Janelle Monáe: Living Out Loud

Da Janelle Monáe kom ut som skeiv i en Rullende stein forsidehistorie april i fjor, avsløringen skapte overskrifter jorden rundt. Som en av de mest produktive multi-bindestrek-artistene i en generasjon, veide erklæringen hennes enorm vekt, både for henne selv og for skeive svarte kvinner og LHBTQ+-mennesker overalt. Kunngjøringen ble fulgt av utgivelsen av hennes mest strålende, sårbare verk til dags dato: Skitten datamaskin , et album som i sin kjerne handlet om å omfavne friheten man finner i selvutforskning og oppdagelse. Fet, uforskammet flytende hymner som Pynk, Screwed og Make Me Feel stivnet Monáe ytterligere som en leder for frittalende jævler (som hun herlig refererte til seg selv da hun kom ut) overalt, en som utfordrer sosiale binærer og normer både med ynde og styrke .



Monáe, som alltid utvikler seg lydmessig og estetisk, går i dag inn i en ny æra av sin sjangerbøyende karriere. Konstanten er imidlertid hennes arbeid, som forblir sentrert i talsmann, handlefrihet og myndiggjøring, uavhengig av hvilken form det tar. Med ærbødighet for ansvaret til en kunstner og aktivist, bruker Monáe hver plattform hun bygger for å forsterke interseksjonell diskurs om rase, kjønn og seksualitet på nye måter. Hun tar grep på en måte som gjør at alle legger merke til det.

Monáes oppstigning som talsmann for LHBTQ+-samfunnet har fulgt med hennes egen reise mot personlig opplysning og oppfyllelse av formål. Den har kommet med en forståelse av synlighetens paradoks, og et oppgjør med frykten og utfordringene som skeive mennesker, spesifikt skeive farger, møter når de lever autentisk. Ved å stå i sentrum for å snakke ut og opptre mot aggressiv undertrykkelse, hjelper Monáes stemme og visjon for menneskeheten til å definere hva det betyr å fremme frigjøring for alle.



Det er bare et snev av hvorfor vi valgte Monáe å spille i dem. sin debutforside, Janelle Monáe: Living Out Loud. Det ville bare være riktig å la en frittalende jævel intervjue en annen for anledningen, og det er grunnen til at vi rekrutterte Lizzo, en uforlignelig musikalsk kraft i seg selv og en feilfri LGBTQ+-alliert, for å snakke med Monáe nedenfor. Begge kvinnene er kjent for hits som får deg til å danse mens du strekker deg etter noe dypere, og begge deler en forpliktelse til å løfte marginaliserte samfunn, forkjempe egenkjærlighet og egenomsorg, undergrave sosiale forventninger og si sannhetene deres gjennom arbeidet. I den omfattende samtalen nedenfor berører de det felles grunnlaget og mer, og snakker til den skremmende, frigjørende prosessen med å utfordre verdens forforståelser om deg, hva det egentlig betyr å leve fritt i vår verden i dag, og elske og leve høyt .



Dette bildet kan inneholde Janelle Mone Clothing Sleeve Apparel Langermet Menneske Person Kvinne og Kvinne

Ioannes kjole, hansker og støvler. Khiry øredobber, $550

Justin French

Lizzo: Først av alt, rop ut til frihet, ok? Fordi når du først begynte å snakke om seksuell flyt i Rullende stein , du fikk meg til å føle at jeg kunne gjøre hva jeg vil og føle hvordan jeg vil ha det. Det er frihet.



Jeg tror at det er så mye frihet med seksualitet i verden akkurat nå. Og du er en stor del av den bølgen. Kan du fortelle meg om den reisen?

Janelle Monáe: Det har vært en reise. For meg, seksualitet og seksuell identitet og flyt er en reise. Det er ikke et reisemål. Jeg har oppdaget så mye om meg selv i løpet av årene ettersom jeg har utviklet meg og vokst og tilbrakt tid med meg selv og mine kjære. Det er det spennende - å alltid finne ut nye ting om hvem du er. Og det er det jeg elsker med livet. Den tar oss med på reiser som ikke engang vi selv noen ganger er forberedt på. Du tilpasser deg bare hvor du er og hvordan du har utviklet deg som en fritttenkende person.

