I årevis har svarte transkvinner blitt fortalt at deres forventede levetid er 35 år. Det er falskt.

Selv om det ikke er noen bevis for å støtte statistikken, bekymrer eksperter seg for at den skaper en selvoppfyllende profeti for svarte transkvinner.
  En samfunnsgruppe holder en minnevake på Transgender Day of Remembrance for transpersoner som ble myrdet i... En samfunnsgruppe holder en minnevake på Transgender Day of Remembrance for transpersoner som ble myrdet i Amerika det siste året i november 2021, i New York City. Andrew Lichtenstein/Getty Images



Dette innlegget dukket opprinnelig opp på Den 19 .

Raquel Willis husker ikke første gang hun hørte statistikken, bare at den fant henne som skremmende og sann. Det gikk slik: Gjennomsnittlig levealder for en svart transkjønnet kvinne var 35 år.

'Selv for 10 år siden hadde jeg ingen tilgang til å forstå hvordan et liv utenfor det nåværende øyeblikket kunne se ut for meg som en åpent svart transkvinne,' sa Willis, 31, en forfatter og aktivist. 'Denne typen amerikanske drømmer har aldri fullt ut vurdert eksistensen av transpersoner, skeive mennesker og, selvfølgelig, ikke de av oss som er rasiserte svarte.'



Statistikken har blitt gjentatt år etter år. Store medier rapporterer det som et faktum. For fire år siden lanserte en annen svart transaktivist - Ashlee Marie Preston - #ThriveOver35 sosiale medier kampanje , med sikte på å vise eksempler på svarte transkvinner som lever over 35 år.

Det var bare ett problem med kampanjen: Selv om den statistikken føltes sann - og transkjønnede fargede kvinner er det mer sannsynlig å bli myrdet enn sine ciskjønnede kvinnelige jevnaldrende , sier eksperter - det er usant.

Eksperter bekymrer seg for at denne statistikken gir transpersoner, spesielt svarte transpersoner, en utløpsdato på livene deres og skaper en selvoppfyllende profeti.



'Det du gjør er å skape enorme nivåer av frykt, som forårsaker høye nivåer av stress, som faktisk vil føre til at folk dør yngre,' sa Laurel Westbrook, professor i sosiologi og forfatter av 'Unlivable Lives: Violence and Identity in Transgender Aktivisme.'

Det er forskjellige teorier om hvordan denne statistikken oppsto.

Westbrook, som har forsket på liv og dødsfall til transpersoner, husket at en programleder på Philadelphia Transgender Health Conference kom til denne konklusjonen ved å beregne gjennomsnittsalderen til ett års transkjønnede drapsofre, som naturlig nok var yngre.

'De fleste drapsofre er 30 år eller yngre,' sa Westbrook. 'Det betyr ikke at de fleste transpersoner vil dø når de er 30.'



De fleste eksperter siterer imidlertid en annen kilde. Avery Everhart, en postdoktor ved University of Michigan, har også forsket på forventet levealderstatistikk og sier at den stammer fra en rapport fra 2015 av Den interamerikanske kommisjonen for menneskerettigheter om vold mot LHBTQ+-personer i Latin-Amerika. Dokumentet nevner anekdotisk at 'Latinamerikanske organisasjoner rapporterer at forventet levealder for transkvinner i regionen er mellom 30 og 35 år.'

Den nevner ikke USA, og gir heller ikke data, påpeker Everhart.

'Så det er faktisk ikke en sann statistikk engang,' sa Everhart.



Men statistikken slår inn i noe ekte, sier eksperter.

Forkjempere for transpersoner har registrert transkjønnsdrap årlig siden 1998 da Rita Hester , en svart transkjønnet kvinne, ble brutalt myrdet i leiligheten hennes i Boston to dager før hennes 35-årsdag. Hester ble drept bare uker etter homofil White college-student Matthew Shepard . I motsetning til Shepards, fikk saken hennes liten oppmerksomhet, og til og med LHBTQ+-medier miskjønnet henne som mann.

Siden den gang har LHBTQ+-rettighetsgrupper jobbet for å spore transpersoners dødsfall, ofte korrigert politiavdelinger og medieoppslag som gir feil kjønn på ofrene. Som et resultat har antallet rapporterte transkjønnsdrap økt jevnt og trutt ettersom bevisstheten har vokst de siste 24 årene. Men talsmenn sier at den økte synligheten av transliv har vært en velsignelse og en forbannelse.

De siste tre årene har det vært enestående angrep på transpersoner i statlige lovgivere. I følge Human Rights Campaign, 13 stater har signert lovforslag mot LHBTQ+ i år. I 2021 var den høyeste økningen i anti-trans-drap noensinne registrert, på 57, et tall som nesten doblet seg de siste årene. Noen talsmenn sier at disse tallene henger sammen, at etter hvert som lovgivende angrep på transpersoner øker, trender også vold mot transpersoner oppover.

Men Westbrook advarer om at det er vanskelig å vite hvordan anti-trans-regninger og anti-transvold er relatert, fordi føderale og lokale myndigheter aldri har registrert transkjønnsdrap på en systemisk måte.

'Hvite transpersoner, spesielt hvite transmenn, er svært usannsynlig å bli drept i USA,' sa Westbrook. Fargede transkvinner møter høye forekomster av vold, la Westbrook til, men de er ikke nødvendigvis høyere enn svarte menn.

'Og det er ikke fordi transpersoner er beskyttet på en eller annen måte, men fordi drapsratene i USA, for spesielt unge fargede cis-menn, er så utrolig høye,' sa Westbrook.

I 2017 analyserte Alexis Dinno, en førsteamanuensis ved Portland State University, drapsratene til transpersoner. Hun fant ut at fargede transkjønnede kvinner var mer sannsynlig å bli myrdet enn ciskjønnede kvinner. Data viser også det transkjønnede kvinner står overfor svimlende forekomster av sysselsettingsdiskriminering, mangel på tilgang til helsetjenester og høye forekomster av familieavvisning.

Willis sier at statistikken en gang kommuniserte at det haster i samfunnet. I dag tror hun transpersoner trenger mer kompliserte historier.

'Jeg tror det tjente en hensikt for flere år siden å ha et slikt fokus på dette voldsmønsteret, og vi må fortsatt prøve å lindre det problemet,' sa hun. 'Men hvis vi ikke balanserer diskusjonen rundt døden med diskusjonen om fylden til transpersoner av farge og våre liv, så gir vi ikke en fullstendig historie om hva som er mulig når du lever autentisk og sårbart.'