Inside the Genderful Life of Loved WNBA Star Layshia Clarendon

Den historieskapende WNBA-spilleren snakker om å sette karrieren på spill for å bekrefte kjønnet hans og hvorfor WNBA må begynne å kompensere utøverne for deres organisering.
  Layshia Clarendon på WNBA kommer ut og kjemper mot antitrans sportsregninger David Sherman/Getty Images

'En av dem' handler om deg. Mer fellesskap enn spalte, dette rommet er der vi skal snakke med venner og idoler, historieskapere fra fortid og nåtid, og de som inspirerer oss, utfordrer oss og våger oss til å be om mer fra denne verden. Det er der vi kan være sammen. Les mer her.




Layshia Clarendon vet at det ikke er noe egoistisk ved å velge seg selv. Det var budskapet veteranen WNBA-stjernen, som bruker alle pronomen, delte for noen uker siden på det første Adidas Athlete Leadership Summit, og det var budskapet han ga seg selv gjentatte ganger i oppkjøringen til hans historiske topp kirurgi - en første i W.

Koteletten var tøff på flere fronter. For det første skulle Clarendons kone føde sitt første barn omtrent en måned før, noe som betyr at idrettsutøverens restitusjon vil falle sammen med de tidlige stadiene av å oppdra deres nyfødte. Babyen endte opp med å komme nesten tre uker for sent, men til og med fortsatt er Clarendon fast i sin overbevisning om at det å velge operasjon på tidslinjen deres var riktig. 'Det gjorde meg ikke til en dårlig partner eller dårlig kommende foreldre,' deler de. 'Å velge meg selv gjorde meg til en veldig god forelder fordi jeg trengte å ha min selvtillit og følelsen av selvinnstilling.'



Å bli forelder var bare én side av det som gjorde Clarendons operasjon til en så kompleks avgjørelse. Det var også spørsmålet om hva som ville bli av deres nesten tiår lange karriere som en av ligaens mest elskede shooting guards. Mens de forteller det, 'Jeg var villig til å stirre ned noe jeg har gjort hele livet, noe som har vært levebrødet mitt og karrieren min og si, hvis denne ligaen ikke aksepterer hele meg, så er det bare ikke for meg lenger .'



Clarendon valgte dem selv. Mer spesifikt valgte han å være en 'hel-ass person', som han sier det. Hun har ikke sett seg tilbake siden.

Det er en merkbar oppdrift i måten Clarendon diskuterer denne tiden av livet deres - en fylt med betydelig usikkerhet, men en som til slutt fungerte i deres favør. Det er en vakker ting å høre - en transatlet som snakker om aksept og til og med støtte for deres overgang av det styrende organet for sporten deres.

Hvis bare det var normen.



Selvfølgelig kunne ikke tidspunktet for samtalen min med Layshia være grusommere, da forsøk på statlig nivå effektivt forbud transjenter fra ungdomsidretten feier over landet. For tiden, minst 18 stater har vedtatt lov som 'løser' et ikke-eksisterende problem ved å målrette transbarn for ekskludering ; som et nylig viralt Twitter-innlegg bemerket , er det nå flere anti-trans-idrettsregninger enn faktiske rapporterte tilfeller av transjenter som deltar i ungdomsidrett.

Midt i denne deprimerende virkeligheten, Dem snakket med Clarendon om kraften i å velge deg selv, hvordan cis-idrettsutøvere kan bidra til å bekjempe statlig sanksjonert transfobi i idrett, og behovet for mer robust støtte for arbeidet til idrettsutøvere i W.

Basketball har vært en del av livet ditt så lenge du kan huske. Jeg lurer på om du kan fortelle meg om hvordan det gjennom årene har vært et rom for deg å forstå kjønnet ditt.

Jeg følte meg så trygg å spille basketball gjennom hele barndommen. For det første er det alltid skeive i sport. Og for det andre, jeg kunne bruke klær som jeg følte meg bra i. Som barn visste jeg ikke at jeg var trans, men kroppen min visste hva den ville ha på seg. Selv om foreldrene mine ikke ville la meg handle i herreavdelingen, kunne jeg alltid ha på meg basketballshorts, sweater og baggy t-skjorter. Utover det var så mye av hvordan jeg beveget meg gjennom verden med lagkamerater som var homofile. Vi sa kanskje ikke ordene, men vi visste hva det betydde når noen sa Jeg liker denne jenta, kan du hjelpe meg med å lyve for foreldrene mine så jeg kan gå til henne.



Hvordan påvirket forholdet ditt til spillet å gå inn i transidentiteten din?

