Hayley Kiyoko: Feeling It All

I så mange av sangene hennes har Hayley Kiyoko vært høylytt og stolt over sin kjærlighet til kvinner. Men når jeg spør henne - skeiv jente til skeiv jente - om noen datingråd, innrømmer hun at hun kanskje ikke akkurat er kvalifisert til å gi det ut.



Bare fordi jeg er homofil betyr ikke det at jeg er en profesjonell på det, spøker den 28 år gamle musikeren over FaceTime, med et lurt smil snikende over ansiktet hennes. Jeg blir forvirret. Jeg blir nervøs og overtenker ting, og for å være ærlig kunne jeg telle på fingrene mine hvor mange dater jeg har vært på. Jeg har aldri vært på Hinge eller Tinder. Jeg har ikke engang gjort det med nettdating, så jeg vet ikke engang hvordan det er.

Det er denne typen sårbarhet som har gjort Kiyoko til en så elsket artist. Siden musikeren kom ut offentlig i 2015 med sin breakout-singel Girls like Girls, har hun blitt opphøyet av fansen som lesbisk Jesus. Kallenavnet stammer delvis fra hennes magnetiske karisma og svimlende selvsikre prestasjoner. Men ironisk nok er hovedgrunnen til at fans idoliserer Kiyoko fordi hun er uforskammet menneskelig, spesielt i måten hun åpent snakker om utfordringene hun møter som lesbisk kvinne.



Gjennom Forventninger, hennes debutstudioalbum fra 2018, hun synger om selvsabotasje (jeg overkommuniserer og føler for mye, hun synger på Feelings), sapphic desire (You wanna be friends forever?/I can think of something better, she sings on Sleepovers) , og de spesifikke tragediene i skeive forhold (Du sier du ville ha meg, men du ligger med ham, synger hun på Curious). Kiyoko ble passende nok det regjerende ansiktet til # 20GAYTEEN etter å ha laget begrepet i januar 2018, som nå oppsummerer eksplosjonen av queer synlighet gjennom popkulturen det året. Likevel skiller hun seg ut på grunn av sin evne til å fange den lesbiske opplevelsen – som ofte inkluderer lengsel, usikkerhet og fremfor alt en dyp, rungende kjærlighet til kvinner – gjennom sangene og musikkvideoene hennes, for å forsikre de skeive fansen om at de ikke trenger ikke å navigere i forhold alene.



Hayley Kiyoko

Keith Oshiro

Det er en dag i midten av desember når Kiyoko ringer meg, sittende i en parkert bil fra et sted i Los Angeles. Det hadde vært noen hektiske uker, forklarer hun, og ber umiddelbart om unnskyldning for hennes sminkefrie utseende og det rotete blonde håret sitt gjemt inn i en hestehale. Det var bare et par dager etter at hun kom tilbake fra en påfyllende ukes ferie i Japan, men Hayley hadde allerede hoppet rett tilbake på jobb. Hun er midt i å koordinere de siste delene av det nye prosjektet sitt, Jeg er for følsom for denne dritten , en rekke singler hun har gitt ut en om gangen, fra og med juli med Jeg ønsker og den hekseaktige medfølgende musikkvideoen. Siden den gang har hun gitt ut tre til - den frekke 90-talls pop-inspirerte L.O.V.E. Meg, den grublende elektropoplåten Demons, og den urolige synth-pop-hymnen Runaway – med et siste spor og video som kommer i januar 2020.

Kiyoko har hatt tittelen på dette prosjektet skrevet ned i dagboken sin i årevis. Men etter en tur til Joshua Tree med en gruppe låtskrivere i sommer, var hun i stand til å reflektere over hvordan hun alltid har hatt følelsene hennes vanskelig å kontrollere. Jeg er rett og slett for følsom, jeg er bygget for å være følsom, sier Kiyoko med rynket panne. Mange ganger vil jeg gjøre ting eller legge mitt hjerte og sjel i noe, og det går på en annen måte... Men alle må forholde seg til livet. Alle må håndtere sine egne demoner og å bli forelsket eller bli avvist eller familieliv, alt. Hun antyder at begrunnelsen hennes for å skrive om hennes personlige kamper er fordi hun ikke vil at noen andre skal takle det alene.



