'Det er en ekte gave': Shea Couleé åpner opp om å omfavne sin ikke-binære identitet

Vil du heller leve et trygt eller autentisk liv?



For Shea Couleé har det spørsmålet føltes som en våge hele livet. Barnet til en kristen prest, den 30 år gamle dragartisten (neé Jaren Merrell) ble født i en dypt religiøs husholdning i Chicago-forstaden Plainfield, Illinois. Da han vokste opp svart og skeiv, hadde Couleé få muligheter til å se at det var mulig å leve autentisk som sitt fulle jeg. Et bemerkelsesverdig unntak var imidlertid å se J. Alexander dukke opp som rullebanetrener på Amerikas neste toppmodell . Ofte omtalt av deltakere og dommere som Miss J, Alexander brukte feminine pronomen; Couleé sier at de beundret hvordan hun ville dukke opp i dameklær og presentere kjoler og bluser.

Det er bare den hun er - ikke kledd i drag, men bare presentere som et veldig åpent queer individ, sier Couleé. For meg var det virkelig fantastisk. Hvis jeg hadde sett mer slik representasjon, ville jeg blitt inspirert til å komme ut enda raskere, men jeg hadde egentlig bare den.



Couleé er en av et økende antall drag-utøvere som identifiserer seg som ikke-binære, hvorav mange inkluderer stipendiat RuPauls Drag Race alumner. Den stadig voksende listen inkluderer Adore Delano, Valentina, Jinkx Monsoon, Aja, BenDeLaCreme og Sasha Velour, sistnevnte som Couleé konkurrerte mot i sesong 9 av showet. Couleé teller deres RuPauls Drag Race søsken som er sentral i sin egen forståelse av seg selv som verken mann eller kvinne, sammen med sesong syv-vinner Violet Chachki (som identifiserer seg som kjønnsflytende).



Mens Couleé forbereder seg på å begynne å utvikle et ennå ikke navngitt en-kvinne-show basert på musikken til Britney Spears, satte superstjernen seg ned med dem . for å diskutere deres kjønnsreise.

Shea Coule

Shea CouleéDra filer

Som du er veldig klar over, ser ikke alle ikke-binære personer på kjønnet sitt på samme måte. Det er en veldig stor paraply. Noen identifiserer seg som et sted langs spekteret mellom mann og kvinne, mens andre ikke identifiserer seg med kjønnsbegrepet i det hele tatt. Hvordan vil du beskrive hvordan det føles å bo i din egen personlige kjønnsidentitet?



I det minste for meg i mitt personlige liv er det mye lettere å være ikke-binær. Det føles mindre tvunget. Da jeg vokste opp, hadde familien min veldig spesifikke forventninger til hvordan de ville at jeg skulle oppføre meg. Det er mye giftig maskulinitet i det svarte samfunnet, og mesteparten av det stammer fra undertrykkelse på grunn av slaveri, der svarte menn har blitt svært emaskulert av cis-menn. Ofte ønsker de å oppdra sine sønner til å være så sterke, forherdede og tøffe som mulig, fordi livet for svarte individer kan være veldig tøft og rett og slett farlig. Som et barn som var mykere, mer sårbart og viste empati, er jeg sikker på at det fikk meg til å se ut som et mål for foreldrene mine, en som var svak.

Men jeg har alltid vært veldig viljesterk. Selv om jeg visste at jeg var annerledes, holdt jeg meg veldig fast i å bare være meg. Noe som moren min sa hele tiden da hun vokste opp – og jeg tror ikke en gang hun skjønte det – var: 'Å, Jaren, gutter snakker ikke sånn.' «Gutter står ikke slik. Gutter gjør ikke dette og gutter gjør ikke det. Hun sa i bunn og grunn at noen ting som falt veldig naturlig for meg var egenskaper som bare skulle vises av en jente. Det var veldig forvirrende, for det føltes aldri som om det var så svart-hvitt, så dette eller det. Jeg følte bare at jeg var meg. Det var noen av de første tegnene i ung alder på at jeg visste at mine personlige følelser om kjønn ikke passet helt inn i status quo.

Det er et sitat fra Darnell Moores No Ashes in the Fire som resonerer med det du sier. Han sier at det å kreve oss selv er en søken etter historien, fordi vi blir menneskene vi er innenfor konteksten av en større verden styrt av mektige, lumske krefter. Hvordan kom du til å definere din egen identitet i opposisjon til disse kreftene?

Drag var meg som omfavnet det feminine, og i typisk maskulin kultur er det forræderi. Hvorfor vil du gi opp privilegiet gitt deg ved å bli født som mann? Det var virkelig skremmende for meg. Jeg følte meg veldig sårbar fordi jeg husker at jeg sa til en venn før jeg i det hele tatt våget meg ut i drag: 'Jeg føler at jeg har denne feminine personligheten som bor inni meg, og jeg skulle virkelig ønske at jeg kunne slippe henne ut.' Til og med å bruke et feminint pronomen når jeg refererte til meg selv i drag, var noe som føltes veldig radikalt for meg på den tiden, da jeg var 21 eller 22.



