'I See Myself in Her': Brittney Griners Russland-rettssak gir gjenklang med skeive svarte kvinner og ikke-binære mennesker

WNBA-stjernen er en av de mest kjente og mest synlige svarte lesbiske i verden. Queer Black kvinner og ikke-binære mennesker sier hennes dom er personlig.
  Brittney Griner har blitt holdt i Russland siden februar. Brittney Griner har blitt holdt i Russland siden februar. Kirill Kudryavtsev/Getty Images



Dette innlegget dukket opprinnelig opp på Den 19 .

En russisk dommer dømte torsdag WNBA-stjernen og OL-gullvinneren Brittney Griner til ni år i en straffekoloni for besittelse av narkotika og smugling, i tillegg til en bot på 1 million dollar, etter å ha blitt holdt i flere måneder i det som den amerikanske regjeringen har klassifisert som en 'feilaktig fengsling.'



Griners sak, som først ble rapportert i mars, har blitt fulgt tett av skeive svarte kvinner og ikke-binære aktivister, som fortalte The 19th at hennes situasjon er personlig for dem. WNBA-stjernen er en av de mest kjente og mest synlige svarte lesbiske i verden – og saken hennes fremhever raseforskjellene som svarte kvinner er utsatt for.



'Det hun opplever er ikke fremmed for oss,' sa Victoria Kirby York, viseadministrerende direktør i National Black Justice Coalition.

Williams Institute ved UCLA School of Law funnet i 2017 at en tredjedel av kvinnene i amerikanske fengsler identifiserer seg som lesbiske eller bifile – og fargede personer, spesielt svarte, har lenge vært overpolitisert, spesielt når det gjelder narkotikaanklager.

York sa at Griners sak føles personlig for henne og andre svarte LHBTQ+-personer 'fordi hun er en av oss' - men også på grunn av omstendighetene rundt hennes varetektsfengsling. At Griner ble stoppet til å begynne med og varetektsfengslet mens han hadde på seg en hettegenser som sa «Svart lever for fred» driver bare disse følelsene dypere, sa hun.



Griner ble arrestert i februar på en flyplass i Moskva etter at russiske myndigheter fant mindre enn ett gram cannabisolje og vape-patroner i bagasjen hennes, selv om tjenestemenn ventet flere uker med å varsle USA. Hun erkjente straffskyld for narkotikatiltale før domfellelsen – som hennes advokater sa forrige måned var en avgjørelse tatt i håp om unngå en streng dom. Dommeren sa torsdag at Griners tid i fengsel siden februar vil bli inkludert i straffutmålingen hennes.

Griner kan anke dommen via en skriftlig erklæring innen 10 dager etter dommen. En advokat for Griner returnerte ikke forespørsler om kommentar innen publiseringstidspunktet, men The Associated Press rapporterer at hennes advokater forventer en høring neste uke i Moskva regionale domstol.

Amerikanske tjenestemenn, hvis første offentlige svar var kritisert som treg , jobber fortsatt med å bringe Griner tilbake. Utenriksminister Antony Blinken fortalte journalister forrige uke at han hadde diskutert et forslag om løslatelse av både Griner og Paul Whelan, en tidligere amerikansk marinesoldat som er internert i Russland, som en del av et fangebytte.

Blinken sa torsdag at Griners domfellelse og straffeutmålingen setter søkelyset på byråets bekymringer med den russiske regjeringens bruk av urettmessige interneringer, og la til at byrået fortsatt planlegger å jobbe for å bringe Griner og Whelan hjem.



Rett etter domsavsigelsen til Griner, gjentok president Joe Biden USAs holdning om at Russland urettmessig arresterer Griner, og sa at administrasjonen hans ville fortsette å jobbe for hennes løslatelse. Han oppfordret Russland «å løslate henne umiddelbart slik at hun kan være sammen med sin kone, sine kjære, venner og lagkamerater».

Imadé Nibokun Borha er grunnlegger av den ideelle organisasjonen Depressed While Black, som kobler klienter til svarte terapeuter og sender svarte skjønnhetsartikler til psykiatriske pasienter. Hun sa at det å se Griners dom minnet henne om hva USA har gjort mot svarte mennesker i århundrer.

'Det er virkelig utløsende å se en merkelig svart person i et bur,' sa hun. 'Det får meg til å tenke på hvordan svarte kvinner, svarte skeive kvinner, hvordan vi anses som disponible i samfunnet vårt.'



Borha ser på dommen til syvende og sist som kriminaliseringen av svarts egenomsorg. Dommeren erkjente torsdag, mens han la frem omstendighetene som førte til Griners dom, at WNBA-stjernen sa at hun trengte cannabisoljen for å hjelpe henne til å komme seg etter en sportsskade.

