Joe Biden har angivelig foreslått et bytte med Russland for Brittney Griner

Russland har imidlertid sagt at det ikke finnes noen avtaler på dette området.
 Joe Biden har angivelig foreslått et bytte med Russland for Brittney Griner ALEXANDER ZEMLIANICHENKO/Getty Images

Den amerikanske regjeringen har foreslått en utveksling av fanger for å frigjøre Brittney Griner fra fangenskap i Russland, har tjenestemenn bekreftet.



Onsdag meldte statssekretær Antony Blinken fortalte journalister at president Biden foreslo en avtale for 'uker siden' for å sikre løslatelsen av Griner, WNBA-spilleren som har vært varetektsfengslet i landet siden februar på grunn av narkotikaanklager, og Paul Whelan, en tidligere marinesoldat som ble dømt av en russisk domstol for spionasje i 2020.

Til gjengjeld for Griner og Whelans løslatelse tilbød Biden seg å returnere Viktor Bout , en beryktet våpenhandler en gang kjent som 'The Merchant of Death' (og delvis inspirasjon for 2005-filmen Lord of War ), til russisk varetekt. Bout ble arrestert i 2008 mens han angivelig smuglet våpen til colombianske revolusjonære, og utlevert til USA, hvor han for tiden soner en 25-års dom for konspirasjon og terrorisme.



Mens Blinken ikke kommenterte detaljer om noen avtale på gang, bekreftet han at presidenten er aktivt involvert i å sikre Griners løslatelse. '[Biden] var ikke bare direkte involvert, han skriver under på ethvert forslag vi kommer med,' sa Blinken til journalister, 'og absolutt når det gjelder amerikanere som blir vilkårlig internert i utlandet, inkludert i denne spesifikke saken.' Tidligere denne måneden skrev Griner at hun var 'redd for at [hun] kan være her for alltid' i en håndskrevet brev levert til Biden .



Kreml-talsperson Dmitrij Peskov sa til medlemmer av pressen i Moskva at han var overrasket over at amerikanske tjenestemenn hadde snakket om forslaget. 'Så langt er det ingen avtaler på dette området,' sa Peskov . 'Når du diskuterer slike emner, utfører du ikke informasjonsangrep.'

Faktisk kan det hende at det ikke er noen avtaler av denne art før Griners rettssak er avsluttet. 'Fra et juridisk synspunkt er en utveksling bare mulig etter en rettsdom,' forklarte Griners advokat Maria Blagovolina i en uttalelse. Tidligere denne måneden, Griner erkjente straffskyld til anklager om at bagasjen hennes inneholdt patroner med hasj-olje, selv om hun hevdet at 'det ikke var noen hensikt' om å bryte loven og sa at hun fortsatt ikke vet hvordan oljen kom i vesken hennes.

Griners juridiske team sier at de forventer at rettssaken hennes avsluttes i august.