Hvordan matavdelingen bekjemper kolonialisme gjennom mat

Fra bærekraftig jordbruk til å bevare urfolks kunnskap, tar El Depa opp virkningen av kolonialisme gjennom mat.
  Møt El Departamento de la Comida, det Puerto Rican-kollektivet som kjemper mot kolonialisme gjennom mat

'Tender' er en spalte om alle de vakre, deilige og befriende måtene LHBTQ+-personer jobber med mat. Fra produksjon til tilberedning, lokale gårder til reimagining av restauranten, samfunnet vårt er i forkant av hva det betyr å gi næring og få næring i dag. Les mer fra serien her .



Tara Rodríguez Besosa står på et hustak midt i en tropisk skog og leter etter signal. 'Regnet gjør mobiltjenesten svak,' forteller de meg over en knitrende telefonsamtale. Født og oppvokst i San Juan, Puerto Rico, vokste de opp med det bølgende havet som bakgård. Nå bor den 38 år gamle matsuverenitetsaktivisten på en queer kollektiv gård, OtraCosa, i den fjellrike barrioen San Salvador i Caguas.

Når de ser ned på den tropiske vegetasjonen, rasler de navnene på spiselige planter i samme fart som en botaniker: sukkerrør, banan, plantain, ñame (en lokal variasjon av yam), mango, avokado, guava, ananas, papaya, sursop, due erter, Comfrey og Ylang Ylang, «det første treet som vi plantet på dette landet», husker de med begeistring. 'Alt dette vokser innen femti fot fra meg - jeg er i en så utrolig plass.'



Rodríguez Besosa myser de dyptliggende brune øynene og skanner den tåkete horisonten og teller åtte jordskred som har skåret gjennom landskapet. En nabos bil er begravd i gjørme, og blir neppe gravd ut. Landlige veier har blitt vasket bort etter dager med styrtregn. Nabobønder er fortsatt uten strøm, uker etter at orkanen Fiona pisket gjennom Puerto Rico med kraftig vind og masseflom.



Ned bakken fra gården deres, Matavdelingen , et kollektivt matsenter som Rodríguez Besosa var med å grunnlegge, bygger en støttesystem for lokalt jordbruk utover orkansesongen. En walk-in-kjøler som kjører på et klimaanlegg vil snart sikre at nyhøstede råvarer dyrket av lokale bønder ikke råtner. Til slutt vil El Depas kjøler fungere utenfor nettet, drevet av solcellepaneler. Det er en utendørs vaskestasjon hvor avlinger mottas og rengjøres ved siden av et stort kjøkken som brukes til å behandle grønnsaker og tilberede måltider. El Depa, kallenavnet, er også vert for et tredelt bibliotek, som inkluderer en samling av frø fra innfødte planter, bøker om plantehistorien til Puerto Rico, urfolkspoesi og jordbruksfiksjon, sammen med et verktøybibliotek fylt med utstyr for jordbruk, små -skala konstruksjon, frivillige prosjekter og beredskap. 'Når en storm rammer, har vi en motorsag klar,' forsikrer Rodríguez Besosa, fordi alle i Puerto Rico vet at naboer er de første som reagerer. Ingen har tro på regjeringen.

En lokal bonde pleier jorden

'Våre katastrofer er ikke orkaner,' sier Rodríguez Besosa, som har holdt ut sin del av stormene. 'Det har å gjøre med vår kontroll over våre egne ressurser, eller mangel på slike, og beslutningstaking rundt infrastrukturen vår, enten det er utdanning, helse eller elektrisitet.' Representanter for lokale myndigheter tilbyr for lite for sent, hevder Rodríguez Besosa, og sender campingvogner med flaskevann oppblåst under den varme solen til folk uten strøm eller rent vann. «Jeg trenger liksom hjelp med oppsamling av regnvann og et vannfiltreringssystem. Vil du ha midler til å hjelpe oss med det?» de forteller meg. 'Det ville gi oss 1000 liter i stedet for små flasker med vann. Hva skal vi med dette søppelet? Vi har ingen tomme søppelfyllinger.»



Plasterløsninger kan ikke dekke over pågående effekter av amerikansk kolonialisme , regjeringskorrupsjon og omsorgssvikt , og privatisering av offentlige tjenester som har resultert i en stadig smuldrende offentlig infrastruktur, forverret av kraftmonopol til LUMA Energy , et privat energiselskap som erstattet det offentlig eide PREPA (Puerto Rico Electric Power Authority) i 2021. Mistillit til staten er forankret i historien, forklarer Rodríguez Besosa. Generasjoner av Puerto Ricans har blitt utsatt for eksperimentering, testing og misbruk uten deres viten eller samtykke, for utvikling av p-pillen , kirurgisk sterilisering , og Agent Orange , for å nevne noen. 'I historien til Puerto Rico-kropper - inkludert landene våre og folket vårt - har vi vært forsøkskaniner av mange ting,' sukker de.