'Det er bekymringsfullt at Brittney har hjulpet så mange mennesker, underholdt så mange mennesker, inspirert så mange mennesker, og likevel er hun alene i en celle,' sa Borha.

Kierra Johnson, administrerende direktør for National LGBTQ+ Task Force, har hatt en signert Griner-trøye hengende på kontoret sitt siden WNBA-stjernen ble arrestert i februar. Phoenix Mercury-trøyen viser navnet til Breonna Taylor, som ble drept av politifolk i leiligheten hennes i Louisville i 2020 – en forbindelse som slår Johnson med mer vekt nå, ettersom Griners dom kommer akkurat som justisdepartementet kostnader offiserer involvert i Taylors død.

Griner er avbildet i et veggmaleri laget av kunstneren Isaac Campbell i Washington, D.C., som skildrer amerikanske borgere som urettmessig blir arrestert eller holdt som gisler i utlandet. Stefani Reynolds/Getty Images

'Disse to kvinnene har ingenting til felles, bortsett fra at de er svarte kvinner og har blitt devaluert og ikke beskyttet,' sa hun.

Å se Griners dom på torsdag – og se basketballstjernen vente på den dommen mens han var i et bur – var ødeleggende for Johnson.

«Jeg ser meg selv i henne. Jeg ser familien min i henne. Jeg ser det økende antallet kvinner i dette landet i fengsel for små, små forbrytelser, sa hun. Hun brøt sammen i tårer på et tidspunkt da hun så setningen, og selv om den følelsesmessige reaksjonen hennes på en måte føltes rar siden hun ikke kjenner Griner personlig, føles den fortsatt så personlig.

– Det føles som om vi er under angrep overalt. Queer mennesker er under angrep overalt. Svarte mennesker er under angrep overalt. Kvinner ser ut til å være under angrep overalt. Og å være en queer svart kvinne fra USA på denne tiden, det er som om det er et mål på ryggen din, sa hun.

Når det gjelder Det hvite huss svar på straffeutmålingen til Griner, ønsker Johnson å vite hvordan eskaleringen ser ut for å få henne hjem.

I sin avsluttende uttalelse på torsdag ba Griner om unnskyldning til lagkameratene, fansen og byen Jekaterinburg, der det russiske kvinnebasketlaget som Griner ofte har spilt på er basert – som hun sa hadde blitt hennes «andre hjem». Hun sa at hun aldri hadde til hensikt å bryte noen lover i Russland, og sa til dommeren: 'Jeg gjorde en ærlig feil, og jeg håper at i din kjennelse vil det ikke ender livet mitt her.'

'Jeg vil også be om unnskyldning til foreldrene mine, søsknene mine, Phoenix Mercury-organisasjonen min hjemme, de fantastiske kvinnene i WNBA og min fantastiske ektefelle hjemme. Jeg mente aldri å skade noen, jeg mente aldri å sette den russiske befolkningen i fare, jeg mente aldri å bryte noen lover her, sa Griner.

Griner har spilt i Russland for å supplere inntekten hennes - noe mer enn halvparten av WNBA-spillerne gjør, ifølge en april-uttalelse skrevet av Griners agent, Lindsay Kagawa Colas , som bemerket at 'toppidrettsutøvere kan tjene seks til syv ganger den maksimale WNBA-lønnen i utlandet - og forskjellen så sent som i 2019 var 10 til 15 ganger mer enn WNBA-lønninger.' At Griner og andre WNBA-spillere må reise til utlandet for å supplere lønnen, taler også om forskjellen i lønnslikviditet i kvinneidrett, sa York.

Dommen var hjerteskjærende og skummel å se på, sa Imani Rupert-Gordon, administrerende direktør for National Center for Lesbian Rights – og pekte på hvor alene Griner er. Og selv om talsmenn forventet at Griner skulle bli dømt, i lys av Russlands merittliste med kriminelle rettssaker, slo det fortsatt an.
'Det føles ikke rettferdig,' sa Rupert-Gordon.

I en felles uttalelse sa WNBA-kommissær Cathy Engelbert og NBA-kommissær Adam Silver at torsdagens dom 'er uberettiget og uheldig, men ikke uventet,' og la til at ligaene fortsatt er forpliktet til at hun skal komme trygt hjem.

'Det er vårt håp at vi nærmer oss slutten av denne prosessen med å endelig bringe BG hjem til USA,' het det i uttalelsen. WNBPA-forbundet oppfordret Blinken og hans russiske kollega Lavrov til å diskutere den foreslåtte utgivelsesplanen for Griner, og sa i en uttalelse: 'Det er dag 168. Det er på tide at BG kommer raskt og trygt hjem.'