Layleen Polancos død beviser grusomheten ved isolasjon

Da talsmenn samlet seg sist tirsdag morgen for å få slutt på bruken av isolasjon i fengslene i New York City, var et av navnene de fremkalte, på skilt og i taler, Layleen Polanco. En 27 år gammel transkjønnet kvinne og velkjent skikkelse i ballsalscenen i New York City, Polanco ble funnet død i sin isolasjonscelle på Rikers Island 7. juni, mindre enn 10 mil fra der millioner samlet seg den måneden for å feire World Pride.



Polanco ble først arrestert i april for en siktelse for overgrep, og ble deretter holdt for 500 dollar i kausjon på grunn av en tidligere sexarbeidsrelatert arrestasjon. Ute av stand til å betale, ble hun deretter plassert i enhet for transpersoner av et kvinneanlegg på Rikers Island, og senere sendt til isolasjon etter et påstått slagsmål - alt uten å bli dømt for en forbrytelse. Rikers tjenestemenn har gitt få detaljer om hvordan Polanco døde i deres varetekt, og har gjort det flyttet fanger fra kvinnenes enslige enhet i kjølvannet av hennes død. Men selv om det var tragisk og sannsynlig forebyggbart, kom det ikke som noen overraskelse for mange: transpersoner, og spesielt fargede kvinner som Polanco, blir rutinemessig tatt med i det strafferettslige systemet og utsatt for dets mest voldelige praksis med priser som er langt høyere enn sine hvite eller ciskjønnede jevnaldrende.

Polanco var blant de 16 prosent av transpersoner - og 47 prosent av svarte transpersoner — som har tilbrakt tid bak lås og slå. I følge en undersøkelse fra National Center for Transgender Equality ble svarte transkjønnede kvinner i 2014 fengslet med en hastighet ti ganger den generelle amerikanske befolkningen. Det ublu tallet skyldes sannsynligvis en kombinasjon av systemiske faktorer, inkludert et nettverk av lover som ofte tvinger svarte transkjønnede kvinner inn i kriminaliserte og overpolitiserte overlevelsesøkonomier, og ren transfobi og rasisme av rettshåndhevelse. (En tredjedel av svarte transkjønnede kvinner i undersøkelsen fra 2015 rapporterte at de hadde interaksjoner det siste året der politiet antok at de var sexarbeidere.)



«Jeg tilbrakte over fem år på isolasjon, men til og med én dag kan være tortur. Noen dager virket det som om veggene i cellen min lukket seg om meg. Tenk deg å sitte fast i en heis - i timevis, enn si dager eller uker eller måneder eller år. Hele dagen og natten slo folk i skapene sine og skrek i smerte, fortalte isolasjonsoverlevende og aktivisten Roger Clark til New York City Board of Corrections forrige måned.



Transkjønnede kvinner av farge utsettes for en rekke overgrep i korrigerende varetekt, fra seksuelle overgrep til verbal trakassering. Fengselstjenestemenn forverrer ofte problemet ved å tildele transpersoner til fasiliteter som ikke samsvarer med deres kjønnsidentitet, og sitere disse overgrepene som begrunnelse for den formen for vold som til slutt kan ha drept Layleen Polanco: forlenget isolasjon.

Selv om det er vanskelig å nøyaktig spore antall transpersoner som havner på isolasjon under fengsling, 2015-rapport av LGBTQ+ fengselsavskaffelsesgruppen Black and Pink fant at 85 prosent av fengslede LHBT-respondente hadde vært i ensomhet på et tidspunkt under dommen.

Transkjønnede innsatte havner ofte på glattcelle av disiplinære årsaker som er direkte eller indirekte knyttet til deres kjønnsidentitet. Mange fengsler kan kategorisere gjenstander som brukes til å uttrykke kjønnsidentitet som smuglergods, hvis besittelse kan føre til straffende isolasjon. En kvinne i et menns fengsel i Nevada mottatt 60 dager i disiplinær segregering for å ha på seg en oppkuttet tanktopp og to par sokker som en provisorisk BH, et brudd som anses som besittelse av smuglergods. Andre, som Polanco, havner i straffeisolasjon som svar på andre påståtte regelbrudd – ikke overraskende gitt de utbredte nivåene av vold mot transpersoner i fengsel og mangel på effektiv sikkerhetsbeskyttelse. Men kanskje mest sjokkerende er det at mange transpersoner befinner seg i ubegrenset, langvarig isolasjon - forhold klassifisert av FN som tortur — tilsynelatende for deres egen beskyttelse. Mens noen innsatte frivillig velger å beskytte varetekt for sin egen sikkerhet, bruker fengselstjenestemenn ofte slik administrativ segregering for å isolere transpersoner etter eget ønske, med liten eller ingen rettslig tilsyn.



