På høyden av AIDS ble San Franciscos Queer Nightlife et tilfluktssted

Fra slutten av 1980-tallet til midten av 90-tallet gjennomgikk San Franciscos queer partyscene en enorm transformasjon. I flamboyante handlinger av motstand og overskudd, reagerte utelivssamfunnet på ødeleggelsene av AIDS-krisen og intens nasjonal homofobi som fulgte av å bli enda mer synlig, fargerik, frittalende og opprørende. Etter hvert som generasjonen av disco- og klonelook drev av dansegulvet, oversvømmet yngre mennesker barer og fester med nyere lyder som techno, hip-hop, house og industrial. De brakte også nye moter, blandet opp kunstskoleeksperimenter med vintagestiler og bruktbutikkfunn. I skyggen av epidemiens høyde, fungerte mange klubber ikke bare som eskapistiske fantasiland, men som helseklinikker, informasjonssentre og tilfluktssteder for de som flyktet fra det harde politiske klimaet i resten av landet.



«Hver uke leste du sider med nekrologer. Så, om natten, ville du gå på de mest fantastiske festene, sier fotograf Melissa Hawkins. 'Det var da folk virkelig levde i øyeblikket, fordi du aldri visste hvor lenge du hadde.'

SOMANIGHTSPressRichieRichandFriendatGraceJones-konsert1990

Richie Rich and Friend på Grace Jones-konsert, 1990



Melissa Hawkins



Som utelivsfotograf for San Francisco Sentinel , en lokal homoavis, Hawkins var der for å dokumentere det hele. Hun glider fra klubb til klubb på sin oransje Honda-motorsykkel, og fanget på film ansiktene og stedene, mange for lengst borte, i en gullalder i nattelivet i San Francisco.

I årevis satt disse negativene under sengen hennes og samlet støv. Nå setter Hawkins opp bildene hennes i San Franciscos GLBT Historical Society, med fokus på klubbscenen i det beryktede South of Market-området (SoMa). Åpner 15. februar og varer ut mai, SoMa Nights: The Queer Club Photography of Melissa Hawkins, 1987-1996 viser dusinvis av bildene hennes fra tiden, i trykk og digitale projeksjoner. Jeg kuraterer showet sammen med Melissa; nedenfor snakket vi om hvordan hun brakte disse viktige bildene frem i lyset, og hvilken betydning de formidler i dag.

SOMANIGHT Press ChiChiLaRueandFriendatColossussundated

Chi Chi LaRue og Friend at Colossus, udatert



Melissa Hawkins

Hvordan fikk du jobb med å fotografere queer natteliv? Det virker som en drømmejobb, egentlig.

Jeg flyttet til San Francisco fra Colorado da jeg var 22, og mitt første sted var et studio i South of Market-området - midt i all handlingen! Jeg fikk jobb på et fotolaboratorium, men ville ha mer jobb som profesjonell fotograf, så jeg begynte å banke på dørene til publikasjoner. De vakt var en ukeavis som dekket nyheter og kunst, og de tok meg videre. De utvidet dekningen til å inkludere mer natteliv, så de paret meg med en salgssjef ved navn Michael Everaert, som visste alle på klubbscenen. Vi ville hoppe over køene og få drikkebilletter; Michael kunne åpne hvilken som helst dør. Jeg tok bildene, og han skrev bildetekstene, som noen ganger var ganske sladrete. Vi hadde et helsideoppslag i hvert nummer kalt Hot Shots.

Vi gikk ut flere kvelder i uken, og jeg fremkalte filmen i et lite mørkerom jeg hadde under trappa i leilighetsbygget mitt. Jeg brukte først en Minolta, og deretter en Nikon med et enormt blitsfeste. Det var sprøtt å slepe rundt på den tingen. Jeg forlot vakt med Michael rundt 1993, for å hjelpe ham med å starte sitt eget magasin kalt Odyssey , som fortsatt publiseres. Men når digitale kameraer først dukket opp, trengte de ikke en filmfotograf lenger. De kunne ta bildene selv. Og for meg er det digitale en annerledes opplevelse. Ingenting i mot det, men jeg klarte ikke å forholde meg til det på en kunstnerisk måte.



SOMANIGHTSPressDuoafter Ms.SanFranciscoLeatherContest1991

Duo etter Ms. San Francisco Leather Contest, 1991

Melissa Hawkins

Og du holdt alt det negative fra den tiden under sengen din? Hva fikk deg til å gjenoppdage dem og sette på dette showet etter alle disse årene?



Jeg holdt flere store permer av kontaktark og negativer under sengen min. Det gikk opp for meg for noen år siden at jeg kunne skanne negativene og lage utskrifter uten å gå gjennom hele mørkeromsprosessen. Vennene mine som visste om bildene var en så stor drivkraft, de oppmuntret meg til å sette på et show og la folk se denne virkelig viktige tiden i homofile San Franciscos historie. Jeg henvendte meg til GLBT Historical Society Museum fordi det virket som det perfekte stedet å vise disse bildene og legge til kontekst. Museet viser også flygeblader, knapper og andre gjenstander fra samlingen sin, og det er lyttestasjoner for DJ-sett fra tiden - du får virkelig en oppslukende opplevelse.

