Hobbylobbyen taper tiår lang kamp for å diskriminere transansatte

Etter 11 år er en transkjønnet kvinnes kamp mot arbeidsgiverdiskriminering endelig over – med en lykkelig slutt.



På fredag, Illinois' andre distriktsappellrett avgjorde at Megan Sommerville , 51, ble utsatt for ulovlig diskriminering av sin arbeidsgiver, Hobby Lobby, da selskapet nektet henne tilgang til kvinnenes bad. Ved å gjøre det bekreftet retten Illinois menneskerettighetskommisjon tidligere beslutning om å tildele Sommerville $220 000 i erstatning og henviste saken tilbake til kommisjonen for å avgjøre om ytterligere skader skyldtes på grunn av selskapets fortsatte diskriminering.

Avgjørelsen er et førsteinntrykk, noe som betyr at det er et juridisk spørsmål som aldri tidligere er avgjort i dens jurisdiksjon. Med denne saken på bok, vil andre selskaper i Illinois ha mindre slingringsmonn til å diskriminere og vil ha vanskeligere for å binde opp ansatte i ankedomstoler like lenge som Sommerville.



Men mens avgjørelsen setter en landemerkepresedens i Illinois, bemerket Somerville at staten forbyr allerede diskriminering på grunnlag av kjønnsidentitet, både i offentlige overnattingssteder og på arbeidsplassen, i likhet med mer enn 20 andre stater. Illinois’ lover er så klare at selv konservative dommere ikke kunne gå noen annen vei med det, som Sommerville fortalte Forbes i et intervju.



Jeg tror det, for meg, var like mye av en seier som noe annet, sa hun etter forrige ukes kjennelse.

Saken til Sommerville dateres tilbake til juli 2010, da hun informerte arbeidsgiveren sin om hennes intensjon om å begynne å bruke kvinnebadet i butikken hennes et år etter at hun startet overgangen. I følge rettsdokumenter endret Hobby Lobby sine personalregister for å gjenspeile Sommervilles nye navn og kjønn, men nektet å la henne bruke riktig bad. Sommervilles overordnede beordret andre ansatte til å rapportere henne hvis hun gjorde det, og ga en skriftlig advarsel ved minst ett tilfelle.

Som et resultat rapporterte Somerville å ha tilbakevendende mareritt om å bli overfalt og verbalt misbrukt og utviklet fysiske symptomer inkludert hodepine, tretthet, muskelkramper, [og] mageproblemer, ifølge hennes vitnesbyrd. Hun ble også dehydrert på grunn av å begrense mengden vann hun drakk.



Sommerville vitnet om at hun var 'følelsesmessig ødelagt' av disiplinen, bemerket retten i sin mening, og overordnet vitnet at hun var 'veldig opprørt' og brøt sammen i gråt. Hobby Lobbys press for at Sommerville skulle bruke et unisex-bad i stedet hjalp ikke. Jeg følte det som om det var gutta, jentene og så meg, sa Sommerville i sitt vitnesbyrd.

Denne diskrimineringen ble gjort spesielt smertefull og vanskelig da Sommerville angivelig utviklet fibromyalgi, en kronisk sykdom med symptomer som inkluderer et hyppig behov for å bruke badet. Studier har indikert at fibromyalgi - som er preget av muskel- og skjelettsmerter - kan være forårsaket av traumer , og tilstanden er svært utbredt i transsamfunnet som helhet, ifølge en studie av pasienter i Israel .

Det endte med at jeg måtte strukturere livet mitt rundt hvor ofte jeg ville være i stand til å bruke toalettet, vitnet Sommerville.

Et panel med tre dommere avviste enstemmig selskapets begrunnelse for den påståtte mishandlingen av Sommerville. Mens Hobby Lobby hevdet at sex er uforanderlig og definert ved fødselen, svarte retten at saksøkeren utvilsomt er kvinnelig etter enhver juridisk definisjon. Selv om selskapet hevdet at det beskytter sikkerheten til cisgender kvinner, sa dommerne at hvor hun går på toalettet ville ha liten betydning hvis hun virkelig var en fare for kundene.

Hobby Lobbys oppførsel faller helt innenfor definisjonen av ulovlig diskriminering, skrev dommer Mary Seminara-Schostok for flertall, ettersom den behandler Sommerville annerledes enn alle andre kvinner som jobber eller handler i butikken, utelukkende på grunnlag av at hennes kjønnsidentitet ikke er ' tradisjonelt assosiert med 'hennes 'utpekte kjønn ved fødselen.'



Faktisk ble nesten alle aspekter av Hobby Lobbys anke funnet å være verdiløse av retten. Dommerne skjelte ut selskapet for uoppriktig å ha hevdet at det ble nektet muligheten til å kalle en personalmedarbeider som vitne, ettersom Sommerville faktisk hadde vært den som ba henne om å bli vitne. Hobby Lobby protesterte med den begrunnelse at den ansatte ikke hadde noe relevant eller tillatelig vitnesbyrd å tilby.

Seieren har latt vente på seg for Sommerville, som fortsatt er ansatt i Hobby Lobby. Hun anla først sak mot i 2013, og selv om en statlig administrativ dommer avgjorde i hennes favør i 2015 anket selskapet og mottok en forføyning som tillot dem å fortsette å blokkere tilgangen til toalettet hennes til nå.

artikkelbilde Disse virksomhetene kjemper mot Tennessees lov om transfobiske baderomsskilt – og vinner Det har vært tider jeg ønsket å gi opp, men da tenker jeg på samfunnet, barna og alle som vi har påvirket, og det holder meg bare gående. Se historien

Dette er en [avgjørelse] der jeg bokstavelig talt kan se på ordren og si: 'Jeg vant,' fortalte hun Forbes .

Selv om andre transpersoner har anlagt søksmål mot arbeidsgiverne sine for diskriminering på badet, har arbeidsgivere ofte klart å forlike seg utenfor retten. Sommervilles sak er sannsynligvis blant de første i landet som har etablert juridisk presedens for transrettigheter på arbeidsplassen. Mens Høyesterett regjerte i 2020 at anti-trans-arbeidsplassdiskriminering er ulovlig i henhold til tittel VII i Civil Rights Act av 1964, er det ikke helt klart hvordan denne avgjørelsen gjelder baderomsbruk på arbeidsplassen.

Dette er langt fra Hobby Lobbys første børste med juridisk kontrovers. SCOTUS avgjorde i 2014 at privateide selskaper kunne være det unntatt fra forskrifter som eierne deres religiøst motsatte seg - noe som heldigvis ikke gjaldt i Sommervilles tilfelle.

Hobby Lobbys grunnlegger David Green har i mellomtiden angivelig traktet ut millioner av dollar inn i anti-LGBTQ+ hatgrupper via National Christian Foundation.