I sentrum av kampen for Puerto Ricas suverenitet er tilgang til land og å kunne dyrke mat. Til tross for et optimalt klima for biologisk mangfold jordbruk, Puerto Rico importerer over 80 % av maten til bratte kostnader sammenlignet med fastlandet. 'Vi ble tvangsmatet den amerikanske drømmen,' forklarer Rodríguez Besosa. 'Vi ble fortalt hvordan vi skal være siviliserte: Det er boksen, det er mikrobølgeovnen, den går inn i supermarkedet og har penger til å unne deg pakket mat,' fortsetter de. 'Vi ble fortalt at disse frukttrærne som vokste i bakgårdene våre var verdiløse.'

Bondebokser El Depa distribuerer til lokale gjensidige hjelpegrupper og felleskjøkken

Å spise av det landet gir og det naboene vokser, i stedet for det amerikanske skip bringer til havn, er sentralt for å etablere matsuverenitet og holde Boricua-kulturen i live. Planter som vokser rikelig som brødfrukt er svært forgjengelige og dårlig egnet for det industrielle supermarkedssystemet. Açaí importeres for å mette mattrender mens øyenes egne modne frukter, som guava, ketembilla og jobillo, råtner på bakken.



'Hvorfor plukker vi ikke frukten som er en del av hvor vi kommer fra og forhindrer at den blir borte?' de strider. «Trærne må spises av. De må feires. De må beskyttes.'

Rodríguez Besosa var med på å grunnlegge The Department of Food i 2010 som et av Puerto Ricos første multi-farm community supported agriculture (CSA) programmer. Navnet, som kan oversettes til Department of Food, signaliserer statens fiasko og foreslår en alternativ måte å drive jordbruk, lage mat og spise på. I løpet av to år hadde El Depa utvidet seg til en travel butikk, restaurant og kjøkken i San Juan. I 2017 ble den ødelagt av orkanen María.

Uten en fysisk plassering svingte Rodríguez Besosa og andre arrangører til solidaritetsbrigader på øyene. Frivillige reiste med varebil for å hjelpe lokale gårder, og hadde med seg egne håndverktøy, mat, rent vann og byggematerialer. Ved å bygge på forhold til skeive og transledede grasrotkollektiver i USA, samlet El Depa inn mer enn $400 000 i nødhjelp. Det langsiktige målet er å gjenoppbygge et desimert matsystem under de ledende pilarene for skogplanting, regnvannsoppsamlingssystemer, fornybar energi, frøsuverenitet og velvære i samfunnet.



Solcellepaneler på en gård El Depa jobber med i Arroyo, Puerto Rico

Nå basert i San Salvador med 2000 kvadratmeter og en liten hage, fungerer El Depa som et knutepunkt utenfor mat. Det er en modell for å bruke desentralisert fornybar energi til å eksistere utenfor et ødelagt, kostbart strømnett, og for å bevare Boricua-kulturen mot innkommende bølger av kryptokolonialisme ; skatteunngåelsesinsentiver for bitcoin-milliardærer inviterer kryptogruvedrift til øya, prosesser som bruker like mye energi som hele land . I mellomtiden har bærekraftig jordbrukspraksis at El Depa deltar i å bidra til å dempe klimaendringer, dempe klimagassutslipp og styrke lokale forsyningskjeder.

'Hvordan fungerer denne plassen som et matknutepunkt i et lite samfunn?' spør Rodríguez Besosa, og svarer så. «Utruste seg med ressursene som er tilgjengelige for å være til støtte i tider som disse og på daglig basis – fordi strømmen vår ikke bare går ut med stormer. Vi har blackout når himmelen er klar.»

Rodríguez Besosa har ikke alltid båret en machete gjennom jungelen for å skaffe frukt og identifisere medisinske urter. Alt endret seg i 2008 da moren deres rykket opp livet hennes i San Juan for å starte økologisk landbruk i fjellbyen Aibonito. «Jeg jobbet på et arkitektfirma i New York City da hun ringte meg. Hun sier «Har du hørt om global oppvarming?», minnes Rodríguez Besosa. Til å begynne med virket det som om moren deres hadde en midtlivskrise, etter en tumultarisk skilsmisse fra hennes tredje og siste ekteskap. Hun var ikke bonde; hun jobbet i detaljhandel. 'Hun byttet bokstavelig talt Prada-sandalene sine mot gummistøvler og en gammel pick-up og begynte å dyrke grønnkål, sennepsgrønt, franske frokostreddiker, dill og estragon,' ler de. «Søsteren min og jeg tenkte: 'Shit, moren vår er deprimert.'»

