'It's Really Crushing': Transstudenter i høyere utdanning møter miskjønning, isolasjon og gjeld

Mange transstudenter i høyere utdanning sliter med miskjønning, isolasjon og overdreven gjeld. Å tilgi studielån kan hjelpe.
  Bildet kan inneholde Menneske Møbler Innendørs Rom Hylle Bibliotek Bok og bokhylle Olivia Mortimer/Getty Images



Dette innlegget dukket opprinnelig opp på Den 19 .

College fungerte ikke for Jude Ruelas.



Presset av å være trans i programmet og hans valgte yrke - korutdanning - var skremmende. Så var det iboende stresset ved å navigere sin egen overgang. Ruelas bestemte seg til slutt for at de ikke var i det rette mentale rommet til å håndtere det, og forlot B.A. program ved University of Utah i mai 2019.



Det var en riktig avgjørelse, sa de. Det var også en avgjørelse som gjorde dem i en dårligere posisjon til å betale tilbake $23 000 i studielån for en grad de ikke fullførte, og fortsatt ikke er sikre på at de har råd til å fullføre.

Biden-administrasjonen er veiing videre aksjon på studielånsgjelden innen 31. august, når gjeldende betalingspause avsluttes. Å tilgi studielån kan hjelpe translåntakere som Ruelas, spesielt siden så mange av dem tar på seg mer økonomiske byrder for å få tilgang til høyere utdanning enn ciskjønnede studenter. Den ekstra økonomiske vekten kommer på toppen av ytterligere mentale og emosjonelle byrder de er mer sannsynlig å møte, uansett skolesetting, ifølge Williams Institute ved University of California, Los Angeles.

Studien, av 1079 voksne undersøkt tidlig i 2021, fant at transstudenter hadde større sannsynlighet for å ha føderale studielån enn cisgender-skeive studenter. Mens 23 prosent av de spurte heterostudentene sa at de hadde tatt opp føderale studielån, var tallet 33 prosent for cisgender LHBTQ+-studenter - og 51 prosent for transstudenter.



Å ta på seg mer gjeld gjennom føderale lån betyr at transstudenter har mer å betale tilbake etter college - og kan være mindre i stand til å betale det ned totalt sett, sa Spencer Watson, administrerende direktør ved senteret for LGBTQ Economic Advancement & Research. Dette forverrer seg bare når studenter trenger ytterligere økonomisk støtte for å ta høyere grader.

Det var slik Quita Tinsley Peterson befant seg med nesten $100 000 i studielånsgjeld. Peterson, som vokste opp i en liten by i Georgia hvor de ikke kunne være ute som en skeiv person, tok opp studielån for å dekke levekostnader ved Georgia State University. Likevel måtte de bruke mesteparten av tiden på å jobbe med flere jobber i undergrad bare for å overleve.

Peterson kunne ikke kvalifisere seg for matkuponger som fulltidsstudent, siden de ikke hadde kapasitet til å jobbe 20 timer i uken på toppen av klassemengden. Denne opplevelsen betydde at de hadde mindre frihet til å utforske identiteten sin – og bygge et større fellesskap – enn andre studenter.

På forskerskolen økte det økonomiske stresset bare. Selv om Petersons undervisning var dekket, trengte de å fokusere på skolen, og det betydde å slutte i jobben – og ta på seg mer gjeld. Å være heltidsstudent og heltidsarbeider kunne ikke blandes, og de måtte til slutt forlate programmet.



«Jeg hadde det ikke bra. Jeg gråt hele tiden og var så stresset,» sa de.

Nå 32 jobber Peterson som kommunikasjonsrådgiver for organisasjoner for reproduktiv helse og sosial rettferdighet.

'Som en svart, ikke-binær person, føles ikke utdanning nødvendigvis som en vei ut av fattigdom hvis vi ikke skaper infrastruktur for å støtte folk uten å ta på seg så mye gjeld,' sa de. Georgia State University svarte ikke på en forespørsel om kommentar.



Kyle Inselman, en karriererådgiver og tilleggsinstruktør ved University of Denver, reflekterte at trans- og ikke-binære studenter – inkludert seg selv, en transperson som har vært student i det meste av de siste 15 årene – står overfor sammensatte problemer som ikke påvirker cis skeive studenter.

Noen transmenn går tilbake til grunnskolen for å finne ut at de må melde seg ekstra selektiv servicepapirarbeid etter overgangen deres for å få tilgang til føderal økonomisk støtte, sa Inselman. Høgskolerådgivere må utdannes i transspørsmål for å hjelpe studenter, transstudentansatte bør være trygge mot jobbdiskriminering, og karriererådgivning bør hjelpe transstudenter med å forberede seg på hindringer de vil møte på arbeidsmarkedet, sa han.

