendelige ideer der ute om hvordan folk som sliter med spiseforstyrrelser eller kroppsbildeproblemer bør fikse seg selv. Dessverre lever mange av dem direkte inn i et diettindustrielt kompleks som heller vil at du skal betale $20 i måneden til Noom resten av livet enn å faktisk lære å føle deg komfortabel i din egen hud. Noen, som kroppspositivitetsteorien som dukket opp fra fettakseptbevegelsen på 1960-tallet, inneholder ekte visdom og har hjulpet utallige mennesker; streber etter å tro at alle kropper er vakre, verdig kjærlighet, omsorg og hengivenhet, er et utvilsomt edelt prosjekt. Selvfølgelig var ikke dette alt den opprinnelige kroppspositive bevegelsen sto for - en defangering som gjenspeiler hvordan ideologien ikke er immun mot å bli tilegnet av en fettfobisk, kapitalistisk dominerende kultur.

Selv om ‘jeg er nøytral om kroppen min!’ ikke virker som noe å rope fra hustakene, er det faktisk litt av poenget: Kroppsnøytralitet møter meg der jeg er.



Som forfatteren Amanda Mull argumenterte i en 2018 op-ed for vox Mens kroppspositivitet pleide å være bare ett element i en ideologi som inkluderte offentlige antidiskrimineringsprotester og antikapitalistisk talsmann mot diettindustrien, kastet den over tid sine radikale, praktiske mål til fordel for en forkjemper som er fullstendig estetisk og et problem som kan løses helt av de som ønsker å selge deg noe.

Da jeg først hørte begrepet kroppsnøytralitet, var jeg fascinert, til tross for meg selv.

Når det kom til strekkmerkene mine eller jeansstørrelsen, føltes positivitet alltid som en strekk. Nøytralitet? Det føltes som noe jeg i det minste kunne strebe etter. Men hva er kroppsnøytralitet, akkurat? Er det et stopp langs ruten til uhindret selvkjærlighet, eller et reisemål helt for seg selv? Er det realisme eller kynisme? Er det ambisiøst, eller er det bare et utgangspunkt?



Kroppsnøytralitet, etter noen beretninger, utviklet gjennom en workshop i 2015 ledet av rådgiveren Anne Poirier, begynte som en filosofi om legemliggjøring som forsøkte å flytte fokus bort fra hvordan kroppen vår ser ut og mot hvordan de kan få oss til å føle oss bra. For forfatteren, aktivisten og vektbasert diskrimineringsekspert Virgie produkt , kroppsnøytralitet er ett punkt på et spekter av sunt kroppsbilde og absolutt en seier innenfor konteksten av en kultur som for tiden lærer folk å hate kroppen sin.

Hun utdyper og forklarer sin svake preferanse for den (originale) politikken til kroppskjærlighet: Jeg kom opp i den politiske tradisjonen med radikal fettfrigjøring. Med sine røtter i anti-establishment queer-politikk, har den en kontrarisk estetikk/etikk: kulturen forteller meg å hate kroppen min; vel, gjett hva? Jeg skal tilbe min feilfrie kropp. Sug det, patriarkatet!

Som Tovar kommer inn på, resonnerer ikke kroppsnøytralitet hos alle. Forfatter Marisa Meltzer, som hjalp til med å publisere konseptet i en 2017-artikkel for De Skjære , har et noe mer komplisert syn på begrepet i disse dager. Jeg kommer aldri til å føle meg nøytral til kroppen min eller mat eller trening eller noe relatert til det, sier hun til meg på e-post. Det føles litt som hvordan intuitiv spising aldri fungerte for meg, legger hun til, og refererer til spisefilosofien som oppmuntrer utøvere til å skille mellom fysisk og følelsesmessig sult. Hvordan skal jeg gå tilbake og kjølig vurdere noe jeg har et så belastet forhold til?

'Kroppsnøytralitet handler om å lære meg selv å fortsette med selvmedfølelse når min spiseforstyrrelse og kroppsdysmorfi gjør det umulig for meg å føle meg 'positiv' om hvordan jeg ser ut.

Yogalærer, forfatter og aktivist Jessamyn Stanley har lignende forbehold. Personlig har jeg alltid slitt med kroppsnøytralitet, fordi jeg ikke tror at vi kan være nøytrale til kroppen vår. Noe av grunnen til å leve er å faktisk ha disse virkelig harde opplevelsene, hvorav noen involverer vår fysiske kropp, forklarer Stanley. «For meg, i dag, føler jeg meg definitivt ikke nøytral mot kroppen min. Jeg føler at kroppen min er politisk og full av komplikasjoner. Siden jeg kom hit, på denne jorden, har det vært en berg-og-dal-banetur, og jeg er virkelig på stadiet for å nyte den opplevelsen.



Personlig er alt jeg ønsker å være nede for berg-og-dal-banen – for fullt ut å oppleve hver eneste dykk og kurve i bevisstheten min og min selvforståelse – fordi de betyr at jeg er i live. Selv om jeg ikke tror jeg er der helt ennå, føles kroppsnøytralitet som et viktig skritt på veien; Jeg håper jeg kan komme meg mot filosofien om kroppskjærlighet som Tovar forfekter en dag, men du må begynne et sted, ikke sant?

Selv om jeg er nøytral til kroppen min! virker ikke som noe å rope fra hustakene, det er faktisk litt av poenget: Kroppsnøytralitet møter meg der jeg er. Det ber meg ikke om å elske meg selv, eller kjøpe noe, eller selge noe, eller doble ned på fotturer i soloppgang eller feel-good-mantraer. Hva det gjør spør meg om å gjøre, er imidlertid å forplikte meg til å begynne det interne arbeidet med å virkelig og ærlig stille meg selv spørsmålet: Hvordan føler jeg meg selv i dag?, med full forståelse for at svaret ikke er statisk.

Noen dager hopper jeg ut av sengen og føler meg fantastisk, klar til å ta på meg det søt Wray kjole og traff byen. Andre dager kommer jeg meg ikke ut av sengen i det hele tatt, for bekymret for hva skalaen eller refleksjonen av rammen min i speilet vil fortelle meg. For meg handler kroppsnøytralitet om å lære å leve mesteparten av livet mitt mellom disse to ytterpunktene, om å lære meg selv å fortsette med selvmedfølelse når min spiseforstyrrelse og kroppsdysmorfi gjør det umulig for meg å føle meg positiv eller selvsikker eller noe annet. eksternt god om hvordan jeg ser ut. Det er ikke lett - faktisk er det den vanskeligste praksisen jeg noen gang har forpliktet meg til, vanskeligere enn noen diettplan eller treningsregime jeg noen gang har prøvd - men for meg er det verdt det.