Hvordan Gay Nude Beach ble min tradisjon for minnedag

Selv om resten av Amerika feirer Memorial Day i dag, er dagen viktig for meg fordi den markerer den uoffisielle åpningshelgen til homostranden.



Den homofile stranden kan bli funnet i små byer, feriesteder og store storbyområder rundt om i verden, og selv om de kan ha startet som et fristed hovedsakelig for homofile menn, har mange utviklet seg til å inkludere alle deler av LGBTQ+-samfunnet. I New York er det en som ligger på den nordligste kanten av Jacob Riis Park. I Portland, Oregon, hvor jeg bor, kan en bli funnet på yttersiden av Sauvie Islands helt naken Collins Beach og (også naken) Rooster Rock – kjærlig omdøpt til Cock Rock av det lokale LGBTQ+-samfunnet.

Det er uoffisielle, men langvarige homofildeler av strender i Miami, Provincetown, Fort Lauderdale, Vancouver, Maui, San Juan, Puerto Vallarta, Hellas, Frankrike, Danmark, Spania, Thailand og andre steder over hele kloden. Den beste delen? Homofile strender er vanligvis en del av naken- og klær-valgfrie strekninger ved vannkanten. Det er til og med en vakker mordmysteriefilm, Stranger By the Lake, som finner sted på en homofil strand.



Jeg oppdaget den homofile stranden for første gang i midten av 20-årene i New York City. Jeg reiste ut til Queens med en gruppe skeive venner, og antok at Jacob Riis – en liten halvøy rett nede i veien fra Rockaway Beach – i bunn og grunn ville være den samme som enhver annen sandstrand. Ingenting kunne ha forberedt meg på den salige hedonismen ved å være omgitt av for det meste nakne, cruisende skeive i den tropiske fuktigheten. Riis var overfylt med skeive kropper i alle størrelser, fasonger, kjønnsidentiteter og farger. Salsa og disco braket fra radioer. Jeg ruslet forbi telt og tepper der strandgjengere hadde støttet små flagg i sanden: Puerto Rico, Jamaicansk, britisk, regnbue – det var som et merkelig FN der ute, mer variert enn noen homobar jeg hadde danset i. Jeg har aldri ønsket meg å gå tilbake til en vanlig rett strand igjen.



Historisk sett har homofile strender tjent en viktig funksjon: de gir LHBTQ+-personer av alle kjønn et trygt sted å uttrykke offentlig intimitet, cruise og påfugl rundt, og vise frem varene sine. Ifølge NYC LGBT Historic Sites Project , Jacob Riis har vært et queer fristed siden minst 1940-tallet, med arkivbildene som beviser det. Det er ikke å si at homofile strender er helt trygge; så sent som i 2016 gjennomførte rettshåndhevelse tilfeldige undersøkelser for ulovlig nakenhet på den homofile delen av Jacob Riis, og politifolk dro en naken homofil mann det året som skrek hjelp meg mens skrekkslagne LHBTQ+-tilskuere filmet med mobiltelefonene sine. Tilsynelatende skjedde arrestasjonen fordi mannen var kort naken; men hele Jacob Riis har lenge vært kjent som en uoffisielt klær-valgfri strand — Bare den homofile delen, sier strandgjengere, blir noen gang målrettet av rettshåndhevelse.

Men selv om du føler deg trygg på å være offentlig skeiv på din lokale strand i 2018, er den homofile stranden fortsatt et sted å koble seg til og feire med LHBTQ+-samfunnet på en måte som ikke involverer å stappe inn i en bar og bli bortkastet. Gay-strender er åpne for LHBTQ+-folk i alle aldre; det er sjelden å besøke en homofil strand uten å se minst én queer familie med små barn som deler plass med LHBTQ+-seniorer og alle i mellom.

På mange homofile strender er kropper bare kropper - trans- og ikke-binære folk har på seg det som får dem til å føle seg komfortable og sexy, og brystene vises stolt på hver slags kropp, fra dykepupper til mannepupper til kister som bærer arr etter nylig avdøde pupper.



Det kan være homofile strender et sted der scenen fortsatt domineres av homofile menn, men de jeg går for å ha denne inkluderende stemningen. På disse strendene vil du se butcher og genderqueers som dropper sports-BH-ene sine, Chelsea-treningsgutter som dropper speedosene sine, og en stiv bjørn kledd i ikke annet enn en brystsele i skinn og en glitrende tutu.

Som så mange ferier, den første helgen på de homofile strendene jeg har vært for å bære deres egne tradisjoner. Det er vanligvis et regnbueflagg plantet i sanden et sted, som for å markere territoriet på nytt og kunngjøre dette er vår til sommeren. Det er skriket fra twinks mens de kollektivt treffer vannet og oppdaget at det er altfor kaldt til å svømme i. Det er de forsiktige forhandlinger av kjæledyrseiere mens de prøver å hindre at hundene deres kaster seg ut fra strandteppet på den lille Boston Terrieren som blir turret. forbi. Det er alltid noen som tar med en akustisk gitar, setter opp en telt - et faktisk campingtelt designet for å brukes i skogen - og fortsetter med å hyle de mest uforklarlige triste sangene, og serenade den optimistiske feiringen med deres hjerteknuste forestillinger om Tracy Chapman og Adele.

Og selvfølgelig ville ingen homo-strand vært komplett uten den læraktige eldre fyren som allerede i mai ser ut som om han har vært i solen i 42 måneder i strekk. Huden hans er permanent forvitret og solbrun, han har på seg en slags cowboyhatt, han kan ha på seg et armbånd eller flere vevde armbånd. Han har minst én piercing i søppelposten. Han kan til og med spille fløyte. Men uansett hva, patruljerer han stranden – rusler sakte opp og ned langs vannkanten og gjør det kjent at du er i hans huset nå.

Noen mennesker kan gå til homofile strender for å cruise, og Herren vet at det er mange gutter som pukler hverandre i buskene nær sanden i en gitt ferieby. Men for meg, en lesbisk som av og til ønsker å avlaste en badedrakt, representerer den homofile stranden frihet. Friheten til å være naken, friheten til å sjekke ut babes og vite at jeg faktisk kan ha en sjanse med en av dem, og mest av alt - friheten til å være åpenlyst, høyt skeiv i offentligheten. Det er praktisk at homofile strender pleier å åpne helgen før juni og starten av Pride-måneden, for for meg føles den homofile stranden mye som Pride, en feiring av queer glede og samhold, bortsett fra at den varer hele sommeren.



Mary Emily O'Hara er en journalist som dekker LHBTQ+ siste nytt for dem.