Absolutt. Jeg snakket nettopp om dette her om dagen, om hvordan flyt kan bety så mange ting. Det er ikke bare det du liker i det øyeblikket. Jeg har sett flyten endre seg med alderen. Jeg har sett folk komme ut i sin seksuelle identitet i førti- og femtiårene. Likevel er det så mye press på unge mennesker til å velge en identitet, når du er tenåring og hormonene dine hopper av – det er som 'Velg en identitet, velg en seksuell legning.' Det er som 'Hvordan? Når jeg liker alt noen ganger, og jeg liker ingenting noen ganger.

Har du noen ord til de som sliter med seksualiteten sin eller kommer ut? I alle aldre, men spesielt for unge mennesker.



Bildet kan inneholde Klær Ermer Klær Langermet Menneske Kvinne Person Kvinne Janelle Mone and Face

Justin French

Ikke tillat deg selv å føle noe annet press enn det du legger på deg. Og jeg tror det er så mye kraft i å ikke merke seg selv. Når det er sagt, er det også kraft i å si 'Dette er hvordan jeg identifiserer meg, og å ha fellesskap med folkene du identifiserer deg med. Alle er på en reise for selvoppdagelse, og de av oss som kanskje ikke forstår andres reiser, bør være mer empatiske og tolerante og støttende.

En stor ting for meg er bare å være tålmodig med meg selv, og ikke tillate meg selv å ta avgjørelser basert på frykt, eller frykt for at folk ikke forstår meg. Og det er vanskelig. Du går gjennom opplevelser der du føler deg redd, og du ender opp med å bli deprimert, eller ha angst, og ikke ta vare på deg. Men den frykten bør ikke komme i veien for hvordan du elsker eller hvem du elsker.



Å være ung, skeiv og svart i Amerika betyr at du kan bli misforstått. Du kan bli hatet. Det betyr også at du kan bli feiret og elsket. Og jeg tror det er mye som står på spill når du lever høyt på den måten.

Ikke sant. Og når du er i offentligheten, er det et annet lag med den seksuelle identiteten din - ekstra press eller en annen form for frykt. Å komme ut er en så personlig, befriende opplevelse. Det er ingens sak. Men spesielt når noen kjente kommer ut - og selv om vennene deres eller familien deres allerede vet hvem de stikker og slikker - er det som når alle vet og det er i hjertet ditt, kommer det egentlig ut?

Har du lyst Skitten datamaskin kom en offentlighet ut? Eller hvordan så du på uttalelsen du kom med?

Vel, en, hver gang jeg lager musikk, begynner jeg med hvor jeg ærlig er og hva jeg ærlig har å si. Jeg jobber innover, og så fokuserer jeg utad, på hvordan det kan påvirke mennesker og være nyttig for andre. Men det begynner med meg.

Jeg visste tittelen på dette albumet siden før ArchAndroid, så jeg har sittet med det en stund. Det var bare samtaler jeg måtte ha med meg selv og familien min om min seksualitet og virkningen det ville ha å snakke ærlig og sannferdig om det gjennom kunsten min. Jeg vokste opp i Midtvesten; det gjorde du også. Du tilbrakte tid i Minneapolis. Jeg tilbrakte tid i Kansas. Jeg vokste opp der, i en veldig liten by, og jeg gikk til en baptistmenighet; å være noe annet enn heteroseksuell er synd i det samfunnet, og da jeg vokste opp, ble jeg alltid fortalt at jeg ville gå til helvete hvis jeg var det. Det var en del av meg som måtte forholde seg til hva det betydde.