Selv om beskyttende varetekt ikke er ment å være straffbart, tåler folk som er innlosjert der kjennetegnene på isolasjon, inkludert mangel på tilgang til programmering og meningsfulle menneskelige interaksjoner. For eksempel, en fersk rapport fra Vera Institute of Justice fant at boenheter brukt til beskyttende varetekt i Louisiana ligner på andre typer segregering. Og da Solitary Watch nylig undersøkte folk i ensomhet i Louisiana rapportere , skrev en mann at i beskyttende varetekt har du ingen rettigheter, en jumpsuit, ingenting, ingen håndkle... Kan ikke forlate cellen min uten begrensninger. [Etter å ha brukt begrensninger] har anklene mine blødd. Jeg har gått over en måned uten håndkle eller hygiene.

Samtidig som noen mennesker ber om å bli holdt i beskyttende varetekt for sin egen sikkerhet, for eksempel tidligere politimyndigheter, potensielle vitner eller andre som frykter vold og trakassering i befolkningen generelt, avgjørelsen er ekstremt sjelden og tatt av desperasjon. Vanligvis er transpersoner i beskyttende varetekt ikke der fordi de valgte å være det, men fordi fengselstjenestemenn plasserte dem der. Black and Pink fant at halvparten av LHBT-respondentene som hadde tilbrakt tid i ensomhet, var der i en form for ufrivillig beskyttende varetekt. Dean Spade, aktivist og jusprofessor ved Seattle University of Law, sa til Solitary Watch at det å bli plassert i ensom utsetter transpersoner for økt sårbarhet for overgrep fra vakter og kan forverre de psykologiske konsekvensene av å bli holdt i bur og redusere tilgangen til programmering og sosial støtte, noe som fører til til lengre setninger.

Denne rutinemessige plasseringen av transpersoner i det som tilsvarer isolasjon bare for å være transpersoner - selv som et feilaktig sikkerhetstiltak - er på papiret ulovlig i henhold til loven om fengselsvoldtekt fra 2003. PREA forbyr plassering av transpersoner, eller andre personer som er unikt sårbare for seksuelle overgrep, i beskyttende varetekt bortsett fra som en siste utvei , og krever spesifikt en individualisert vurdering for å bestemme de spesielle behovene for hver person. Det krever videre at enhver person plassert i isolert fengsel etter den vurderingen får tilgang til programmer, privilegier, utdanning og arbeidsmuligheter i den grad det er mulig, og setter grenser for hvor lenge en slik fengsling kan vare.

En drivende faktor bak overbruk av beskyttende varetekt er den voldsomme feilklassifiseringen av transpersoner som kommer inn i fengsel eller fengsel. Layleen Polancos plassering i et anlegg som samsvarte med hennes kjønnsidentitet var faktisk ekstremt sjelden: I oktober 2018, New York City ble bare den tredje store byen i landet å huse transpersoner i henhold til deres kjønnsidentitet. Andre steder i landet, i motsetning til hva PREA krever, er enkeltmennesker nesten jevnt innlosjert i henhold til kjønnet de ble tildelt ved fødselen, noe som forverrer en krise der 34 prosent av fengslede transpersoner opplever seksuelle overgrep.



Journalist og aktivist Aviva Stahl forklarte til Solitary Watch at isolasjonsceller bare er én slagmark i en bredere kulturkrig om forskjellen mellom kjønn og kjønn og hvem som får definere hver. Stahl pekte på en koalisjon som har dukket opp de siste årene, av reaksjonære selvskrevne feminister og medlemmer av det kristne høyre, som forsøker å snevert omdefinere kjønn basert utelukkende på biologisk anatomi, snarere enn identitet og uttrykk. Kampen om hvem som hører til hvor har senest og synlig utspilt seg på bad og i militæret, men det er en mye bredere politisk kamp, ​​ifølge Stahl, og har alt å gjøre med hvorfor transpersoner havner på glattcelle med astronomiske hastigheter.

Hvis du ser på fleming rettssak , vil du se at Trump-administrasjonen og TERFs allerede jobber sammen for å holde transkvinner i menns fengsler ved å argumentere for at sex og kjønn er ett og det samme, sa journalist Aviva Stahl. Det er viktig å forstå at denne diskursive debatten - om hva kjønnsidentitet er, og hvem som får definere den under loven - har konsekvenser i det virkelige liv, og med hver tomme av 'fremskritt' er Trump-administrasjonen i stand til å beholde flere transkvinner i boksen.'

Til syvende og sist er fengsling umenneskelig og skadelig, og det finnes ikke noe slikt som et «trygt» fengsel eller fengsel for transpersoner, sa aktivisten og jusprofessoren Dean Spade til Solitary Watch.



Selv om fengsler oftest bestemmer boliger for transpersoner basert på kjønnsorganer, krever loven faktisk en sak til sak og en mer fleksibel og nyansert vurdering. På samme måte som PREA krever en vurdering før noen kan settes i beskyttende varetekt, krever det også en individuell vurdering av om noen skal innlosjeres i et herre- eller kvinneanlegg. Tjenestemenn må i det minste vurdere fra sak til sak om en plassering ville sikre den innsattes helse og sikkerhet og må ta seriøse hensyn til personens egne synspunkter med hensyn til hans eller hennes egen sikkerhet. Nasjonalt senter for transpersoner likestilling har anbefalt at de også inkluderer en rekke andre faktorer, inkludert individets sosiale kjønnsrolle i samfunnet, og synet til medisinsk og psykisk helsepersonell angående effekten av plassering på personens psykiske helse.