Det var gjennom drag at jeg virkelig begynte å forstå at jeg har følelser som ikke nødvendigvis lener seg mot det som regnes som stereotypt mannlig, men jeg har også følelser som er veldig mye som noen vil anse for å være maskuline. Jeg tenkte: 'Min dualitet eksisterer innenfor hvem jeg er som Jaren og deretter hvem jeg opptrer som som Shea,' men mens jeg fortsetter å dra, er ikke forskjellen mellom de to [så delt]. Shea er en del av meg og den jeg er. Den eneste forskjellen er at jeg legger på meg sminke og parykk.

Noe jeg lærer å gjøre mer med min drag og min kunst er å løfte sløret av dragkultur som en parodi eller en etterligning. Jeg bruker det som en mulighet til å gi folk et dypere innblikk i meg og hvem jeg er.

Hvordan har det å komme ut som ikke-binært endret tilnærmingen din til å dra?



Det har ikke endret min tilnærming til drag i det hele tatt. Om noe gir det meg mer frihet til å ikke tenke i binære termer om arbeidet mitt. På så mange måter er drag en visuell kunstform. Du skjuler dette fordi det får deg til å se maskulin ut. Du forsterker det fordi det får deg til å se mer feminin ut. Du går på treningsstudioet, og du trener bare cardio fordi muskler vil få deg til å se maskulin ut. Men i det siste har jeg virkelig begynt å løfte vekter, og jeg innså at det ikke er noe galt med det. Tenk på kvinner som Serena Williams. Hun har en veldig kraftig kropp og en som noen kanskje synes er maskulin, men det er noe vakkert feminint over hvor kraftig den er.

Det begynte å endre synet mitt. Jeg tillot meg selv å utvikle en annen treningsrutine og ikke bry meg om bicepsene mine ble større. For hva så? Jeg er den jeg er. Det har gitt meg en viss følelse av lettelse å ikke prøve å passe inn i en så spesifikk form i draget mitt.

'RuPaul's Drag Race' har noen ganger blitt kritisert for mangel på ikke-binær representasjon. For eksempel har det ennå ikke vært en skjeggete dragqueen på showet. Hva tror du programmet kan gjøre for å utvide mulighetene for drag queens som identifiserer utenfor kjønnsnormer?

Jeg tror de må slutte å bekymre seg for om fansen er klare eller ikke, for det tror jeg de er. Jeg forstår at seertallet til serien har blitt mye yngre etter hvert som franchisen har vokst. Skaperne av showet, de har familie og små barn, og det er ting jeg føler at de tror kan potensielt være forvirrende, men jeg tror ikke det er så vanskelig å forklare at det er mange forskjellige mennesker med forskjellige kjønnsidentiteter som opptrer i dra. Hvis de skulle åpne opp og gi disse individene muligheter, ville det bidratt til å styrke hele konseptet om at vi alle er født nakne og resten er drag. Drag kommer i så mange forskjellige typer former, og vi må være åpne for å gi muligheter til alle – fordi vi virkelig kan stenge fantastiske talenter ute.

Jeg vil også gjerne se noen eldre dronninger på showet. Progressivt blir dronningene på showet yngre og yngre. Det er ikke dermed sagt at du ikke kan være ung og heftig. Aquaria er et perfekt eksempel på å være ung og være heftig, men drag er noe som kommer med tiden. Det blir også bedre med erfaring. Det er så mange unge artister som begynner med drag når de er 15, bare maler på rommet deres, tar bilder på datamaskinen og legger dem ut på Instagram. Men de har ikke helt levd kulturen ennå. Jeg føler at vi kommer vekk fra noen av kjerneopplevelsene som virkelig egner seg til drag queens som har et veldig beriket synspunkt.

Shea Coule

Shea CouleéDra filer

Selv når den ikke-binære representasjonen vokser, ser mange fortsatt på drag queens som menn i kjoler. De tidligste lovene som faktisk var rettet mot drag i USA, handlet om politiarbeid av «kvinnelig etterligning». Tydeligvis ingen av disse tingene beskriver deg. Hva betyr det å okkupere en plass for deg selv som drag-artist når du identifiserer deg som verken mann eller kvinne?

Noe jeg lærer å gjøre mer med min drag og min kunst er å løfte sløret av dragkultur som en parodi eller en etterligning. Jeg bruker det som en mulighet til å gi folk et dypere innblikk i meg og hvem jeg er. Det lar meg være mer sårbar og åpen. Uansett hvordan jeg er kledd eller hvordan jeg presenterer på scenen, vil jeg fortsatt at fansen skal se på meg og se at det de er vitne til – denne utøveren, denne artisten – egentlig bare prøver å presentere deres mest autentisk jeg. Det er der jeg føler meg mest som meg selv, er på scenen. Slik har jeg alltid vært, helt siden jeg var liten.

Når jeg begynte å bruke drag som kjønnsprestasjon, for å studere det og forstå identiteten min gjennom det, føler jeg nå at det å være en ikke-binær kjønnsperson som okkuperer drag-plasser er frigjørende. Alt jeg gjør når jeg er i disse områdene er så autentisk meg som jeg kan være. Å kunne omfavne det, og ikke bry seg om andres oppfatning av kunsten min, er en sann gave.

Dette intervjuet er komprimert og redigert for klarhet.