Den gratis søknaden om føderal studenthjelp eller FAFSA, som bestemmer hvor mye føderal økonomisk støtte studenter kvalifiserer for, kan avvise søknader når juridiske navn eller kjønnsmarkører ikke er konsistente på tvers av identitetsdokumenter. FAFSA spør bare studentene om de er mannlige eller kvinnelige, hvilke fortalergrupper sier ugyldiggjør studenter og kan skape forvirring i søknadsprosessen. Utdanningsavdelingen planlegger å Pilot en undersøkelse denne høsten som spør elevene om de er trans- eller ikkebinære i en undersøkelse som følger med FAFSA – som ikke vil bli brukt til å beregne støtte.

Byrået bør også be om studentenes seksuelle legning og intersex-status, argumenterte fortalergrupper inkludert senteret for LHBTQ Economic Advancement & Research i et brev fra august – siden skeive studenter også står overfor betydelige økonomiske hindringer for utdanning.

Flere unike problemer for transstudenter som håndterer studielån gjenstår også. Mange transpersoner møter problemer når de prøver å administrere eller tilbakebetale lånene deres etter å ha endret navn på lovlig vis - og prøver å få navnet sitt oppdatert i tjenestenes system, sa Watson.

På toppen av studiegjelden, og de mange barrierene transpersoner møter for å få tilgang til høyere utdanning i utgangspunktet, kan isolasjon også være et avgjørende trekk for noen studenter.

For Alix Bruce, 29, ble akademia gradvis mer isolert etter hvert som de fortsatte utdannelsen. De visste om bare tre andre transstudenter mens de gikk på American University Washington College of Law fra 2017 til 2020.

Å bli miskjønnet av lærere eller administratorer og måtte kjempe for bruken av de/dem pronomen i klasserommet bidro begge til den følelsen av isolasjon. Høyere akademia er allerede vanskelig for trans- og kjønnsavvikende mennesker å få tilgang til i utgangspunktet, sa de – noe som gjør det desto mer nedslående når miljøet mange jobber så måtte komme inn i ikke kan utvikle seg eller akseptere dem.

'Det er virkelig knusende å takle det når du kommer gjennom, og du vil fortsatt oppdage at det er en konsekvent åpenbar transfobi,' sa de.

I en uttalelse sa American University at det tar sikte på at 'transgenderstudenter skal trives ved AU', og at studenter kan bruke et valgt navn og pronomen innenfor universitetssystemer. Elever som blir miskjønnet kan sende inn en klage til skolens tittel IX-kontor, sa talsperson Hakan Özsancak, peker til skolens retningslinjer og hvor elevene kan melde fra diskriminering .

Over halvparten av transstudentene ved programmer fra community college til forskerskole undersøkt av Williams Institute sa at deres mentale helse var dårlig hele eller mesteparten av tiden mens de var på skolen.

Getty bilder

Når Ruelas, nå 24 og jobber som eventansvarlig ved University of Utah, reflekterer tilbake på tiden på college, tenker de på studielånsgjelden de tok på seg for en grad de ikke fullførte, delvis for at de kunne overgang på en mer privat måte.

Han hadde allerede drømt om å bli korlærer, og han ønsket å støtte unge elever i å utforske deres kjønnsidentiteter, og utnytte sin erfaring med å synge gjennom to forskjellige puberteter mens de gikk i overgang.

Rådgiveren hans, som hadde undervist i Midtvesten som en homofil mann, advarte Ruelas om de følelsesmessige kostnadene ved å undervise som en ikke-binær transmann i en relativt konservativ stat som Utah.

'I utgangspunktet sa han:' Du må velge å være ute og takle disse konsekvensene eller holde deg inne og takle det settet av stressfaktorer, og ingen av alternativene føltes gjennomførbare, sa Ruelas. Å være ute kan bringe tilbakeslag fra foreldrene, eller kanskje ikke være trygt, og det å være inne i skapet vil føre til sin egen angst.

Det var mye å tenke på mens Ruelas var ved sitt eget veiskille. University of Utah delt sin ikke-diskrimineringspolitikk og ressurser for transstudenter, som svar på en forespørsel om kommentar.


Transkjønnede høyskolestudenter har en dypere følelse av å føle at de ikke helt hører hjemme på skolen på grunn av sin identitet enn sine ciskjønnede jevnaldrende, Williams Institute funnet. Flere transstudenter sier også at de møter trakassering på skolen og hindringer for akademisk suksess forårsaket av deres identitet enn ciskjønnede LHBTQ+-studenter.

Dette har implikasjoner for mental helse, spesielt når det kombineres med høyere forekomst av mobbing og trakassering, sa Kerith Conron, forskningsdirektør og Blachford-Coopers utmerkede forsker ved Williams Institute.

'Vi har arbeid å gjøre som går utover bare å etablere grunnleggende sikkerhet som et mål,' sa hun. 'Hvis du ikke føler at du kan være ute og du ikke føler at du hører til, hvordan kan du da fullt ut realisere potensialet ditt i disse miljøene?'