Her er hva du bør gjøre hvis du tror du har symptomer på apekopper

Du må kanskje ta til orde for deg selv hvis en lege ikke tar deg på alvor.
  Et apekopputslett sett på en smarttelefon. YUKI IWAMURA/Getty Images

Dette innlegget dukket opprinnelig opp i Selv .



Mer enn 13 000 tilfeller av apekopper har blitt bekreftet i USA så langt, og det antallet stiger jevnt og trutt for hver dag, ifølge Centers for Disease Control and Prevention ( CDC ). Biden-administrasjonen erklærte offisielt dette utbruddet for en folkehelse krise i begynnelsen av august, som signaliserer at det amerikanske helse- og menneskelige departementet vil iverksette ekstra tiltak for å få tak i spredningen.

Selv om 'det store flertallet' av apekopper har blitt identifisert hos menn som har sex med menn, er dette ikke de eneste personene som potensielt kan bli påvirket, Amesh A. Adalja, MD , ekspert på infeksjonssykdommer og seniorforsker ved Johns Hopkins Center for Health Security, forteller SELF.



Det er sant at når man ser på tilgjengelige data, har 99 % av de rapporterte tilfellene i det nåværende apekoppeutbruddet blitt bekreftet hos menn; seksuell eller intim hud-til-hud-kontakt antas å være den primære smittemåten i omtrent 94 % av disse tilfellene, ifølge en nylig CDC rapportere. Imidlertid er apekopper foreløpig ikke klassifisert som en seksuelt overførbar infeksjon - og eksperter sier at denne tankegangen og meldingene kan være utrolig stigmatiserende , hindre en kritisk folkehelserespons, og til slutt feilinformere den bredere offentligheten om potensielle risikoer etter hvert som utbruddet vokser, rapporterte SELF tidligere.



'Teknisk sett kan alle få apekopper,' Thomas Russo, MD , professor og sjef for infeksjonssykdommer ved universitetet i Buffalo i New York, forteller SELF. 'Vi har virkelig ikke klart å legge lokk på dette ennå, og det skyldes en kombinasjon av ting, inkludert leger som ikke tar pasienter på alvor, tester dem og stiller diagnosen.'

For eksempel skrev en kvinne videre Twitter at hun måtte gå til tre forskjellige leger for å få en apekopp-diagnose. 'Hvis du er en kvinne, må du kanskje være mer krevende,' skrev hun om sin erfaring. Selv om du ikke anses å være i en høyrisikogruppe akkurat nå ( du kan finne disse detaljene her ), det skader ikke å være årvåken, spesielt hvis antall tilfeller er høye i ditt område . Det inkluderer å være oppmerksom på hvordan symptomene på apekopper kan se ut og føles og trinnene du bør ta hvis du tror at noe ikke er helt riktig. Her er hva du bør vite.

1. Vær oppmerksom på at symptomene på apekopper kanskje ikke er veldig tydelige med en gang.

Det avslørende symptomet på apekopper er hudutslett, men dette kan se veldig forskjellig ut fra person til person (sjekk ut bilder av apekopper-utslett og symptomprogresjon her ). Historisk sett ville dette utslettet dukket opp over hele kroppen til en infisert person, men folkehelseeksperter har lagt merke til at i dette spesielle utbruddet er utslettet noen ganger begrenset og kan til og med vises som bare en eneste flekk som ligner på en kvise eller blemme hos noen mennesker. 'Enhver pasient med utslett i samsvar med monkeypox bør vurderes for testing,' ifølge den tidligere siterte CDC-rapporten.



Generelt, hvis du tror du har fått apekopper gjennom intim hud-til-hud-kontakt, kan utslettet vises i kjønns- eller analområdene. Utslettet kan også vises på hender, føtter, bryst, ansikt eller munn CDC sier. Lesjonene kan være smertefulle eller kløende, og vil til slutt skurre over og falle av før de heler helt.

Du kan også oppleve influensalignende symptomer, inkludert følgende:

  • Feber
  • Frysninger
  • Hovne lymfeknuter
  • Hodepine
  • Smerter i kroppen
  • Utmattelse
  • Sår hals
  • Nesetetthet
  • Hoste

CDC sier at noen mennesker bare opplever utslettet; og andre har influensalignende symptomer før utslett, eller de kan oppleve utslettet først og influensalignende symptomer senere.

2. Hvis du tror du kan være smittet, sett karantene umiddelbart.

Vi hat å bruke ordet karantene i en ny kontekst, men her er vi. Hvis du mistenker at du kan ha apekopper, og du har noen av symptomene ovenfor, spesielt 'et nytt eller uforklarlig utslett', CDC anbefaler at du unngår nærkontakt – inkludert intim fysisk kontakt – med andre mennesker inntil du kan bli undersøkt av helsepersonell.



Det betyr å hoppe over sosiale arrangementer, unngå offentlig transport, ha en venn eller partner til å gjøre ærend hvis du trenger ting som dagligvarer eller medisiner, og holde deg hjemme fra jobb – alt dette burde høres litt kjent ut nå. (Forhåpentligvis vil arbeidsgiveren din forstå det hvis du gjøre faktisk har apekopper, bør du ikke være på kontoret der du kunne potensielt spre det til andre .) Hvis du kan, vil du også unngå å ha nærkontakt med kjæledyr eller andre dyr før du kan bli undersøkt, sier CDC.