Etter at jeg hadde de samtalene med meg selv og jeg så en terapeut, måtte jeg kunne snakke om hva det innebar å identifisere meg som bifil. Hva betyr det? Hvordan ville det å oppdage det påvirke forholdet jeg var i på den tiden? Hvordan snakker jeg om det med familien min? Hvordan går jeg tilbake til kirken min? Poenget er at jeg måtte ha samtaler med meg selv og folkene som elsker og bryr seg om meg, og innse at de kanskje ikke forstår hva det betyr for meg å være en person som identifiserer seg som queer i denne verden. Jeg vil også legge til at det ikke var slik at jeg ønsket å gjøre det til en erklæring. Jeg visste at ved å være sannferdig gjennom kunsten min, ville folk ha spørsmål, og jeg måtte finne en måte å snakke om det på. Og da jeg hadde disse samtalene med meg selv, innså jeg at det var større enn bare meg. Det er millioner av andre mennesker som leter etter et fellesskap. Og jeg lærte akkurat det. Jeg lente meg inn i ideen om at hvis min egen kirke ikke vil akseptere meg, skal jeg lage min egen kirke.

Dette bildet kan inneholde Klær Klær Ansikt Menneske Person Janelle Mone Solbriller Tilbehør Tilbehør og erme

Justin French

Halleluja. Hva føler du om tilstanden til skeiv aksept i 2019?

Hvordan føler jeg det? Jeg mener, å være ung, queer og svart i Amerika betyr at du kan bli misforstått. Du kan bli hatet. Det betyr også at du kan bli feiret og elsket. Og jeg tror det er mye som står på spill når du lever høyt på den måten. En ting jeg har innsett enda mer var at når du vandrer i din sannhet, kan du inspirere og oppmuntre folk til å gå i deres. Jeg vet ikke om du fikk muligheten til å se, men jeg så denne episoden av Queer Eye den andre dagen, og det var det denne kvinnen, Jess . En ung jente fra Kansas som virkelig rørte meg. Og jeg tror hun rørte ved mange mennesker. Det var en spesiell episode fordi jeg kunne forholde meg til henne - jeg visste hva det innebar å være så ung og leve i bibelbeltet. Og hun ville så gjerne være denne sterke, svarte, skeive kvinnen, og hun sa at jeg hadde påvirket alt fra måten hun var kledd på til måten hun ble sett på. Jeg sa bare til meg selv: 'Mann, det faktum at albumet mitt har nådd en annen ung svart kvinne som henne, og det har hjulpet henne i livet hennes, det får meg til å føle at jeg går i min hensikt og det er virkelig det jeg er ment å gjøre.' Og jeg kan ikke gi opp.

Jeg tror folk leter etter den bekreftelsen. Når de prøver å snakke med foreldrene sine og foreldrene deres ikke ser den representasjonen ute i den virkelige verden og folk blir akseptert på den måten – det er fremmed for dem, og jeg tror at ved å være eksemplet gjør vi det litt lettere for barn å kunne snakke med sine kjære om det.

Bildet kan inneholde Janelle Mone Klær Klær Frakk Jakke Menneske Person Overfrakk Dress Blazer Kvinne og erme

Peter Do blazer og bukser, $1150-$2190. Khiry øredobber, $550

Justin French

Vel, hør, søster. Folk ble tent for å vite at du var rar som faen. Det var spennende. [ler]

[ler] Jeg var vettskremt.

Var du redd? Hva trodde du kom til å skje?

Jeg trodde folk skulle si: 'Å, hun gjør dette som et reklamestunt.' Jeg trodde jeg ikke ville være i stand til å reise hjem og være på alle grillingene. Jeg hadde angst. Og mye av det var bare usant. Det var min frykt for hva folk skulle si. Og jeg er takknemlig for at jeg ikke lot den frykten komme i veien for friheten min.

Underholdningsindustrien har ikke nådd opp. Vi lager noen bølger, men vi kan gjøre det bedre. Og igjen, det handler om å normalisere og fortelle flere historier, og invitere flere LHBTQIA+-folk inn i samtalen på fronten, og gi oss en plass ved bordet tidlig. Fordi vi ikke har råd til å se ting på en binær måte. Det er ikke slik verden fungerer.

