Inne i USAs massefengsling av skeive asylsøkere

En dag i august i fjor dannet det seg en linje i en passasje i den meksikanske byen Nogales. Sytten skeive migranter tok tak i bunker med papirer og ventet på å se amerikanske immigrasjonsmyndigheter ved Dennis DeConcini Port of Entry. De hadde reist hundrevis av mil for å presentere sine krav om politisk asyl .



Gruppen av sentralamerikanere hadde nådd grenseovergangen midt i lyden av reporterens kameraer og den vokale støtten fra aktivistene rundt dem – med et banner som erklærte First Trans Gay Migrant Caravan på spansk.

Mange av migrantene hadde først kommet inn i Mexico til fots, hvor de møtte hverandre i krisesentre og knyttet til Mangfold uten grenser , et queer-aktivistkollektiv som hjalp til med å organisere turen nordover. Medlemmene av flyktningkaravanen — kjent som Rainbow 17 — hadde flyktet fra El Salvador, Honduras, Guatemala og Nicaragua, hvor de ble utsatt for voldelig diskriminering på grunn av deres kjønnsidentitet og seksualitet; en gang i Mexico, noen av migrantene rapportert ytterligere seksuelle overgrep fra meksikanske myndigheter. Så de gikk om bord på busser på vei til den amerikanske grensen - i håp om at denne reisen kunne sette en stopper for marerittene de hadde levd gjennom.



Som med mange andre asylsøkere som nærmet seg grensen, fortsatte disse marerittene først når de kom inn i USA. Da de ankom, ble Rainbow 17 umiddelbart arrestert av Immigration and Customs Enforcement (ICE).



Et av de yngste medlemmene av karavanen, Edwin Pérez-Mejía, hadde overlevd mishandling, tortur og flere gjengkidnappinger i Honduras. Etter å ha presentert seg for amerikanske myndigheter, ble han til slutt sendt til Hudson Detention Center i Kearny, New Jersey, hvor han tilbrakte sin 20-årsdag. Opplevelsen hans i amerikansk internering var så traumatisk at han hadde bedt om selvdeportering før Likestilling i innvandring , landets ledende LGBTQ+ immigrasjonsrettighetsorganisasjon, tok saken hans.

De nesten 10 månedene han tilbrakte varetektsfengslet i USA var noen av de vanskeligste i livet hans, sier Jackie Yodashkin, Immigration Equality's public affairs director. Heldigvis klarte advokaten hans immigration likestilling å forsikre ham om at saken hans var sterk, og i mai vant Edwin asyl og ble løslatt fra internering.

The Rainbow 17 representerer bare noen få av de skeive menneskene som har flyktet fra forfølgelse for å søke tilflukt i USA, hvor de da står overfor obligatorisk fengsling.



Hvert år kommer tusenvis av LHBTQ+-personer til grensen for å søke asyl, hovedsakelig på grunn av en økende humanitær krise i Mellom-Amerika. Når de når USA, blir de nesten helt sikkert satt i forvaring, noe som skader de mest marginaliserte migrantene uforholdsmessig: En fersk rapport fra Center for American Progress fant at LHBTQ+-personer har 97 ganger større sannsynlighet for å bli seksuelt utsatt mens han var i ICE-varetekt. Og transkvinner er ofte innlosjert med menn under utrygge forhold; for eksempel var det bare noen uker siden Roxana Hernández, en transkvinne fra Honduras, døde i ICEs varetekt .

Retten til å søke asyl er nedfelt i både nasjonal og internasjonal lov, sier Yodashkin. Denne administrasjonen behandler i stedet folk som utøver sin rett til å søke asyl som om de begår en forbrytelse … Den amerikanske regjeringen trenger ikke, og pleide ikke å arrestere alle som søker asyl.

Til tross for gjentatte forespørsler fra aktivister og rettshjelpsorganisasjoner, har ikke den amerikanske regjeringen offentliggjort noen data om migranter som søker asyl basert på seksuell legning eller kjønnsidentitet. Men Immigration Equality har for tiden hundrevis av slike klienter, og de hører fra tusenvis flere skeive mennesker som trenger hjelp hvert år, forteller Yodashkin. Selv om det nøyaktige tallet forblir ukjent, utgjør LHBTQ+-personer sannsynligvis en betydelig prosentandel av de mer enn 300 000 asylsøkerne som for tiden sitter fast i en ubestemt tilstand av juridisk limbo , på grunn av en Trump-administrasjonspolicy utstedt i januar som effektivt skyver etterskrevne saker ut av køen.

Den humanitære krisen ved den sørlige grensen har endelig kommet under intens gransking som et resultat av Trump-administrasjonens barbariske politikk for å skille barn fra familiene deres og holde dem inne bur med kjettingledd - hva tidligere førstedame Laura Bush beskrev som minner skummelt av den amerikanske interneringen av japansk-amerikanske familier under andre verdenskrig. President Trump signerte en kjennelse onsdag for å i stedet låse familier sammen på ubestemt tid, et direktiv som ser ut til å bryte 1997 Flores oppgjør . Men foreløpig har rundt 2.300 barn fengslet vil ikke bli returnert til foreldrene .