SOMANIGHTSPressFatimogMichaelAngeloatClubUranus1992

Fatima og MichaelAngelo på Club Uranus, 1992

Melissa Hawkins

Bildene i SoMa Nights inkludere alt fra en undertøysfest for menn til den kjønnsblandende «Miss Uranus»-konkurransen. Hvordan var scenen i San Francisco på den tiden?

Jeg tror det som slo meg mest var den store variasjonen av natteliv den gang. Det var så mye å velge mellom. The Rawhide var en country- og westernbar med to-trinns. Colossus var en tidlig kretsfest, med tonnevis av menn uten skjorte, men noen kvinner også. The Stud var mer en punkbar, og The Box spilte hiphop og house, og appellerte direkte til farger og kvinner. Og alt kom sammen på Club Uranus, DJ Lewis og Michael Blues søndagskveldsfest på The EndUp, hvor du kunne høre ravemusikk, speed metal og klassisk disco på en gang. Og kreativiteten! Dette var da klubbbarn ble en ting. Folk ville brukt så mye tid på å sette sammen antrekkene sine, kjøpe vintagebutikker eller lage sine egne. Og så var det konkurranser som Ms. San Francisco Leather og Mr. Drummer, hvor alle virkelig kledde seg ut.

Protester og aksjoner rundt AIDS var også en stor ting. Drag queens delte ut trygge sexsett med kondomer, glidemiddel og telefonnumre til folk som trengte noe. Plakater for gateaksjoner var oppe ved klubbdøren, og det var alltid en stor bolle med kondomer i baren. Det vil ofte være tabeller med informasjon om sikker sex eller folk som deler ut ACT UP og Queer Nation-klistremerker og knapper. Det var en ekte fellesskapsfølelse i møte med epidemien, selv om folk hadde sine forskjeller. Det var et viktig sosialt nettverk for å få informasjon der ute.

SOMANIGHTSPressGogoGirlat1015Folsom

Go-go Girl på 1015 Folsom, 1989

Melissa Hawkins

Hva var folks reaksjoner på å bli fotografert av deg?

Noen mennesker ville være litt nølende til å begynne med, men etter å ha sett meg ute noen ganger - og noen drinker - begynte de å stole på meg. Utelivsfotografering den gang var ikke-eksisterende. Det var en annen jente som het Polly Polaroid som ville ta bildet ditt og gi det til deg for en dollar, men det var det. Og du må tenke på hva som foregikk da: Dette var den første skeive generasjonen som virkelig søkte medieoppmerksomhet med politiske uttalelser, opprørende mote, og stolt å være ute av skapet. Tidligere kunne det å få ansiktet eller navnet ditt publisert i avisene føre til skam og katastrofe. Men disse unge menneskene feiret å være homofile og bo i San Francisco - de brydde seg ikke, det var en positiv ting. Snart ville de se meg og si: 'Jeg vil være i avisen!'

Det var også en mer, la oss si, uskyldig tid når det gjelder uteliv og media. Du hadde egentlig bare ett eller to opptak, siden dette var film, og folk var ikke så erfarne til å posere som de kanskje er nå. Så det var dette virkelig friske og intime øyeblikket med kameraet mellom meg og personen, en ekte slags spenning. Som kvinne fikk jeg også tilgang til tradisjonelle herrerom, men jeg visste å forlate når det var sexytime. Men selv da var gutta som: 'Få et bilde av dette!' Det var uhemmet.

SOMANIGHTSPressTrioatMr.Trommeslagerkonkurranse1990

Trio på Mr. Drummer Contest, 1990

Melissa Hawkins

Å gå ut på klubber flere kvelder i uken må virkelig ha gitt deg et unikt perspektiv på scenen.

Det var fascinerende å være en del av scenen, men fortsatt være litt utenfor den, å kunne gå tilbake. De fleste den gang gikk ut hele tiden. Dette var den gang du kunne flytte til San Francisco bare fordi du ville ut. Du kunne forsørge deg selv på en deltidsjobb og være den du ville være. Jeg ble virkelig kjent med noen av disse personlighetene, som MichaelAngelo, som ville være en drag stewardess en natt og en Bowie-lignende romvesen den neste. Eller Phatima, som var veldig banebrytende i hvordan hun nærmet seg kjønn. Og så var det folk som ble mer kjente, som Justin Vivian Bond, Linda Perry, Chi Chi LaRue, kunstneren Jeroma Caja og designeren Richie Rich. Jeg pleide å spøke med at dragnavnet mitt skulle være Via Satellite, fordi jeg gikk i bane rundt alle disse nattelivsstjernene.

SOMANIGHTSPRESSTrioattheStud1989

Trio at the Stud, 1989

Melissa Hawkins

Hva håper du folk tar med seg fra disse bildene?

Det ville vært flott for folk fra den generasjonen å se seg selv og moroa de hadde. Det var virkelig en vill tid. Det var også en traumatisk tid, og jeg tror folks minner kan bli tynget av alt tapet som skjedde. Men vi kan feire den utrolige kreativiteten og energien som foregikk, og hvor viktig det var for å overleve. For yngre seere tror jeg de kan se litt av seg selv her også. Til tross for endringene som skjer i San Francisco, er det fortsatt drag queens og artister og DJ-er og alle slags fantastiske freaks her, som holder på så mye de kan, og å se noen av disse fantastiske personlighetene kan inspirere dem til å fortsette å gjøre det de er gjør.

Intervjuet er komprimert og redigert for klarhet.