Det er frykten for å være en del av en marginalisert gruppe. Den frykten - for å være svart og queer og kvinne og ung - den frykten for sletting er virkelig ekte. Og å være en offentlig person, komme frem med identiteten din og la folk bli oppmuntret av det og inspirert av det - tilbake på dagen ble kvinner som deg slettet.

Jeg snakker om søster Rosetta Tharpe hele tiden. Hun var svart og skeiv og stor, og oppfant rock and roll . Og hvor er hun? Hvor er monumentene hennes? Og ved å sette et eksempel, kan du hjelpe oss å endre det, og motvirke den slags sletting.

Er det noen svarte skeive kvinner og artister du vil rope ut? Jeg føler at vi må få blomstene til disse kvinnene.

Ja! Jeg elsker Lena Waithe. Det er oppmuntrende å ha henne representert på filmsiden og som produsent, forfatter, og det faktum at hun blomstrer og er så vellykket. Lorraine Hansberry. Bell Hooks. Meshell Ndegeocello. Hvem ellers? Jeg håper bare vi kan komme til et punkt hvor svarte kvinner som ikke identifiserer seg som strengt heterofile, blir normalisert.

Bildet kan inneholde Klær Klær Menneske Person Janelle Mone Face Jakke Frakk Erme Hår og Kvinne

Justin French

Ja. Og gjøre det mer interseksjonelt også, og inkludere transkvinner i den fortellingen. Jeg elsker Janet Mock. Jeg er besatt av henne.

Ja meg også! Hun er en utrolig kvinne. Og jeg elsker MJ Rodriguez. Jeg elsker Indya Moore. Jeg elsker Laverne Cox. Disse kvinnene er fantastiske, og de normaliserer hver eneste dag hva det vil si å være en transkvinne, og snakker sin sannhet og går i den.

Amen. Alt handler om å representere. Jeg vil bare dele ut blomster og motta blomster, det er alt jeg vil gjøre. Jeg synes representasjon er så viktig. Jeg vil se drag queens på Oscar-utdelingen. Jeg vil se en dragqueen arrangere Oscar-utdelingen. Kan det skje?

Hør, hvis det var på min vakt, ville jeg sørget for at det skjedde. Jeg tror underholdningsindustrien ikke har innhentet det. Vi lager noen bølger, men vi kan gjøre det bedre. Og igjen, det handler om å normalisere og fortelle flere historier, og invitere flere LHBTQIA+-folk inn i samtalen på fronten, og gi oss en plass ved bordet tidlig. Fordi vi ikke har råd til å se ting på en binær måte. Det er ikke slik verden fungerer.

Dette bildet kan inneholde Klær Klær Menneske Kvinne Person Janelle Mone Sleeve Kvinne og skjørt

Aisling Camps topp, $345. Versace-skjørt, $1000. Alighieri øredobber, $430. Alighieri-øredobber over brystvortene, $275.

Justin French

Nei! Det er et spekter, og alle må innse og respektere det. Respekter spekteret!

Du jobber også med Time's Up, og jeg tror det er veldig viktig. Vi må beskytte kvinners rettigheter. Hvilket arbeid gjør du fremover for å hjelpe LHBTQ-personer med å få fotfeste i filmindustrien og media? Og hvordan har Time's Up bidratt til å åpne noen dører?

Jeg er beæret over å være en del av Time's Up og støtte kvinner. Og det inkluderer alle kvinner. Som svart kvinne er det imidlertid det jeg vet, og det er linsen jeg ser på ting gjennom. Enten det er bak kulissene, produksjon og prosjektering, til å skrive eller være foran kamera, er det mye mer arbeid som må gjøres.

Jeg har også startet min egen organisasjon, Fem the Future, som er en grasrotorganisasjon som gir muligheter på tvers av underholdning og kunst, gjennom mentorskap og utdanning, for de som identifiserer seg som kvinner. Gjennom arbeidet vårt prøver vi å fremheve og styrke kvinner bak mikrofonen, bak kameraet, scenen, skjermen, styrerommet. Overalt. Og jeg grunnla Fem the Future fordi jeg ønsket å samarbeide med flere kvinner på ingeniørsiden og produksjonssiden og låtskriversiden, og det var så vanskelig å finne kvinner i disse rollene. Det var frustrerende. Og jeg forsto hvorfor. Jeg sa: 'Å, ok. Vi må lage mer støy. Så jeg bestemte meg for å gjøre noe med det.