I en nylig Instagram-historie forklarte Kiyoko hvordan sangene til Jeg er for sensitiv ble båret av en spesielt tøff lapp hun opplevde tidligere i år, der hun hadde å gjøre med selvbildeproblemer, kroppsbildeproblemer og problemer med depresjon og medisinering. Mer spesifikt sier hun at hun har slitt med å få kroppen til å fungere ordentlig og tøyle en indre stemme som forteller henne at hun ikke er god nok. Drivenheten min er en stor kraft i livet mitt og det er en enorm styrke, men det gjør meg også gal, sier hun. Det holder meg våken om natten. Min lidenskap for ting kan få meg veldig frustrert og skuffet over meg selv hele tiden. Så jeg prøver å skrive om det og utforske det i musikken min.

Men selvfølgelig, det er Hayley Kiyoko, og noen av sangene på Jeg er for sensitiv fant inspirasjonen deres fra forholdsproblemer. Om kjærlighet. Jeg, for eksempel, Kiyoko synger om en kvinne som ikke kan forplikte seg til henne fordi hun ikke er helt komfortabel med å være i et lesbisk forhold. Du vil ha en partner som er klar til å oppleve de tingene du er klar til å oppleve, sier hun. Det kan være frustrerende når du blir forelsket i noen som kanskje ikke er der ennå og du ikke vil legge press på dem, fordi det er deres egen erfaring og vi vet alle hvor vanskelig det er å være komfortabel med den du er. Det kan bli en veldig komplisert dans i et forhold. Men i motsetning til tidligere sanger som utforsker det samme emnet, som Kehlani-samarbeidet hennes fra 2018 What I Need, føler Kiyoko at hun klarte å ramme situasjonen på en måte som krevde respekt for seg selv: Den sangen er veldig morsom, fordi jeg endelig var i stand til å fange den følelsen av 'Hvis du elsker meg, så vis det.'

Bildet kan inneholde Dress Clothing Apparel Human Person og Hayley Kiyoko

Kiyoko ble født i Los Angeles til en skuespiller/komikerfar og en kunstløper/koreografmor, som begge oppmuntret henne til å begynne å opptre i ung alder. Hennes tidlige musikalske inspirasjon var gutteband som *NSYNC – delvis fordi hun sier hun ønsket å bli elsket av jenter like mye som de var – og singer-songwriters som Michelle Branch og Avril Lavigne. Hennes tidlige interesse var stor; hun begynte å ta danse- og trommetimer som barn, og bestemte seg for at hun ville bli skuespiller og modell etter å ha sett en kul breakdancing asiatisk jente i en TV-reklame fra J.C. Penny.

Hennes første store musikalske pause kom i 2007, da hun ble med i en stor label-jentegruppe kalt Stunners, som en gang åpnet for Justin Bieber før de ble oppløst i 2011. Når jeg spør hva hun lærte av den opplevelsen, svarer hun, jeg lærte mye av ting jeg ikke ønsket å gjøre, og det var mange situasjoner som jeg aldri ønsket å være en del av... Jeg har alltid visst at jeg ønsket å ha kreativ kontroll, men jeg visste ikke hvordan jeg skulle [få] det. Sammen med Stunners startet hun flere rockeband med venner og nøt en spirende skuespillerkarriere, og dukket opp i flere TV-serier og filmer for barn - spesielt Disney Channel-filmen Lemonade munn .



Kiyokos gjennombruddsøyeblikk kom i 2015 med musikkvideoen hennes til sangen Girls Like Girls, der en tenåringsjente forlater sin voldelige kjæreste for å være sammen med en annen jente. LHBTQ+-samfunnet strømmet til det visuelle og berømmet det for sin vakre representasjon av et lesbisk par som utspiller seg dramatisk som en kortfilm. (Den har nå over 114 millioner visninger.) Girls Like Girls ble produsert på et budsjett på bare 5000 dollar, og markerte Kiyokos første gang noen gang regisserte (hun ble undervist av medregissør Austin S. Winchell), men hun skjønte raskt at det var noe hun hadde sans for. Austin hadde ansvaret for kameraet, minnes hun. Jeg hadde ansvaret for historien og jentene, og vi gjorde det sammen. Jeg lærte mye, og jeg lærte at jeg alltid har regissert. Jeg ville ansatt direktører og så fortalt det dem hva å gjøre.

Siden den gang har Kiyoko regissert sine egne bilder, som alle har millioner av visninger hver, som har til hensikt å vise realistiske skeive forhold og scenarier. Drømmen og målet mitt er å lage innhold som vi fortjener å ha på en autentisk og ærlig måte, sier hun og legger til at planen hennes etter hvert er å en dag regissere et TV-program eller spillefilm. Hun tar også en pause for å erkjenne hvor mye fanbasen hennes har støttet henne i å oppnå drømmene hennes så langt. Hvis folk ikke tror på deg, så ... er det tøft, sier hun. Så jeg er veldig takknemlig for å ha den støtten. [Min fanbase er] liten, sterk og mektig, men den vokser og til slutt vil den bli veldig mainstream.