3. Ring en lege – ikke bare møt opp på legekontoret.

En helsepersonell, enten du har en primærlege eller trenger å få tilgang til en gjennom en akuttomsorgs- eller samfunnsklinikk, vil sannsynligvis undersøke deg først før du bestiller testing, sier Dr. Russo. Hvis du trenger å gå inn på kontoret, bør du alltid ringe først, og gi beskjed til stedet om at du mistenker at du kan ha apekopper, slik at personalet kan ta de nødvendige forholdsregler for å beskytte seg selv og andre i bygningen. Denne samtalen før ankomst vil også sikre at de faktisk har verktøyene for å teste deg for apekopper, sier Dr. Russo.

Før du ankommer, CDC anbefaler at du dekker eventuelle lesjoner med klær, hansker eller bandasjer og bruker en velsittende ansiktsmaske for å forhindre potensiell spredning av luftveissekret. (Forhåpentligvis er dette noe du er komfortabel med på grunn av alle COVID-forholdsreglene vi har praktisert de siste par årene.)



Hvis du har alvorlige symptomer - som feber som ikke vil gi seg, uutholdelige smerter, eller du har problemer med din mentale status, som å føle deg forvirret - Dr. Adalja anbefaler at du går til nærmeste legevakt. (Igjen, ring først hvis du kan.)

4. Få en second opinion hvis du føler deg utslitt og oppfordrer leverandøren din til å ta en test.

Her er tingen: Du trenger vanligvis en helsepersonell for å bestille testing for apekopper. Hvis de bestemmer seg for at du skal testes, vil de samle inn prøver og sende dem til et laboratorium CDC sier.

Men hvis legen din ikke tror du har apekopper - si, fordi du ikke er i en høyrisikogruppe eller tilfeller er lave i ditt område - kan det hende at de ikke bestiller testen. Det betyr ikke at du bare bør akseptere dette svaret hvis du virkelig er bekymret for symptomene dine. 'Hvis legen din børster deg av, oppsøk en annen lege,' sier Dr. Russo. 'Vi liker å tro at primærleger kan få dette gjort, men det kan hende de ikke.'

Hvis du ikke raskt kan få en time hos en annen primærlege, en spesialist på infeksjonssykdommer eller til og med en hudlege, anbefaler Dr. Adalja kontakte din lokale helseavdeling for å se om du kan få arrangert testing.

'Akkurat nå har flere kommersielle selskaper en enorm kapasitet til å behandle disse testene, og de får svært få inn , sier Dr. Russo. 'Flaskehalsen ser ut til å være enkeltpersoners motvilje mot å bli testet, mangel på kunnskap til å bli testet, legers motvilje mot å teste, eller en kombinasjon av disse tingene.'

Selve testprosessen er ganske enkel, legger Dr. Adalja til. 'Test innebærer å tørke en hudlesjon,' forklarer han. 'Dette kan gjøres på et sykehus eller poliklinikk avhengig av hvor du er og hva som er tilgjengelig i ditt område.' (CDC oppfordrer spesifikt leger til å ta to vattpinner fra to til tre lesjoner.) Husk at testingen kanskje ikke er gratis, avhengig av laboratoriet prøven sendes til, men den bør dekkes av helseforsikringen din hvis du har den. Hvis du ikke har forsikring, snakk med helsepersonell om alternativene dine.

5. Hold deg i karantene mens du venter på resultatene.

Dr. Russo sier at det er vanskelig å forutsi nøyaktig når du får resultatene dine, men det bør forhåpentligvis være innen noen få dager. Leverandøren din vil kunne svare på mer detaljerte spørsmål om laboratoriet som brukes og hvordan den gjennomsnittlige testperioden har vært i ditt område. Mens du venter, bør du fortsette i karantene for å være på den sikre siden, sier CDC. Du vil ikke risikere å potensielt spre viruset til en annen person.

6. Hvis du tester positivt for apekopper, må du isolere deg ettersom sykdommen går sin gang.

Legen din bør ringe deg med resultatene dine når de er tilgjengelige. Hvis du er negativ og fortsatt har symptomer, sier Dr. Russo at du vil snakke med dem om de neste trinnene for å se hva annet som kan skje med helsen din. (Hvis du har spørsmål om hvorvidt apekoppvaksine gir mening for deg, snakk med legen din.)

Hvis du er positiv for apekopper, vil du bli bedt om å isolere deg selv. Sykdommen kan vare alt fra to til fire uker, ifølge CDC, og du må holde deg isolert til utslettet har leget, alle skorper har falt av og et nytt lag med intakt hud har dannet seg. (Du kan lese CDCs detaljerte retningslinjer for isolasjon her .)

Hvis du anses å være i faresonen for alvorlige apekopper, kan du kanskje få det tecovirimat (TPOXX) , en antiviral medisin mot kopper som for tiden brukes til å behandle apekopper med spesiell tillatelse fra Food and Drug Administration. (Bare vit at dette stoffet for øyeblikket er vanskelig å få tak i, sier Dr. Russo.) Ellers vil du ta det med ro. Få rikelig med hvile, hold deg hydrert, og ta medisiner hvis du føler deg veldig elendig. Over-the-counter smertestillende midler og kule kompresser kan hjelpe deg med å håndtere ubehagelige symptomer.

Hvis du trenger å forlate isolasjon i nødstilfeller, bør du dekke utslettet og bruke en velsittende maske, men dette bør være en siste utvei. Du kan sannsynligvis forvente at dette er et 'langt sykdomsforløp,' sier Dr. Russo, og 'du må være disiplinert.'