Med Skitten datamaskin, Jeg ga en større erklæring til meg selv - at jeg ikke gir ut et album hvis jeg ikke kan være meg selv. Du kommer til å ta svartheten, du skal ta det faktum at jeg elsker science fiction. Du kommer til å ta det faktum at jeg er en jævel. Du kommer til å ta alt inn, og fordi det er det du kommer til å få.

Det er utrolig. Jeg tror kvinner blir faset ut av kreative næringer av quote-unquote boy's club tidlig. Det er mer enn bare å skaffe dem jobben – det er å gi dem opplæringen, få dem til å føle seg komfortable nok til å gjøre feil og lene seg inn i noe og ha en jenteklubb. Så de kan få all erfaringen de trenger for å være på toppen av spillet.

La meg fortelle deg. Det er ikke det at vi ikke er der, vi får bare ikke muligheten. Vi kan konkurrere på høyt nivå. Det er det du sa, det handler om at vi trekker for hverandre. Og det handler også om menn som opplever makt som aktivt oppsøker flere kvinner. Som artister får vi muligheten til å ha denne plattformen og skinne lys. Og det er velsignelsen.

Ja. Jeg ønsker å se inn i deg som artist, og musikken du har skapt og brakt til verden. Folk som kjenner deg vet at du har kontroll over Janelle Monáe-historien, og din saga, og hvordan sagaen utspiller seg. Kan du lede meg gjennom karakterbuen din fra ArchAndroid hele veien til Skitten datamaskin, og alle tingene du har lært om deg selv gjennom musikken din?

Det er et flott spørsmål. Jeg liker å tro at jeg vet alt et prosjekt kommer til å gjøre og være når jeg går inn i det — jeg skal gå inn og skrive denne sangen, og den kommer til å bety dette. Men du vet som jeg vet, når du først har lagt ut noe og sitter med det, finner du ut nye ting du ikke en gang tok hensyn til. Folk vil komme bort til deg og si: 'Dette er hva dette betyr for meg.' Og du tenker: 'Wow, jeg hadde ingen anelse om at det var det jeg sa, og at du ville føle det slik etter at du hørte det.' Det fine med kunst er at den åpenbarer seg over tid, selv for kunstnerne som skaper den.

Jeg tror jeg har sterke visjoner; Jeg har alltid sterke visjoner. Med ArchAndroid , jeg visste hva jeg ville at innholdet skulle være, og jeg brukte verktøyene jeg visste hvordan jeg skulle bruke på det tidspunktet for å lage det. I prosjektene mine utfordrer jeg meg selv til å vokse og lære stemmen min og hvordan jeg kan strekke meg utover det jeg komfortabelt kan gjøre. Så jeg begynte å konstruere meg selv mer, noe som gjorde at jeg fikk tilbringe mer tid med meg. Jeg produserte også. Og jeg er en forfatter og en historieforteller. Så ettersom jeg vokser og tar inn informasjon og vokser i denne eksponentielle hastigheten, prøver jeg mitt beste for å lage musikk og album som støtter det, som lar meg være hele meg selv.

Med Skitten datamaskin, Jeg ga en større erklæring til meg selv - at jeg ikke gir ut et album hvis jeg ikke kan være meg selv. Du kommer til å ta svartheten, du skal ta det faktum at jeg elsker science fiction. Du kommer til å ta det faktum at jeg er en jævel. Du kommer til å ta alt inn, og fordi det er det du kommer til å få.

Bildet kan inneholde Klær Klær Menneske Kvinne Person Janelle Mone Sleeve Kvinne Kjole Kveldskjole og mote

Justin French

Ja. Ta den eller la den stå. Å lage musikk - er det terapeutisk for deg å jobbe gjennom alt dette?