Rodríguez Besosa var nysgjerrig på å se hvordan livet var på fjellet, og besøkte gården og følte en dyp forbindelse med landet. Da de vokste opp, eide familien deres aldri noe hjem, var ofte bak med husleie og flyttet mer enn 30 ganger. Landet bød på jording, og til gjengjeld tilbød Rodríguez Besosa photoshop og grafisk design ferdigheter for å selge morens produkter. Etter hvert begynte de å lure på: «Hva faen gjør jeg i New York? Jeg sliter meg og har ikke engang råd til å bo her.» I løpet av et år hadde de brutt opp med partneren sin, sluttet i arkitektfirmaet og begynt å jobbe på restauranter, krasjet på sofaen til en venn i stedet for å leie for å spare penger til reiser til og fra Puerto Rico.

Tara Rodriguez Besosa

elizabeth vega

I 2009 flyttet Rodríguez Besosa hjem permanent, og landet først i Santurce hvor de startet et punk underjordisk spillested, Butikken . Der hjalp de medarrangørene Mariana Roca og Enityaset Rodríguez med å arrangere DIY-kunstutstillinger, musikkshow og garasjesalg, der Rodríguez Besosa solgte spirede salater og ferske smoothies laget av morens råvarer. Pengefattige, men rike på grønnsaker, satte de opp butikk på bondens markeder for å selge morens avlinger og byttet poser med ruccola for brød på slutten av markedsdagen. Uansett hva som var igjen, solgte de videre ved å slå vennene sine over tekst. 'Jeg begynte bokstavelig talt å handle med mat,' humrer de.

Mat tilbød mer enn en jobb og raske penger. Plantene i seg selv låste opp en klarere forståelse av queer identitet. Rodríguez Besosa tok klasser i lokal matmedisin og lærte om permakultur som urfolkspraksis og historien til plantebiodiversitet i Puerto Rico. 'Jeg begynte akkurat å knytte forbindelser og gjenkjenne det ikke-binære i alle disse systemene,' forklarer de. 'Vi kan erkjenne at økosystemer ikke fungerer i det binære, så hvorfor kan vi ikke se at monokultur er noe som skjer i vår familie og samfunnet?' de spør. 'Hvorfor har jeg mer til felles med en jævla papayaplante enn jeg har med et medmenneske?'

Planter, som mennesker, har blitt marginalisert, innså Rodríguez Besosa. Kulturelt betydningsfulle arter har blitt utryddet eller stereotypisert som farlige som ruda, en medisinsk urt som er abortfremkallende, og oregano brujo, som oversettes til hekseoregano, et navn som forsterker kristne tabuer rundt urtemedisiner.

Vill sopp

Å omfavne glemte eller utskjelte planter går hånd i hånd med å bygge forbindelser mellom generasjoner. El Depas kommende prosjekt, Ceiba, oppkalt etter det største blomstrende treet i verden , vil bidra til å fylle generasjonshull i kulturell kunnskap og styrke bånd mellom eldre og yngre medlemmer som tilbyr støtte gjennom fysisk arbeid, akkompagnement og noen ganger bare lytting.

«Det er det agroøkologi i seg selv lærer. Du lærer ved å lytte, ved å være tilstede og øve. Det handler om den prosessen med å gjøre dette sammen, sier Rodríguez Besosa. «Regnvannsnedsamlingssystemet kommer ikke bare til å være å ansette et selskap; vi vil gå gjennom hele prosessen. Hvordan virker dette? Hva trenger vi? Hvor går dette? Hvem skal bygge dette?'

I 2011 døde Rodríguez Besosas mor av kreft. Takket være hennes arv og mange år med sjelesorg nær slutten av livet hennes, bor de to søsknene på gårder, dyrker mat og er involvert i agroøkologibevegelsen i Puerto Rico. «Vi bare ser på hverandre og smiler. På en eller annen måte fikk hun oss begge til å flytte inn i fjellet, og her er vi,» erklærer Rodríguez Besosa.

Innenfor og utenfor kysten av Puerto Rico er det et utvidet nettverk av samarbeidspartnere, venner og kamerater, som Skinnparasollen , EspicyNipples , og Food Issues Group , som Rodríguez Besosa henvender seg til for tilkobling. Det handler ikke om en person eller en bestemt gruppe, men mennesker som jobber sammen, deler ferdigheter så vel som måltider og sliter i solidaritet på tvers av landegrensene, fra Puerto Rico til Palestina.

'Jeg er selv en del av et stort queer-samfunn av jævla fantastiske bønder, aktivister, kokker og healere,' forteller de meg. «Før og etter María, ved alle protester og oppfordringer til handling til støtte for vårt land og økostemer, dukket queer- og transsamfunnet virkelig opp som støtte, og vi har fortsatt disse relasjonene. Dette er vår skeive familie, vår utvalgte familie.»