Det avklarte hva jeg ikke var villig til å ofre for sporten lenger: selvfølelsen min. Så mye som basketball har bekreftet identiteten min og vært denne trygge havn, i 2020 visste jeg at hvis det å bli operert betydde at jeg ikke kunne spille i W, så var det ikke noe for meg. Jeg har et mye sunnere forhold til spillet nå, fordi jeg var i stand til å skrelle tilbake alle lagene mine og bli akseptert for hele mitt fulle jeg – for den jeg virkelig er. Jeg er takknemlig for at jeg kom til den andre siden.

Når det gjelder mottakelsen av kunngjøringen din, var det noen svar som stakk ut i tankene dine?



Jeg var ikke klar over at det var så mange trans- og ikkebinære mennesker i Minnesota! [ler] Jeg mener, altfor ofte behandler vi faktisk ikke at vi eksisterer fordi vi alltid blir fortalt at vi ikke gjør det, ikke sant? Så jeg visste at det var mange rare mennesker i Minnesota, men når jeg faktisk ble operert og snakket om det, ble jeg sjokkert. Det var bare så mange transfans. Det var utrolig. Noen ganger kan det være ensomt å ha toppoperasjoner og være en profesjonell idrettsutøver, så det var veldig hyggelig å få den påminnelsen om at vi eksisterer.

Et annet minne som dukker opp er mediedagen i fjor. Jeg hadde brukt denne aktuelle kremen for å hjelpe barten min til å vokse, og den begynte akkurat å fylles ut, men fortsatt litt uklar. Rett før jeg skulle ut for å ta bilder, var jeg på badet sammen med lagvenninnen min Natalie Achonwa og gjorde meg klar og fylte barten min. Og jeg spurte henne: 'Hei, hvordan ser dette ut,' nervøs at det hele kunne være mørkt og cheesy. Hun pisket ut øyenbrynsblyanten og sa: «Å, prøv dette.»

Det var et så vakkert, kjønnsrikt øyeblikk å la lagkameraten tegne på barten din før han skulle ta bilder.

Vi lever i et øyeblikk med enestående angrep mot transpersoner innen sport. Jeg er nysgjerrig på hvilke råd du vil ha til fremtredende cis-idrettsutøvere når det gjelder å hjelpe oss med å bekjempe hatefulle og uvitenskapelige forsøk på å ekskludere oss?

Cis-idrettsutøvere trenger ikke å dykke inn og avlive hver myte om oss. Jeg tror det som faktisk hindrer folk i å si ifra er hvordan høyresiden har utformet livene våre som diskutable. Folk som Missy Franklin, LeBron, Maya Moore, de kan hjelpe ved ganske enkelt å si at de tror transpersoner hører hjemme. Jeg tror også cis-folk kan spørre seg selv hva de ville gjort hvis familiemedlemmet deres ble angrepet i sport og hvordan de ville organisere og snakke for dem. Tenk deg at det var ditt yngre søsken, eller søskenbarnet ditt, eller din beste venn.

Du har vært en mektig stemme for sosial rettferdighet på flere sfærer gjennom karrieren din, inkludert din lederrolle i WNBAs Social Justice Council. Hva er et problem i W som ikke får den oppmerksomheten det fortjener?

Å herregud, det er så mange, men måten jeg vil svare på dette spørsmålet på er ved å snakke til forventningen om at WNBA-spillere skal fortsette å organisere seg på samme måte som vi gjorde i 2020 uten de nødvendige ressursene, alt til fordel for et selskap. Utbrenthet er en sak jeg har slitt med som en del av rådet og fagforeningen. Vi får ikke betalt for å være en del av rådet. Vi gjør dette fordi vi bryr oss. Men for at W, et selskap, skal dra nytte av at vi gjør det arbeidet, tror jeg det er en ulik maktbalanse. Så jeg skulle gjerne sett at Sosialrettferdighetsrådet ble finansiert, og at de som tjener i det skal få betalt. Uten det er det ikke bærekraftig. Og vi bør snakke om måten sosial rettferdighet innen idrett har blitt en forventning på, noe som er kult, men hva gjør ligaene, AKA-selskapene, for å skape bærekraft? Disse initiativene kan ikke bare være spillerledet; de må være for spillernes velvære.

Som transpersoner forventes det så ofte at vi snakker om smerten som ofte er knyttet til livene våre. Men jeg vil avslutte med en gledelig tone. Hva er noe du liker med å være trans?

Alt. [ Ler]

Greit! Intervju over.

[ Ler] Det er bare magi. Jeg elsker hvor mye det å være trans som får meg til å tenke utenfor boksen i alle deler av livet mitt, fordi jeg ikke passer inn i noen kategori. Og jeg elsker hvordan det som gjør det å være trans vanskelig også er det som kan gjøre det vakkert, hvordan det å være trans og ikke-binær betyr å eksistere utenfor alt. Det gir meg et så unikt perspektiv på det å være fri.

Dette intervjuet er redigert og komprimert for klarhet.