Hvordan The L Words YouTube Fandom ga form til mine queer-ønsker

Samme måned som YouTube offisielt ble lansert i 2005, I ordet Dana og Alice kunngjorde sin skinnende, nye parstatus til venner på den lokale homobaren. Det var april 2005. Noen episoder senere var de engasjert i en dampende sminkeøkt på badet på en kafé. Til tross for at jeg ikke hadde et Showtime-abonnement, klarte jeg å se scenen takket være YouTube-bruker katalli og hennes oppstartede opplasting, som hun publiserte på nettstedet over bildeteksten: beso de las dos...



Kyss av de to — min første YouTube-video. Jeg var 16 og helt i skapet, sikker på at jeg ikke var tiltrukket av menn, men jeg hadde ingen anelse om hvordan livet med en kvinne kan se ut eller føles. I løpet av de delikate og usikre årene, fan-laget YouTube-videoer av par på I ordet ga sårt tiltrengt innsikt og inspirasjon til et liv som jeg visste at jeg ville ha i mine bein, men som ikke hadde noen eksempler på det jeg kunne se, ikke kunne se for meg. Disse videoene ga form og farge til mine uskarpe visjoner om fremtiden.

Jeg var ikke den eneste. Jeg føler meg som I ordet lærte meg å være lesbisk, utbrøt Julia Tier, en Portland, Oregon-basert L Ord fan som tilbrakte videregående på å se den midt på natten, først etter at foreldrene hennes hadde sovet. Takket være hengivne seere som Tier, ble programmet en breakout-hit for Showtime. Den gikk i seks sesonger, fra 2004 til 2009, og var nettverkets lengstvarige serie ved sin finale.



Den ble berømt underveis for sine aktive nettbaserte fanfellesskap, hvor hengivne brukte utallige timer på hver måned L Ord -tema blogger og oppslagstavler. Etter at nettverksledere kansellerte serien, ble showets skaper Ilene Chaiken kommenterte på denne kvaliteten og dens innflytelse ved å si: Merket og det sosiale nettverkssamfunnet vil fortsette å leve videre og være et reisemål for lesbiske overalt.



Det er et fenomen queer media-forskere som Kelsey Cameron, en foreleser ved University of Pittsburgh, er raske til å påpeke gir bevis for fandoms uatskillelighet fra det større landskapet av queer kvinneliv på nettet. Eller som Autostraddle-medgründer Laneia Green sa det når hun beskrev første gang hun så på I ordet : Dagen etter innså jeg Googles fulle potensial.

Og mens det meste av denne samfunnsbyggingen fant sted på fanblogger som The Planet og The Road Best Straddled, for de av oss som ikke var helt klare til å snakke om vår kjærlighet til I ordet sammen med andre ga YouTube en snikende måte å utforske på. På YouTube kunne jeg lure, se klipp av de revolusjonerende sexscenene, og deretter klikke på opplasterens profil for å prøve å få en følelse av hvem hun var, hvordan hun kunne være, og om hun var en leppestiftlesbisk – et begrep jeg først møtt i beskrivelsen av en av videoene.

Det var videoer med sammensydde makeout-montasjer mellom Shane og Carmen, Tina og Bette, Jenny og hvem som helst, Alice og alle sammen. Det var videoer av isolerte sexscener på repeat, og andre av supercut-pars historier. Noen var ment å artikulere et spesielt aspekt ved det parets forhold, mens andre fungerte som en oppsummering for nykommere i midten av serien. Mange setter stemningen ved å spille lydspor på videoene deres med hjerteskjærende sanger av Hoobastank og Celine Dion. Andre viste frem iMovie-ferdighetene sine ved å inkludere en ramme med åpningstekster fantasifull tekst som danset over skjermen .



Innhold

Dette innholdet kan også sees på nettstedet det stammer fra fra.

Samfunnsbyggingen finner du i kommentarfeltet. Utmerket valg og redigering, en flott og rørende hyllest til våre kjære dvergpapegøyer! Jeg er mer enn noen gang en tibette, siden begynnelsen :-) skrev en bruker under en video med tittelen Tina & Bett - I'm Alive . Nesten 100 andre fossende kommentarer fulgte, inkludert en utveksling av 12 kommentarer mellom to spansktalende brukere. Selv om jeg aldri la en kommentar eller laget en video selv, følte jeg meg suveren sett av disse brukerne, og det fikk meg til å føle at jeg tilhørte, om enn anonymt, til noe sant.

Jeg begynte også å utvikle en bedre forståelse av meg selv og mine preferanser: I Dana kjente jeg igjen min naivitet og usikkerhet. Gjennom Helena oppdaget jeg min kjærlighet til høye femmer. Jeg har alltid antatt at det bare var én måte å være homofil på - Melissa Etheridge-måten. Men karakterene i I ordet (selv om det er problematisk stereotypt etter dagens standarder) åpnet skapdøren og avslørte lesbiske med forskjellige striper for meg. Som det sies, du ønsket enten å knulle Shane eller være Shane. Jeg ønsket å være Shane, så jeg unngikk videoer av henne av sjalusi, og trakterte mot videoer av Bette og Tina eller Jenny og Nikki. Jeg søkte med vilje etter videoer av Alice og oppdaget at jeg hadde en greie for blondiner. På et visst tidspunkt hadde jeg til og med preferanser for forskjellige YouTube-brukere – favoriserte de med en lettere redigeringshånd og utviklet en spesiell tilhørighet til den ene brukeren som alltid brukte Janet Jackson-sanger i videoene hennes.