Vel ja. Det er vanskelig. Det krever disiplin å fullføre et album, å virkelig sette seg ned og si: 'Ok, jeg må dukke opp.' Du må vise deg mentalt. Du kan ikke bare møte opp når hver dag er vakker og du har det perfekte lyset og blomstene der og det lukter godt. Du må jobbe deg gjennom det. Selv når jeg ikke hadde lyst til å skrive skrev jeg, fordi det var viktig å utfordre meg selv, strekke ut musklene og fullføre.

Jeg følte ikke at jeg hadde all tid i verden til å skrive Skitten datamaskin . Når du tenker på tilstanden til dette landet, når du tenker på hvem som sitter på vervet, når du tenker på å ha en visepresident som tror på konverteringsterapi, og du tenker på hvordan 77 prosent av LHBTQ-tenåringer som ble undersøkt i 2018 rapporterer at de har følt seg deprimerte eller nedstemte den siste uken – jeg trodde ikke at dette albumet kunne vente.

Jeg leste fra Trevor Project at selvmord er nest ledende dødsårsak blant unge mennesker i alderen 10 til 24. Og at LGB-ungdom vurderer selvmord med minst tre ganger så høy hastighet som en heteroseksuell ungdom. Når du tenker på våre transebrødre og -søstre, våre transsøstre som blir myrdet, og når du bare ser på verdens tilstand, og når jeg jobber med et album som Skitten datamaskin som er sentrert rundt oppløftende marginaliserte grupper og de som føler seg isolert og utstøtt fra samfunnet vårt, dette albumet kunne ikke vente. Jeg måtte bli skikkelig fokusert.

Og jeg ville heller ikke filtrere meg selv. Jeg ville si det slik jeg følte det. Hvis jeg var opprørt, om jeg følte meg seksuelt frigjort, hvis jeg følte meg redd og sårbar, uansett hvilke følelser jeg hadde, la jeg alt på bordet. Når jeg var ferdig, var det slik jeg målte suksess. Det var slik jeg målte om jeg skulle være stolt av dette arbeidet – dukket jeg opp? Dukket jeg opp?

Wow. Når du snakker om verden slik, og du legger alle de ødeleggende faktaene ... Det er ikke engang fakta. Det er det som skjer med ekte mennesker.

Det kan få egenomsorg til å føles som en luksus når folk blir så aggressivt undertrykt - ikke bare i sine egne nabolag, men over hele landet, av vår administrasjon. Og fordi meldingene mine er egenomsorg, fordi meldingene mine er egenkjærlighet, får det meg til å ønske å bruke begrepet egenomsorg til noe som kan redde livet ditt. Det er en idé som begynner å bli trendy akkurat nå, men det er mye mer enn det. Det er som, hvordan tar jeg vare på meg selv i denne verdenen som ikke er laget for å ta vare på meg?

Artister som oss, som har et budskap i musikken vår og får kontakt med mennesker på det nivået, har et ansvar for å gjøre egenomsorg mindre om en luftig dag på spaet og hjelpe folk i samfunnet vårt å forstå hvor viktig det er. Hvordan fant du selvomsorg mens du snakket om seksualiteten din til venner og familie i samfunnet ditt, og også mens du Skitten datamaskin ? Og hvordan kan vi gjenbruke det og hjelpe yngre mennesker å lære at det begrepet er mer enn bare en trend?

Jeg tror at en av de største gavene jeg har fått som terapi er musikk, er kunst. Det er en gave som jeg ærlig talt skulle ønske alle kunne ha og motta. Og jeg tror mental helse er et problem i alle samfunn, men spesielt selvmordsrater, som jeg nevnte før, i LGBTQIA+ og svarte samfunn. Samfunnet mitt ble ikke presset til å bruke sjekken på en terapeut. Det var, bruk sjekken på noen nye poloskjorter og noen Jordans. Vi tok ikke pengene våre da vi vokste opp som tenåringer og gikk i terapi. Og jeg tror mange av oss kan ha nytte av det. Men jeg vet at det ikke er mange som har råd til det. Og det jeg håper er at vi kan sette mer penger inn i det psykiske helsesystemet rundt om i verden for unge mennesker.