Disse kravene, uansett hvor vage og ufullkomne, blir ofte ignorert av fengsels- og fengselstjenestemenn. I 2018 sløyfet Trump-administrasjonens Federal Bureau of Prisons sin egen Transgender Offender Manual i tilsynelatende brudd på PREA-standarder, og gir nå mandat at folk i føderale fengsler skal innlosjeres i samsvar med deres kjønnsidentitet bare i sjeldne tilfeller . Endringen var delvis et svar på et søksmål anlagt av en kristen juridisk forkjempergruppe på vegne av fire ciskjønnede kvinner som påsto at deres konstitusjonelle rettigheter ble krenket da de ble innlosjert sammen med andre kvinner som er transkjønnede. Det er foreløpig ikke klart om de nylige endringene vil overstyre PREAs beskyttelse eller bare skape juridisk forvirring - begge lover bare fortsatt mishandling.

På mange måter, Layleen Polancos sak var et positivt unntak fra den typiske opplevelsen av en transperson som går inn i fengsel eller fengsel: Hun ble plassert i et anlegg som matchet hennes kjønnsidentitet, i en enhet som visstnok er designet for å møte behovene til transpersoner. I mai, bare én måned før Polancos død, var en tjenestemann vitnet om at enheten har satt den nasjonale standarden for transpersoner og interseksuelle boliger i fengselsanlegg.

Men Polancos historie understreker farene ved ensomhet, selv innenfor en spesiell enhet utpekt for transpersoner. Antatt progressive reformer klarte ikke å beskytte henne mot skaden av isolasjon. Som Spade forklarte til Solitary Watch, til syvende og sist er fengsling umenneskelig og skadelig, og det finnes ikke noe slikt som et 'trygt' fengsel eller fengsel for transpersoner. I stedet [bør] talsmenn kjempe for å få folk ut av fengselet, for å stoppe utbredt torturpraksis i fengsler som bruk av isolasjon, og for å håndtere umiddelbare forhold som enkeltpersoner står overfor som å prøve å få tilgang til mat, dusjer eller helsetjenester.

I kjølvannet av Polancos død på Rikers Island sa et medlem av New York Citys kriminalomsorgsstyre at det var vurderer ensomme reformer inspirert av HALT Lov om isolasjon , en progressiv statslov som lovgivere ikke klarte å bringe til avstemning i Albany forrige måned. Guvernør Andrew Cuomo avsporet lovgivningen i en bakromsavtale i siste øyeblikk, delvis fordi det ville ha kraftig begrenset ensomhet ikke bare i statlige fengsler, men i lokale fengsler, som hevdet at de mangler ressursene til å skape levedyktige alternativer. Cuomo møtte også politisk press for å nedlegge veto mot lovforslaget fra statens kriminalomsorgsoffiserer og rettshåndhevelsesforbund, som har enorm politisk innflytelse i hovedstaden.

Men talsmenn i New York City har nå doblet seg og krever en slutt på praktisk talt alle isolasjon på Rikers. I ukene etter Polancos død sendte New York City Anti-Violence Project, med Polancos familie og en koalisjon av aktivistorganisasjoner, en brev til guvernør Cuomo og ordfører DeBlasio med en omfattende liste over krav om reformer på by- og delstatsnivå, inkludert en fremskyndet etterforskning av Polancos død, systemisk isolasjonsreform og en investering av betydelige ressurser i transpersoners helse og velvære, kjønnsavvikende og ikke-binære svarte, latinske og fargede.

Forrige uke organiserte en koalisjon av samfunnsgrupper en protest utenfor New York City Board of Corrections før det månedlige møtet. Overlevende og aktivist i isolasjon, Roger Clark, fortalte styret at jeg tilbrakte over fem år på isolasjon, men selv en dag kan være tortur. Noen dager virket det som om veggene i cellen min lukket seg om meg. Tenk deg å sitte fast i en heis - i timevis, enn si dager eller uker eller måneder eller år. Hele dagen og natten banket folk i skapene sine og skrek i smerte.

I dagene etter Polancos død var de åtte andre kvinnene som ble holdt i den enslige enheten der hun døde gitt en betinget nødsløslatelse i befolkningen generelt, i påvente av etterforskning. I sin kravliste krevde Anti-Violence Project og koalisjonen bak deres påbudsbrev at kvinnene forblir utenfor isolasjon til alle slike anlegg på Rikers er stengt. Denne måneden, derimot, DeBlasio-administrasjonen gjenåpnet anlegget, og Kriminalomsorgsavdelingen returnerte de åtte kvinnene til isolasjon.