Hvordan et kvinneanlegg ga denne transfangen en fremtid

Jai Diamond ønsket ikke å sitte i fengsel med kvinner. Ja, hun hadde visst at hun var en jente siden hun var syv år gammel, og hun hadde startet hormoner år tidligere for å gå over til kvinne.



Men ved Woodbourne Correctional Facility i New York, et fengsel for alle menn, visste hun at hun hadde visse forsikringer, selv om de kostet. Diamond hadde tilbrakt mer enn seks år i menns fengsler. Kvinnefengsel var nytt territorium. Ingen transkvinner i delstaten New York hadde noen gang gått inn i et kvinnefengsel før hun fikk en kjønnsbekreftelsesoperasjon. Og som mange transkvinner, hadde Diamond lært at hun kunne unnslippe vold ved å bytte forhold med mannlige fanger.

Jeg var i stand til å assimilere meg i mannskulturen i fengselet, og jeg hadde ikke alle bekymringene som kanskje andre transpersoner gjorde på den tiden, sier Diamond. Jeg var komfortabel eller så komfortabel som jeg føler at noen mennesker kan komme i fengsel.



Diamond, 25, ble utgitt i april. Historien hennes tilbyr et dypt komplisert og kanskje overraskende blikk på realitetene som transkjønnede kvinner står overfor i fengsel. Mest gripende viser erfaringene hennes at transkjønnede kvinner trygt og vellykket kan innlosjeres med ciskjønnede kvinner, i motsetning til argumentene til mange fengselsbetjenter.



Så mange ganger mens jeg var fengslet hørte jeg denne samme setningen: «så lenge du er i et herrehjem, regnes du som en mann og ingenting annet; ingenting kan endre det, sier Diamond.

Diamond vokste opp i Monticello i delstaten New York. Faren hennes, en enslig forsørger, godtok ikke overgangen hennes. Hun måtte bli voksen fort, sier hun, for å ta vare på seg selv. Hun tok uheldige avgjørelser som et resultat, og ble arrestert for innbrudd siktet 17 år gammel.

For en transkjønnet tenåringsjente var det å leve i fengsel blant menn et minefelt. Mannlige innsatte knyttet bånd basert på deres interesser og identitet. Transkjønnede kvinner hadde ikke den luksusen.



Det er nesten et moteshow, sier hun. Det er, 'ok, så hvordan ser hun ut? Hvor høy er hun? Hvor kort er hun? Ser hun ut som en kvinne? Høres hun ut som en kvinne? Er hun fin? Er hun, og jeg hater dette ordet, farbar?

Diamond var fokusert på å overleve mens han var i varetekt. Hun var bekymret for hva hun ville gjøre hvis hun var sulten eller hvis noen trakasserte henne. Det er som å føle seg som en flamingo i en innsjø av krokodiller, som hun sa det.

Det tok henne fire år etter at hun kom inn for å få tilgang til hormoner til overgang. Hun hadde ikke resept da hun ble arrestert og hadde gått i overgang med gatehormoner, sier hun, men forsinkelsen var betydelig, delvis fordi hun var i et menns anlegg.

Så mange ganger mens jeg var fengslet hørte jeg denne samme setningen: «så lenge du er i et herrehjem, regnes du som en mann og ingenting annet; ingenting kan endre på det, sier hun.



Innsatte og vakter brutaliserte transkvinnene hun ble fengslet med fysisk, sier Diamond. For å overleve bak murene med menn bytter transkjønnede kvinner noen ganger seksuelle tjenester eller forhold for beskyttelse. Diamond lærte seg denne koden tidlig. Dette er ikke en måte å leve på, sier hun.

Thomas Mailey, en talsperson for New York Department of Corrections and Community Supervision (DOCCS), sier at han ikke kan bekrefte det Diamond så, men at departementet har en nulltoleransepolicy for ansatte som ikke følger protokollen. Alle som blir funnet å ha begått en forbrytelse inne i et DOCCS-anlegg vil bli holdt ansvarlig og straffeforfulgt i det fulle omfang av loven, skrev Mailey i en e-post til dem. Mailey la til at staten gir hormonbehandling til individer som oppfyller kriteriene etter en psykologisk evaluering.

Nasjonale trender gjenspeiler Diamonds rapporterte erfaringer. Den amerikanske transkjønnsundersøkelsen fra 2015 fant det 23 prosent av transfanger rapporterte å ha blitt fysisk overfalt av korrigeringspersonell. De var også ni ganger større sannsynlighet for å bli seksuelt overgrepet av andre innsatte.



Den føderale Prison Rape Elimination Act (PREA) krever at fengsler plasserer transseksuelle innsatte fra sak til sak etter å ha intervjuet dem om hvor de vil føle seg tryggest, men mange stater plasserer fortsatt transinnsatte basert utelukkende på kjønnsorganer. Fengsler setter så sjelden transkjønnede kvinner i kvinnefengsler at slike plasseringer fortsatt er skape nasjonale overskrifter .

