Hvordan denne forskeren bevarer transhistorien rundt om i verden

I historien forteller historikeren Hugh Ryan om de ofte ufortalte historiene til skeive mennesker, i USA og rundt om i verden.



Som skeiv historiker bruker jeg enormt mye tid på å se gjennom arkiver som er helt ubrukelige for meg – enten fordi de ikke har samlet inn noe skeivt materiale, eller fordi det skeive materialet de har, ikke er arkivert på en slik måte som for å gjøre dem finnbare som biter av skeiv historie.

Heldigvis en mengde nye queer-ledede arkivprosjekter, som de nylig lanserte Digitalt arkiv for transpersoner (DTA), jobber for å gjøre disse materialene mer tilgjengelige og sentraliserte. Hvis du ikke er kjent med DTA, er det en portal til en utrolig samling av transmaterialer fra hele verden, en flott ressurs for forskere eller en queer person som ønsker å bruke en ettermiddag på å se på fantastiske gamle bilder, journaler, flyers, avisoppslag og mer.

DTA ble grunnlagt og ledes av K.J. Rawson , en førsteamanuensis i engelsk ved College of the Holy Cross. dem. snakket med Rawson for å diskutere DTAs opprinnelse, hvordan arkivet håndterer å identifisere historiske objekter som det er lite kontekst for, og den nåværende tilstanden til transakademisk forskning.

Et portrett av Marie Høeg med hatt og sigarett



Et portrett av Marie Høeg med hatt og sigarett Berg & Høeg

Hvordan oppsto DTA?

Ideen kom først som et resultat av mine egne frustrerende forskningserfaringer. Min Ph.D. er i retorikk, og mitt utdannede arbeid så på forskjellige typer arkiver og måtene de anskaffer, beskriver og gjør transgenderhistorie tilgjengelig på.



Når jeg forsket, hadde jeg vanskelig for å finne ut hvor jeg kunne finne store samlinger av transkjønnet historisk materiale. Og det var ikke bare mine begrensninger som forsker; det er noen strukturelle barrierer som gjør transpersoners historie ganske vanskelig. Så jeg endte opp med å prøve å brainstorme en ressurs som kunne hjelpe folk i en lignende situasjon.

Dette er i sin kjerne et dypt samarbeidsprosjekt. Jeg er på Holy Cross, men ingenting bor her på Holy Cross. Alt materialet på nettstedet er bidratt av arkiver over hele verden. Per i dag har vi 49 ulike bidragsinstitusjoner, og nærmere 5500 varer oppe på siden.

Når er materialene fra?

Vår offisielle avskjæring er år 2000, noe som er litt morsomt, for når det gjelder historie, er det ganske nylig. Men vi gjør unntak av flere grunner. De fleste av materialene våre kommer fra andre halvdel av 1900-tallet. Våre tidligste materialer akkurat nå dateres tilbake til midten av 1700-tallet, men som du kanskje forestiller deg, er det ganske sparsomt når du går helt tilbake.

De eldste materialene er noen få kunstverk. Så etter det får vi noen utklipp. Vi har nettopp begynt å jobbe tettere med American Antiquarian Society her i Worcester, og de er i ferd med å digitalisere noe materiale fra den tiden for oss – utklipp og politirapporter – som virkelig kommer til å gi konkrete resultater. erfaringer med kjønnsovertredelser.

Sylvia Rivera og Jos Gutierrez poserer for et bilde ved 25-årsjubileet for Stonewall-opptøyene



Sylvia Rivera og José Gutierrez poserer for et bilde ved 25-årsjubileet for Stonewall Riots (1994)

Kan du si litt mer om de strukturelle barrierene forskerne møter når de driver med transgenderhistorie?

En av barrierene er språklig. Begrepet 'transgender' er så allestedsnærværende i en vestlig kontekst akkurat nå, men det er også et veldig nytt begrep. Til sammen skaper det faktisk en veldig vanskelig forskningssituasjon for samtidsforskere, fordi få mennesker faktisk er kjent med all den andre terminologien som har blitt brukt gjennom historien for å beskrive erfaringer med å bryte kjønnsnormer. Så en del av det vi gjør er å ta språk som er ofte brukt, og bruke det som en inngangsport for å finne materialer som det språket aldri ville blitt brukt til.

Dessuten er det så mange steder over hele verden som samler inn disse materialene. Det er ofte vanskelig for forskere å vite hvor de skal gå. Det er mange skeive arkiver, men de arkivene er egentlig bare toppen av isfjellet. Så mye av arbeidet vi gjør er å heve og disse samlingene og synliggjøre dem.

