Homofiles besettelse av status og utseende har enorme psykiske helsekostnader

Det skeive samfunnet er en av de høyeste risikoene grupper for depresjon, angst og rusmisbruk. I flere tiår har mange forskere feilaktig antatt at LHBTQ+-mennesker var iboende patologiske, og derfor hadde større risiko for psykisk lidelse. Kort tid etter at forskning basert på faktiske undersøkelser av LHBTQ+-personer først startet på slutten av 1990-tallet, ble diskriminering og stigma avslørt å være primære skader for LHBTQ+ mental helse . Selv om vi absolutt fortsatt har en vei å gå, har det skeive samfunnet siden fått en viss sosial aksept. Nå flytter noen LGBTQ+-forskere av mental helse fokus til stress som kommer fra samfunnet selv.



Fram til nå har nesten alle studier av LHBTQ+ mental helse sett på stigma-relaterte stressfaktorer – ting som familieavvisning, avvisning fra ditt religiøse fellesskap eller å bli mobbet, sier John Pachankis, Ph.D., førsteamanuensis i folkehelse og direktør. fra LGBTQ Mental Health Initiative ved Yale University. Men det Pachankis og kollegene hans begynte å legge merke til i arbeidet sitt, var at homofile og bifile menn rapporterte at mye av stresset kom fra jevnaldrende, eller hva en ny studie ledet av Pachankis kaller intra-minoritetsstress. Publisert i januar i Journal of Personality and Social Psychology , ble studien utført over fem år med representative utvalg av deltakere fra hele USA og er den mest betydningsfulle av sitt slag for å undersøke samfunnsstressfaktorer blant homofile og bifile menn.

Funnene avslører det mange i samfunnet vet altfor godt: at homofile og bifile menn kan være ganske harde mot hverandre og mot oss selv når de prøver å måle seg. Deltakerne rapporterte at de følte seg stresset av det de oppfattet som samfunnets besettelse av utseende, status og sex; de pekte på den ekskluderende rasisme og sosial kattefølelse. Vi vet at menn generelt er mer konkurransedyktige, og at maskulin-relatert konkurranse er stressende, sier Pachankis. Det disse dataene viser er at når den typen konkurranse skjer i et samfunn som består av menn som både sosialiserer og seksualiserer med hverandre, kan belastningen på ens mentale helse være ganske høy.



dem . snakket med Pachankis om de ledende stressfaktorene som oppstår i samfunnet, deres effekter på mental og fysisk helse, og hvordan homofile og bifile menn bedre kan støtte hverandre og våge å gå videre sammen.



Hva var det største presset du fant som påvirket den mentale helsen til homofile og bifile menn?

Stressfaktorene vi hørte i intervjuer og deretter studerte over hele landet, kunne klassifiseres i fire typer. Det ene var stress knyttet til å oppfatte at det homofile miljøet er altfor fokusert på sex på bekostning av langvarige forhold eller vennskap. Den andre var at det homofile miljøet er altfor fokusert på statusrelaterte bekymringer – ting som maskulinitet, attraktivitet og rikdom. Den tredje var relatert til oppfatninger om at det homofile miljøet er for konkurransedyktig, at det opprettholder denne typen skyggekultur og generell sosial konkurranse. Den fjerde var at det homofile miljøet ekskluderer mangfold, inkludert rase-etnisk mangfold og aldersmangfold, og diskriminerer homofile menn med HIV.

Forskningen finner at hver av disse klassene av stressfaktorer er assosiert med depresjon og angst. Men noen har sannsynligvis en distinkt innvirkning avhengig av hvor en homofil eller bifil mann faller langs den statusbaserte hakkeordenen som mange snakket om å oppfatte som en årsak til stress. I den grad vi kjenner oss selv gjennom andres refleksjon, er det vi finner at homofile og bifile menn kan være spesielt sannsynlige for å dimensjonere seg selv ved å bruke de samme standardene for attraktivitet og suksess og maskulinitet som de bruker for å dimensjonere sine potensielle sexpartnere. , noe som kan være spesielt smertefullt.



Hvilke grupper fant du var uforholdsmessig berørt?

Det avhenger av klassen av stressfaktorer, men i store trekk var fargede menn mer sannsynlig å oppfatte det vi kaller stress for homofile. Single menn var mer sannsynlig å oppleve det, så vel som menn som beskrev seg selv som mer feminine, menn med færre sosioøkonomiske ressurser og menn som ikke følte seg spesielt attraktive. Vi fant også at yngre menn sammenlignet med eldre menn var mer stresset, og at bifile menn hadde mindre sannsynlighet for å oppleve denne typen stress for homofile.

En komplementær studie fant korrelasjon mellom intra-minoritetsstress og HIV-risiko. Hva er den viktigste takeawayen der?