Jeg elsker Trevor-prosjektet . Jeg elsker et sted i New York som heter Senteret . Det er mange steder som tilbyr hjelp og terapi for de som har blitt presset ut av hjemmene sine. Men jeg tenker hva jeg har klart å gjøre gjennom album som ArchAndroid eller Den elektriske damen eller Skitten datamaskin er å kunne snakke om hvor jeg er på den tiden, og å slippe det og si det høyt. Og det har hjulpet meg utrolig mye.

Og også, jeg tror det er viktig for oss å være spesielle om menneskene vi henger med, også. Jeg elsker det faktum at jeg kan være den jeg er i Wondaland med folk som er innbydende og tålmodige med meg mens jeg går gjennom prosessen min. Og jeg tror at det er våre venner og våre kjære som vi snakker med og kommuniserer med hver dag som kan bidra til å frigjøre press – presset og vekten som vi føler når vi prøver å navigere i livet og gå gjennom livet, og omfavne ting som gjør oss unike.

Vet du hva jeg la merke til? Jo mer jeg begynte å elske meg selv, og jo mer jeg begynte å bry meg selv, forandret menneskene rundt meg seg og ble mer befordrende for det. Menneskene som var giftige og ikke bidro til en selvkjærlig natur, ble bare skilt ut av Gud, av universet, ved at energien min bare frastøt dem. Og jeg skulle ønske det ikke trengte å være sånn, jeg skulle ønske det var omvendt. Jeg skulle ønske at menneskene rundt oss kunne hjelpe oss med å finne egenomsorg og egenkjærlighet. Men det er dessverre ikke den verden vi ble gitt.

Vi må skape våre egne verdener. Og jeg tror at mentorskap er så viktig. Som du sa, terapi er dyrt. Men mentorskap kan være gratis. Og det er noe vi kan begynne med. Spesielt i lavere inntektssamfunn, det svarte samfunnet. Men foreløpig har vi bare deg. [ler] Vi har musikk. Folk ser etter Skitten datamaskin og artister som deg som mentorer, langdistanse mentorer. Og jeg synes det er veldig spesielt at du har den plassen i folks hjerter og at det når en kultur. Du kan se på Queer Eye og se din innflytelse. Jeg er bare så glad for å puste den samme luften som deg.

Å, vær så snill. Jeg puster gjerne den samme luften som du. Du er også en jævel for meg i måten du nærmer deg hvordan du presterer, hvordan du elsker deg selv offentlig, hvordan du omfavner kroppen din. Og du er bare nydelig. På scenen, utenfor scenen, det faktum at du spiller et instrument, det faktum at du skriver, det faktum at du har ideer som en svart kvinne – du redefinerer hva det vil si å være ung, svart, vill og fri i dette land. Og du er en jeg aktivt ser på når jeg har lyst til å gjette om jeg bør ta risiko eller ikke. Fordi jeg ser risikoen du tar og kjærligheten og takknemligheten du viser for deg selv, gjør at jeg lener meg videre til å elske og respektere meg selv, og være tålmodig med meg selv, og ikke tillate meg selv å leve etter noens standarder.

Vi er standarden. Takk, søster. Og vet du hva? Bare fortsett å rocke i den frie verden, fortsett å vise dem hva det er. I alle bransjer.

Jeg vil. Du også. La oss gjøre det sammen. Samarbeid. Kom tilbake så vi kan fortsette. Jeg kan ikke vente på albumet ditt. Det er på tide. Du må sette et hakk i kulturen og planeten. Med rette.

La oss gå. La oss gå!

Fotograf: Justin French

Stylist: Solange Franklin

Hårstylist: Nikki Nelms

Makeupartist: Jessica Smalles

Scenograf: Kate Stein

Manikyr: Anjaneth Aguirre

Video: Julia Pitch

Få det beste av det som er queer. Meld deg på vårt ukentlige nyhetsbrev her.