Det er ekstremt sannsynlig at noen av asylsøkerne vi hører om på vår sørgrense akkurat nå er skeive mennesker som flykter fra fare, sier Stephen Vogler , en postdoktor ved University of California, Irvine. Vår regjering forteller dem i utgangspunktet at våre grenser er stengt.

For hans undersøkelser om LHBTQ+ asyllov, har Vogler analysert mange påstander skeive mennesker har søkt asyl de siste tiårene. Forskningen hans går på linje med andre immigrasjonsforskere ved å vise at mange migranter kommer til USA spesifikt på grunn av deres kjønnsidentitet og seksualitet. For eksempel en Amnesty International fra 2017 rapportere fant at spesielt homofile menn og transkvinner flykter fra skyhøye nivåer av diskriminering og kjønnsbasert vold i mellomamerikanske land, slik tilfellet er med Rainbow 17.

Vi tenker ofte ikke på immigrasjon som et spesielt «skeivt» problem, men det er det veldig mye, forteller Vogler, og forklarer at LHBTQ+-personer var lovlig utestengt fra å komme inn i landet i store deler av amerikansk historie. Immigration and Nationality Act av 1965 var nemlig den første amerikanske immigrasjonspolitikken som uttrykkelig forbudt seksuelle avvik og ba om utvisning. De fleste skjønner ikke at det lovlige forbudet mot skeive innreise i landet ikke ble opphevet før i 1990, sier Vogler. Og så ble et forbud mot HIV-positive mennesker på plass, som mange republikanske lovgivere på den tiden rett og slett så på som en omvei for å holde forbudet for homofile på plass. Det forbudet ble bare opphevet under Obama-administrasjonen.



LHBTQ+-personer var til og med ikke kvalifisert for familiegjenforening, den største kilden til immigrasjon til USA, inntil Obama-administrasjonen endret den politikken, legger Vogler til.

Til tross for den interseksjonelle karakteren til den skeive frigjøringsbevegelsen, hadde mainstream LHBTQ+-organisasjoner en gang virket nølende med å ta opp immigrasjonsspørsmål på strak arm.

På begynnelsen av 2000-tallet var det betydelig motstand fra nasjonale LHBT-organisasjoner i å snakke om omfattende immigrasjonsreform, ikke-straffende veier til statsborgerskap og opphold for papirløse innvandrere og avskaffe internering, sier Debanuj DasGupta, en geografiprofessor ved University of Connecticut som har skrevet mye. Om merkelig innvandring .

Sommeren 2006, midt i en nasjonal samtale rundt amerikanske immigrasjonslover, kjøpte DasGupta sammen en mangfoldig gruppe aktivister og organisasjoner for å skape en nasjonal queer og trans visjonserklæring for innvandringsreformen . Sammen brukte de seks måneder på å jobbe gjennom 19 utkast til uttalelsen, som ga DasGupta innsikt i hvor mange queer-advokatgrupper sto i saken. Uttalelsen mottok en rekke påtegninger fra LHBTQ+-sentre over hele landet, men mer etablerte organisasjoner – inkludert Human Rights Campaign og Lambda Legal – nektet å signere.

I stedet sier DasGupta transaktivister mot internering (som f.eks Jennifer Gutierrez , Isa Noyola , Jorge Gutierrez og Ola Osaze ) og udokumenterte unge Spesielt (noen ganger referert til som Undocuqueer-bevegelsen) har vært i forkant av bevegelsen, og har arrangert direkteaksjonsprotester overalt fra Kongressens trapper til stedene for interneringssentre.

Queer liberation handler om kroppens frihet fra forfølgelse, bevegelsesfrihet og respekt for Universal erklæring av menneskerettigheter samt Konvensjon mot tortur , sier DasGupta. Akkurat nå bryter den amerikanske regjeringen disse konvensjonene. På denne måten må den skeive bevegelsen rope på det som skjer og bygge større koalisjoner for menneskerettigheter.

Rettshjelpsorganisasjoner som bistår asylsøkere vinner ofte i flertallet av sakene de tar på seg - Immigration Equality hevder at de vinner 99 prosent av tiden. Men det er en oppoverbakke kamp mot en regjering som for tiden bruker de mest sårbare menneskene som brikker.

Administrasjonen bruker i stedet forvaring kynisk som en del av en bevisst innsats for å prøve å fraråde forfulgte befolkninger, inkludert LHBTQ- og HIV-positive mennesker, fra å komme til USA for å søke frihet og sikkerhet, sier Yodashkin. Det er unødvendig grusomt og farlig å tjene store penger for private fengselsselskaper på bekostning av sikkerheten og grunnleggende menneskerettigheter for asylsøkere.

Immigrasjons- og tollvesenet kan tydeligvis ikke holde LHBTQ-mennesker trygt, sier hun, og bør derfor ikke arrestere oss i det hele tatt.