DOCCS har ikke oppfylt en registreringsforespørsel av dem. søker hvor mange transkjønnede innsatte byrået for tiden huser eller hvor de ble plassert når det gjelder kjønn. Mailey oppga heller ikke disse tallene da han ble spurt.

Diamond sier at en PREA-koordinator i New York anerkjente at hun var en god kandidat til å flytte til et kvinnefengsel, og ga tilbudet om å overføre henne til Taconic Correctional Facility, et kvinneanlegg i Bedford Hills, New York. Diamond nølte, men hun trodde også at hvis hun kunne flytte med suksess, ville det bety noe for andre transkvinner hun satt i fengsel med.

Når jeg innså at jeg er verdt noe og at jeg ikke trenger menn her for å validere identiteten min, var det på tide å bryte denne syklusen, reflekterer hun.

Da en varebil kjørte henne fra Woodbourne til Taconic, ga en vakt henne en ny ID som korrekt oppførte kjønnet hennes som kvinne. Ikke fortell noen at du er transkjønnet, sa en annen vakt til henne. Hun hadde bare tre måneder igjen av dommen. Hun kunne passere under radaren og så dra.

Hun brukte resten av varebilturen på å veie om hun skulle skjule hvem hun var og lyve for jevnaldrende om å være trans. Hun så for seg at hun pusser tennene før sengetid. Hun måtte vente til ingen andre var på badet fordi hun ikke hadde fått kjønnsbekreftet operasjon.

Da varebilen stoppet ved Taconic, hadde Diamond bestemt seg.

Jeg satt fortsatt i fengsel, men jeg klarte endelig å gi slipp på angsten, minnes hun. Og det var nok den største game changer for meg.

Dette er det som er vakkert og fantastisk, og det kommer til å hjelpe så mange mennesker, husker hun at hun tenkte. Og det kan ikke gjøre det hvis personalet sier til meg at det bare er hvis du ser 'farlig' ut.

Hun fortalte ikke bare jevnaldrende at hun var transkjønn – hun fortalte dem at hun ennå ikke hadde fått en bekreftelsesoperasjon på kjønn. Og i et svar som opphever konvensjonell visdom om hva transpersoner møter mens de er fengslet, sier Diamond at ingen av kvinnene brydde seg.

Kjønnsidentiteten min betydde ingenting for dem, sier hun. Jeg var i stand til å si: 'Jeg trenger ikke å gå på eggeskall. Jeg trenger ikke å bevise hvem jeg er for disse kvinnene, for disse menneskene i dette anlegget. Jeg trenger ikke å gjøre det.

I kvinnefengselet kunne Diamond endelig ha sminke, dameundertøy, strykejern og krølltang. Hun kunne legge håret i et skjerf. Mest av alt kunne hun slappe av.

Jeg satt fortsatt i fengsel, men jeg klarte endelig å gi slipp på angsten, minnes hun. Og det var nok den største game changer for meg.

Mailey sier at transkjønnede kvinner i menns fasiliteter har tilgang til passende undertøy. I erkjennelse av viktigheten av å sikre kjønnsbekreftende retningslinjer, gjennomføres en rekke politikkendringer, inkludert utvidelse av tilgangen til kjønnsbekreftende undertøy, klær og toalettsaker, sier han.

Straffedomfellelse er ... en evighetsstraff, sier CCF-programdirektør Maria Santangelo. Hvis de nåværende barrierene forblir på plass, om ti år, kan Jai drive sin egen virksomhet, sitt eget imperium, sitt eget alt. I henhold til gjeldende lover må hun fortsatt krysse av i en boks på en søknad som sier at hun har en straffedom.

Diamond ønsker å bidra til å presse på for slike politiske endringer. Nå som hun bor på Manhattan, tar hun en høyskolegrad ved Borough of Manhattan Community College med støtte fra College & Community Fellowship (CCF), en lokal ideell organisasjon. Hun håper å bli en talsmann for transkjønnede fanger og til slutt en estetiker.

Transkjønnede kvinner som Diamond møter betydelige problemer etter løslatelsen, sier CCF-programdirektør Maria Santangelo. Transpersoner står allerede overfor høye nivåer av arbeidsledighet, ifølge 2015 US Transgender Survey : 15 prosent, sammenlignet med fem prosent av befolkningen generelt.

Straffedommer er ... en evighetsstraff, sier Santangelo. Hvis de nåværende barrierene forblir på plass, om ti år, kan Jai drive sin egen virksomhet, sitt eget imperium, sitt eget alt. I henhold til gjeldende lover må hun fortsatt krysse av i en boks på en søknad som sier at hun har en straffedom.

Likevel forfølger Diamond målene sine i full fart. Hun har praksisplass og bolig gjennom Fortune Society , en reentry-organisasjon etter fengsling. CCF hjalp henne med å oppdatere ID-en sin.

Diamond sier at hennes egne fremskritt startet med den beslutningen om å fortsette en overføring til tross for hennes frykt. For henne var det et øyeblikk med selvgjenvinning. Hun gjorde det for at andre transpersoner kunne gjøre flyttingen. Til slutt drev det henne også.

For en vakker dag, husker hun at hun tenkte. Jeg er superglad for det, og jeg er superspent.