For å være sikker, L Ord YouTube-fanvideoer nevnt i dette stykket var ikke de første i sitt slag. Vidding – praksisen med å lage fanmusikkvideoer fra TV- og filmopptak – har eksistert i over fire tiår. Og ifølge Rebecca Tushnet, en jusprofessor fra Harvard som spesialiserer seg på åndsverk, pleide kvinnelige fans å lage lignende videoer for programmer som De X filer og Xena: Warrior Princess å distribuere på tvers av passordbeskyttede nettsteder som kun er for medlemmer. Fildelingsplattformer som Napster deltok også i handlingen, og var vert for tusenvis av videoer med brukerredigerte isolerte queer-scener (en praksis som nå kalles queercutting) fra kjente TV-serier. I pre-YouTube-tiden søkte jeg på Kazaa eller hva som helst etter lesbiske scener, sa Erin Nichols, en programvareingeniør ved Skifer . Jeg husker jeg fant en Willow and Tara-scene. Jeg hadde ikke engang sett den episoden av Buffy, men jeg ville sett i bunn og grunn alt som hadde et lesbisk nøkkelord.



Samme. Jeg har aldri hatt et Showtime-abonnement, og så ikke en faktisk full episode av I ordet inntil den ble utgitt på Netflix mange år senere. Men det stoppet meg ikke fra å identifisere meg som et sertifisert medlem av den globale nettbaserte jentegjengen L Ord fans og en ekspert på programmet, i hvert fall når det kom til hvem som lå med og datet hvem. Jeg hadde funnet min stamme av medromantikere på YouTube, og de, som meg, var mest i det for kjærlighetsscenene. Det var Nichols også. På college laget de en Shane og Carmen-video, brente den til en DVD og viste den til noen lagkamerater på softballlaget deres. På spørsmål om hva som motiverte dem til å lage videoen, svarte Nichols med en latter: Det var mitt ønske å se disse scenene og ingen annen del av den sesongen.

Showets sexscener er delvis det som gjorde det så klissete på internett. Dette var første gang i TV-historien seere kunne se lesbiske ha all sex (sex på bånd! Sex i et fangehull! Sex i offentligheten! Sex i basseng! Dusj-sex! Heisex! Trekant!), og jenter ønsket å snakke om det . Så etter det ønsket de å se den igjen og igjen, noe de kunne, takket være YouTube.

Det faktum at I ordet var på høyden av sine krefter under de første dagene av sosiale medier, og YouTube betyr at den nå opptar et unikt punkt i queer mediehistorie. Mens tradisjoner som vidding og queer-cutting fantes lenge før I ordet ble sendt, kom muligheten til å kuratere og arkivere disse videoene først etter; som et resultat, de svært L Ord fanvideoer som pekte meg mot homofil for nesten 15 år siden, endte opp med å bli noen av de første videoene i det hyperaktive lesbiske YouTube-økosystemet som eksisterer i dag.



De siste 10 årene har det vært en jevn strøm av queer innhold. Og selv om den ikke er eksklusiv for lesbiske, er boomen blant homofile kvinner kjent for sine dypt personlige og interaktive egenskaper. Det blir bedre ankom på begynnelsen av tiåret, og innledet en ny æra med konfesjonelle videoer. De video av Ellen Page som kom ut i 2014 gikk viralt. Så i 2015, YouTuber og skjønnhetsinfluencer Ingrid Nilsen kom ut av skapet til hennes millioner av abonnenter. Etter det ble det en gang kjente paret Shannon og Cammie (kjent som Shammie for sine følgere) sammen. Da de slo opp i 2016, la de ut et YouTube-video diskuterer problemene deres som tre millioner mennesker siden har fordøyd og diskutert i videoens kommentarfelt. Innen TV-verdenen fortsatte interaktiviteten med glede fans som legger ut 45 minutter sammen webisodes med den isolerte historiebuen til showets Santana og Brittany til mange tilbakemeldinger fra samfunnet, og, mer nylig, skuespillerinnen Madelaine Petsch, som spiller Cheryl på Riverdale , reagerer til reaksjonsvideoer lagt ut av fans av showets lesbiske par Cheryl og Toni — eller #choni som videoene ofte er merket.

Det alle disse videoene har til felles er en følelse av autentisitet og sårbarhet. Bak hver enkelt står en skaper, noen som nådde ut på nettet for å uttrykke enten en versjon av ønsket sitt eller seg selv de ikke så reflektert nok i verden rundt dem. Det krever mot – jeg hadde absolutt ikke mot, men er takknemlig for at andre har det. YouTube-brukere som Katali ga meg en enkel måte å utforske en identitet jeg ikke var klar til å eie. Men da jeg endelig fant meg selv klar fem år senere, hadde jeg en følelse av hva jeg ville, og følte meg forberedt på å finne min Helena, ingen Showtime-abonnement nødvendig.

** Få det beste av det som er queer. ** Meld deg på vårt ukentlige nyhetsbrev her.