Layleen Cubilette-Polancos familie når rekordoppgjør på 5,9 millioner dollar for hennes død

Familien til Layleen Cubilette-Polanco vil motta et rekordoppgjør på 5,9 millioner dollar etter hennes død i en Rikers Island-celle.



Cubilette-Polanco, en transkjønnet Afro-Latina som var medlem av New York Citys ballroomsamfunn, fikk et dødelig anfall i juni 2019 mens hun ble holdt på isolat på Rose M. Singer Center på Rikers Island, hvor hun ble holdt tilbake etter å ha mislyktes. å stille 500 dollar i kausjon. 27-åringen ble pågrepet to måneder i forveien etter siktelse for overgrep og hadde tidligere blitt arrestert for sexarbeid og besittelse av narkotika.

Selv om Cubilette-Polanco hadde blitt diagnostisert med epilepsi, noe som ble notert i hennes medisinske journaler, viste opptak av hennes død at fengselsvaktene nektet henne hjelp mens hun fikk et anfall i cellen. En video utgitt av NBC News i juni viste at arbeidere som var på vakt den dagen ventet 47 minutter for å sjekke Cubilette-Polanco - selv om de er pålagt å overvåke innsatte på isolasjon hvert 15. minutt - og at noen til og med lo av henne da hun døde.



På tidspunktet for hennes død hadde Cubilette-Polanco blitt holdt i isolasjon i ni dager.



Etter å ha anlagt en urettmessig dødssak på vegne av Cubilette-Polanco, kunngjorde advokater som representerte familien hennes fredag ​​at de hadde inngått et forlik med byen New York. David Shanies, en New York-basert borgerrettighetsadvokat, bemerket at utbetalingen var det største oppgjøret i byens historie for et dødsfall i fengsel, og sa at det skulle tjene som en kraftig uttalelse om at transliv betyr noe.

Dette oppgjøret vil tillate Layleens familie å gå videre uten å tåle år med langvarige rettssaker og gjenoppleve traumene deres, sa i en uttalelse .

Summen topper flere tidligere høyprofilerte oppgjør. Familien til Bradley Ballard, for eksempel, mottok 5,75 millioner dollar i 2016 etter at den 39 år gamle innsatte ble etterlatt for å dø i sin Rikers-celle tre år tidligere. Ballard, som ble diagnostisert med en uspesifisert psykisk sykdom, hadde gjentatte ganger tilgriset seg i løpet av seks år og kroppen hans ble oppdaget naken.



Caliph Browders slektninger nådde et forlik på 3,3 millioner dollar i fjor etter at han tok sitt eget liv på Rikers i 2015. 22-åringen satt i fengsel i tre år på det beryktede New York-anlegget etter å ha blitt anklaget for å ha stjålet en ryggsekk som tenåring. Browder ble angivelig nektet kausjon.

Talsmannsgrupper og familiemedlemmer av Cubilette-Polanco hevdet at det historiske oppgjøret bare er starten på arbeidet som må gjøres for å sikre at flere liv ikke går tapt i byens fengsler.

Til tross for forliket er ikke familien min ferdig med å kjempe, sa Melania Brown, Cubilette-Polancos søster, i en uttalelse. Til i dag, til tross for bevis på uaktsomhet, har ingen blitt holdt ansvarlig for min søsters død. Vaktene som hadde ansvaret for å ta vare på søsteren min må sparkes.

Selv om en innledende etterforskning konkluderte med at det ikke var noen kriminalitet involvert i omstendighetene som førte til Cubilette-Polancos død, kunngjorde New York City-ordfører Bill de Blasio i juni at 17 ansatte ved Rikers Island ville møte straff etter løslatelsen av NBC Nyheter rapportere. Administrasjonen hans har ennå ikke detaljert hvilke anklager de står overfor eller om den disiplinen allerede er administrert.

Beverly Tillery, administrerende direktør for New York City Anti-Violence Project, la til at praksisen med isolasjon... må avsluttes umiddelbart og konkrete skritt må tas for å sikre sikkerheten til alle trans- og kjønnsavvikende personer som er fengslet.

Forsømmelsen og den fullstendige ignoreringen av Layleens liv av fengselstjenestemenn er forkastelig, sa Tillery i en uttalelse.

Selv om de Blasio har lovet byen New York ville gå mot å forby bruk av isolasjon i alle låseanlegg er det uklart hvordan tidslinjen for å følge denne erklæringen ser ut. Byen har allerede avviklet ensomhet for fanger med visse medisinske tilstander, og et panel skal angivelig undersøke ytterligere reformer en gang i løpet av høsten.