Åpenbart er de største kildene til HIV-risiko strukturelle ulemper, spesielt de strukturelle formene for homofobi og rasisme som påvirker homofile og bifile menn av farger, uforholdsmessig. Samtidig har forskere sett på sosiale og atferdsmessige påvirkninger, som hvordan stress påvirker beslutningstaking og risikotaking. Så vidt jeg vet, hadde ingen tidligere studier virkelig tatt utgangspunkt i stresset som homofile og bifile menn kan oppleve med hverandre som prediktorer for HIV-risikotaking.



Vi fant en sammenheng der homofile og bifile menn som er spesielt stresset av det homofile miljøets fokus på sex, status og konkurranse eller som sannsynligvis ville oppfatte det homofile miljøet som ekskluderende for mangfold, var mer sannsynlig å engasjere seg i sex uten kondom eller PrEP i deres daglige liv. Dette er etter telling for grunnleggende forskjeller i alder, inntekt, utdanning, rase og etnisitet, eller andre faktorer som kan være assosiert med større risiko.

Noe av det flotte med å være queer er at det lar folk stå utenfor status quo, danne ulike samfunn og varierte vennskap som kan overskride kunstige grenser som eksisterer i den heterofile, ciskjønnede verden. Den evnen blir vanskeligere å se på nettområder hvor folk kan separere seg selv, avvise folk og bare snakke med folk som er 100 fot unna.

Hva var dine tvil om hvordan denne forskningen kan bli oppfattet i feil lys?



Mitt primære mål er å belyse den sanne påvirkningen på LHBTQ+-personers mentale helse. Det ble tydelig i mitt kliniske arbeid at homofile og bifile menn siterer stressfaktorer fra det homofile miljøet. Uten å ta opp det i videre forskning, visste jeg at vi potensielt ville gå glipp av hele bildet. Samtidig visste jeg at enhver forskning som viser stigma eller heteroseksisme ikke er den eneste årsaken til homofile og bifile menns dårlige mentale helse, potensielt kunne brukes til å på en eller annen måte gå tilbake til dette gamle historiske argumentet om at homofile og bifile menn på en eller annen måte var patologiske.

Men jeg var komfortabel med å fortsette med studiene fordi jeg visste at de potensielt kunne være en oppfordring til handling i det homofile miljøet, for å øke dets omfavnelse av det som historisk sett har vært dets mest bemerkelsesverdige egenskaper – dets evne til å støtte hverandre i møte med myndighetenes omsorgssvikt. , for å tenke kreativt om hvordan man kan danne vennskap og partnerskap, og til slutt hvordan man modig ser innenfor og danner et fellesskap som LHBTQ+-personer kan være stolte av.

Finnes det løsninger på denne fellesskapsdynamikken din forskning foreslår?

En av de minst ofte godkjente elementene i undersøkelsene våre var at homofile menn ikke er gode venner med hverandre, noe som virkelig antyder at det å stole på og styrke vennskap i møte med noen av disse mer stressende aspektene ved det homofile samfunnet ville være en sikker. vei for å beskytte mot den typen stress.

I den grad homofile rom flytter på nett til plattformer som Grindr, blir normene for kommunikasjon og for fellesskap degradert og brakt ned til laveste fellesnevner. Noe av det flotte med å være queer er at det lar folk stå utenfor status quo, danne ulike samfunn og varierte vennskap som kan overskride kunstige grenser som eksisterer i den heterofile, ciskjønnede verden. Den evnen blir vanskeligere å se i disse nettrommene der folk kan separere seg selv, avvise folk og bare snakke med folk som er 100 fot unna. Så jeg tror en annen intervensjon ville være enten å bevare murstein-og-mørtel-rom, hvor folk kan fortsette å samles på forskjellige, åpne måter; eller forbedre online plattformer for å legge til rette for mer følelse av fellesskap fremfor hensiktsmessig partnersøk.

En ting som ofte har blitt underutnyttet i det homofile miljøet, er mentorskap mellom generasjoner. Og det fungerer begge veier. Vi vet at LHBTQ+ eldre voksne er mer sannsynlig å bo alene, og det er en risikofaktor for depresjon. Og vi vet at LHBTQ+-ungdom i de fleste tilfeller ikke er født inn i familier som også er LHBTQ+, så de arver ikke en følelse av fellesskapet, normene eller historien fra foreldrene sine. En perfekt måte å lære det på ville være fersk fra de eldste i samfunnet vårt; samtidig ville nok eldste i samfunnet vårt ha godt av kontakt med yngre generasjoner. Det har historisk sett vært mange barrierer for det, men i den grad det homofile miljøet kan gå foran i å bryte ned disse barrierene, tror jeg at det ville være en enorm intervensjon mot denne typen stress i det homofile samfunnet over hele spekteret.

Intervjuet er komprimert og redigert for klarhet.