Når jeg ber henne beskrive fansen hennes, svarer hun umiddelbart, veldig lidenskapelig og fargerik. Hun utdyper: Jeg liker ordet «fargerikt» fordi det er et stort spekter av mennesker der ute, og de har alle dette glitrende håpet eller behovet for håp, og jeg tror at vi alle holder fast ved det. De lyser opp dagen min, og jeg tror at de hjelper andre mennesker og hverandre. Jeg føler at de er en veldig positiv fanbase, som jeg er veldig stolt av. De løfter folk opp og forsvarer hverandre. Det liker jeg godt med dem.



Bildet kan inneholde Hayley Kiyoko Clothing Apparel Menneske og person

Kiyoko er ikke bare en av de mest synlige queer-popartistene som jobber i dag – hun er også en utrettelig talsmann for LHBTQ+-samfunnet. Tidligere i år ble hun hedret med Youth Innovator Award av The Trevor Project for å ha brukt sangene og musikkvideoene hennes til å skildre skeive forhold, snakker åpent om hennes opplevelser som lesbisk underholder, og for å øke bevisstheten om større skeive problemer, som hennes One Bad Night-video, som viser en ung mann som redder en transkjønnet kvinne etter at hun har blitt overfalt.

Hun er heller ikke redd for å snakke på vegne av det skeive samfunnet. I fjor kritiserte hun Rita Oras sang Girls offentlig, som fikk tilbakeslag fra noen som mente at teksten (Red wine/I just want to kiss girls) gjenopptok myten om at kvinner bare kobler seg til andre kvinner når de er fulle eller for menns innfall. I en lang Twitter-uttalelse sier Kiyoko skrev at sangen var tonedøv og drev det mannlige blikket mens han marginaliserte ideen om kvinner som elsker kvinner. Selv om mange var enige i Kiyokos synspunkt, var utfallet fra situasjonen uheldig. Da Rita Ora ba om unnskyldning for sangen, gjorde hun også kom ut som bifil , med noen som sier at det utbredte tilbakeslaget tvang henne til å komme ut .

Når jeg spør om hun angrer på den uttalelsen, sier Kiyoko at hun fortsatt står ved den. Jeg angrer ikke på at jeg sa det, for for meg tar jeg seksualiteten min og det jeg gjør veldig seriøst, sier hun, og det har vært veldig vanskelig å få folk til å ta meg på alvor... Men jeg føler også at alle har rett til å være den de også er. Det er vanskelig å navigere i det til tider fordi jeg godtar alle og jeg støtter alle og alle artister og hvem de er og hvor de er i livene deres.

Hayley Kiyoko

Keith Oshiro

Kiyoko var også en av de mange skeive kjendisene som laget cameos i Taylor Swifts video til You Need to Calm Down. Da hun først ble bedt om å vises i det visuelle, sier Kiyoko at hun umiddelbart ble beæret. Men sangen og videoen fikk blandede reaksjoner fra noen som mente den løftet LHBTQ+-fellesskapet og andre som trodde det var performativt allierte. Kiyoko, som har opptrådt live med Swift tidligere, forsikrer meg om at artisten er en veldig ærlig alliert.

[Allierte] er like viktige som folk i samfunnet som støtter samfunnet deres fordi de tar seg tid til å kjempe noen andres kamp, ​​sier Kiyoko. Jeg tror at eksponering og validering går veldig langt uansett hvor det kommer fra... Jeg kan bare snakke for meg selv, men [Taylor Swift] har vært veldig støttende for musikken min, og hun trenger ikke å være det. Det betyr mye fordi hun forteller folk at «Hei, hun er homofil, men hun er også veldig kul og normal.» Jeg er veldig takknemlig for vennskapet hennes.

Kiyoko mener at alle – uavhengig av identitet – har dette ansvaret for å stå opp for hverandre. Alle har sin egen brikke i puslespillet å sette sin lidenskap mot og bidra til å endre fremtiden vår, sier hun. Jeg vil at alle skal ha muligheten til å ha et godt liv og det er det jeg tror på og det er det jeg støtter. Jeg er takknemlig for vennene mine over hele bransjen som tar den utfordringen.