Inside the Heavenly Celebration of Black Trans Women Cookout

Healing er en park full av svarte transpersoner som nyter soulfood og hører på Beyoncé sammen. Healing er Gia Loves feiring av Black Trans Women Cookout.
  Inside Gia elsker feiring av Black Trans Women Cookout

På en nylig fuktig søndag ettermiddag i Brooklyn bøyde noen hundre New Yorkere hodet for å be i skyggen av Bed-Stuys Herbert Von King Park. Foran den uformelle menigheten sto to svarte transkvinner, aktivister Qween Jean og Gia Love . Gjennom lukkede øyne snakket Jean om alt som ville tilbys på dagens festligheter: ånd, sjelmat og solidaritet i samfunnet.



Velkommen til den tredje årlige Celebration of Black Trans Women Cookout, en begivenhet organisert av Love med vertsstøtte i år fra New York-rappere Fru Boogie og Trannilish . På samlinger som sentrerer svarte transkvinner, nevnes det ofte de som har forlatt oss for tidlig — enten det er et resultat av statlig vold eller hat mot en annen. Cookouten er imidlertid et sjeldent offentlig pusterom der sorg tar en baksete til svart kjærlighet og glede.

'I livet mitt, selv om jeg opplever stor tristhet noen ganger, opplever jeg også en overflod av glede,' sa Love om sin inspirasjon til å kaste maten. Grunnlagt som et svar på fortellingen om død og fortvilelse for ofte knyttet til svarte transliv, pekte Love på Boogie og Trannilish sine prestasjoner som et eksempel på suksessene cookouten har til hensikt å løfte. 'For Boogie og Trannlish å lage musikk i sjangre de ikke var velkomne til, å snakke om lyst og hva de ønsker for seg selv, det er en stor sak,' sa Love til meg, og refererte til parets samarbeid. 'Slipp toppen' spor, som stjal søkelyset til en nylig nettshow for det berømte motehuset Mugler.



Jeans innbydende velsignelse fullført, folk kom i kø for appetittvekkende, aromatiske porsjoner av mac og ost, stekt steinbit og vafler, ris og erter, collard greener og jordbærbananpudding. Lydene til Beyoncé Renessanse ga gjenklang i bakgrunnen.



Jeg hadde løpt litt sent og ble møtt av de lysende, kjennende smilene til svarte transkvinner i alle aldre og størrelser, som hver for seg rokket med sin egen skjønnhet. Av vane ba jeg frøken Boogie om unnskyldning for at jeg var forsinket i det sekundet jeg så henne. Med vitende bevissthet vippet rapperen Loewe-solbrillene ned for å få direkte øyekontakt med meg: «Det er ingen unnskyldninger i dag! Du er her for å ta del og nyte, og det er det.»

Hun hadde et poeng. Hvis Ms. Boogie kunne promotere et arrangement, booke DJ-er og catering, og ikke virke det minste presset, hvorfor skulle jeg det? Selv om jeg teknisk sett var der for å jobbe, hvem sa at jeg ikke kunne få meg en tallerken, snurre rundt og få nye venner?

For Boogie er skjønnheten med cookout dens spesifikke sentrering av svarte transkvinner. 'Dette tilhører oss alle,' sa hun. 'Det er greit å lage eksklusive arrangementer i en verden som ikke alltid tar oss i betraktning. For at vi skal sette et merke på det, sier vi at vi fortjener å bli prioritert og [gjort] nummer én, bortsett fra å være ønsket.»



Trannilish kimet inn, og la merke til anledningens nålepressende natur. 'Da jeg begynte i overgangen, var det ikke mulig for svarte transkvinner å komme til en park i Bed-Stuy og ikke bekymre deg eller bekymre deg for sikkerheten eller hvordan du skal komme deg hjem,' forklarte hun. 'Det faktum at vi kan komme sammen og vise unge svarte transpersoner samhold vi ikke nødvendigvis hadde, er en vakker ting.'

Gia Love

Det er sant. Faktisk føltes ideen om at vi svarte transkvinner alle var tilstede for å nyte sjelmat – en kulturell stift på svarte diasporiske familiesammenkomster – i en setting som en cookout som en slags revolusjon i seg selv. Som barn var jeg alltid den eneste av meg på de forskjellige cookoutene jeg deltok på. Mens de voksne snakket dritt og danset rundt meg, fant jeg fortsatt måter å spille soulmusikk på og nyte overfloden av mat, selv om jeg gjorde det i et hjørne alene.

Men på feiringen av svarte transkvinner ble denne forbannelsen av ensomhet snudd. Alle blandet seg, danset og spiste i fellesskap med hverandre, med tilsynelatende ingen adskillelse mellom grupper. Det var med vilje, bemerket Love. «Jeg elsker cookouts. Jeg vil bare fortelle folk: Vi kan også være velstående i tradisjonene vi vokste opp på. Vi kan være svarte transkvinner på en cookout. Vi kan være oss selv utover barndommen, sa hun.



«Vi bryter ned dørene. Vi er her ute og lever livene våre.»