Et annet problem med hensyn til transhistorie spesielt er at for mange transpersoner kan historie være en vanskelig ting, ikke sant? For det kan forråde identiteten du har valgt for deg selv og som du føler passer deg. Historie kan settes til svært skadelig bruk, så det er en etisk dimensjon som vi må navigere veldig nøye.

Tenk på praksisen med deadname for eksempel - å bruke noens navn som de ble gitt ved fødselen, nesten som et våpen mot dem, ikke bare for å utsette dem, men for å skamme dem. Dette er noe alle i transmiljøet er veldig oppmerksomme på, men historiemessig har det en helt spesiell dimensjon.

På den ene siden må vi representere disse historiske materialene nøyaktig. Så uansett hvilke navn som er i materialene vi må inkludere. Men på den annen side har vi en forpliktelse til å være etiske, å representere mennesker slik de ønsker å bli representert. Så det er bare en veldig komplisert situasjon.

Hva er prosessen for å håndtere objekter du ikke har mye informasjon om – si et bilde av noen som ser ut som de kan være transer. Hva gjør du?

Det er et stort og veldig politisk spørsmål! Vi er veldig forsiktige med å ikke bruke transpersoner som et identitetsbegrep, men vi bruker det faktisk som en praksis for å overføre kjønn. Begrepet transpersoner er veldig geografisk smalt, og det er veldig historisk snevert. Det gir ikke mening når du begynner å bevege deg tilbake i historien. Og når vi beveger oss ut av en amerikansk kontekst, oversettes ikke alltid 'transgender' godt.

Ofte er vi i den virkelig merkelige posisjonen å måtte avgjøre om noen bryter kjønnsnormer for 200 år siden i en kontekst vi er helt ukjente med. Noen ganger blir den informasjonen gitt til oss – hvis vi jobber med et klipp, vil ofte selve klippet eksistere fordi personen har overtrådt en kjønnsnorm av noe slag. Men hvis vi bare jobber med et fotografi, er vi ofte avhengige av arkivene som bidrar til å gi oss litt kontekst. Hva er dette fra? Hvorfor samlet du dette?

Vi prøver å ikke lese for mye på bildet når vi beskriver objekter. Vi prøver å ikke tolke noens kjønnsidentitet, deres raseidentitet, deres etnisitet osv., fordi vi aldri kommer til å være helt korrekte. Vi prøver bare å inkludere informasjon som vi vet er sann, som representerer mennesker på den måten de representerte seg selv.

To svarte skuespillere en i drag danser CakeWalk i Paris. Fotografisk postkort 1903

To svarte skuespillere, en i drag, danser Cake-Walk i Paris. Fotografisk postkort, 1903 Digitalt arkiv for transpersoner

Har det vært ting som overrasket deg?

Jeg blir overrasket hver dag! En av de fristende tingene med å gjøre dette arbeidet er at jeg bruker så mye tid på å overvåke prosessen som helhet, at jeg ikke får så mye tid som jeg ønsker å faktisk bruke ressursene jeg var med på å lage. Vi har brukt litt mer tid på materialer fra allierte, som Dear Abby columns eller Ann Landers. Vi har nettopp gjort en ny samling rådspalter tilgjengelig som stammer fra midten av 1960-tallet og fremover. Den slags ting er hyggelig å se og legge til samlingen.

Da jeg startet dette prosjektet, hadde jeg ingen anelse om at vi kunne finne transgenderhistorie så mange steder. Transgenderhistorie er samlet i alle forskjellige typer arkiver over hele verden, fra private samlinger til offentlige biblioteker, historiske samfunn til universitets spesialsamlinger. Vi har jobbet for oss, og vi er så vidt i gang!

Hvis noen som leser dette hjemme har materiale som ikke er i et arkiv, men de tror kan være av interesse, hva bør de gjøre?

Kontakt meg!

Et av de fantastiske resultatene av dette prosjektet er at jeg blir kontaktet med jevne mellomrom av transpersoner som har dette materialet som de ikke visste at andre kanskje ville se. Jeg jobber med dem for å finne et permanent arkivhjem for disse materialene. Ofte går DTA også inn og digitaliserer det vi kan, for å gjøre disse materialene mer tilgjengelige på nettet før de finner et permanent arkivhjem.

Dette intervjuet er redigert og komprimert for klarhet.

Hugh Ryan er forfatteren av den kommende boken When Brooklyn Was Queer (St. Martin’s Press, mars 2019), og medkurator for den kommende utstillingen På (Queer) Waterfront ved Brooklyn Historical Society.

Få det beste av det som er queer. Meld deg på vårt ukentlige nyhetsbrev her.