For Bad Binch TONGTONG er mote poesi

Designer Terrence Zhou om inspirasjonen bak hans vågale, stemningsfulle silhuetter og NYFW-debut.
  Bildet kan inneholde menneske og person Gjort til David Gannon

Terrence Zhou tenker på klærne hans som poesi. Under betegnelsen Dårlig Binch TONGTONG , er den Wuhan-fødte, New York-baserte kunstneren og motedesigneren kjent for sine sære silhuetter, som havfruehaler og blekksprutskjørt, som ofte går viralt på sosiale medier. Siden lanseringen av merkevaren i 2020, har kjendiser inkludert Rina Sawayama , Olivia Rodrigo, Camila Cabello, Halsey og Christina Aguilera har brukt designene hans til anledninger som Saturday Night Live promo og i flere internasjonale versjoner av Vogue . Men for Zhou handler det ikke om eksponering, sier han. Hans hovedmål er ganske enkelt å fremkalle følelser, å formidle en historie eller en følelse.



Den etosen viste seg igjennom på Zhous debut i New York Fashion Week på fredag, for sesongen vår/sommer 2023. Zhou la vekt på form fremfor funksjon og uttrykk fremfor handel med utseende som inkluderte en fleece, grønn, sebratrykt kappe i form av en sommerfugl og en jacquard-iterasjon av havfruehalen hans. Enda mer bærbare gjenstander kastet inn i blandingen, for eksempel hans populære bøyle kjoler , føltes romantisk.

Før Zhou studerte motedesign, tok Zhou en B.S. grad i matematikk og ingeniørfag - både prosedyremessige og empiriske studier som fortsatt delvis informerer om arbeidet hans. Som sådan inkluderte showet øyeblikk som to tjorede modeller i sfæriske kjoler som kretser rundt hverandre som planeter, men aldri berører hverandre, og en finale som så hele rollebesetningen krype gjennom et strukket stoffrør, som et ormehull som bøyde rom og tid.



Siden bevegelse var kjernen i showet, samarbeidet Zhou med Stefanie Nelson, kunstnerisk leder for den eponyme dansegruppen, som vekket hvert plagg til live. Dansere dukket opp fra en massiv, oppblåst kopi av Zhous hode, og beveget seg deretter rundt i rommet kledd som edderkopper, blekkspruter, tusenbein og havfruer – alt mens de kom inn i karakteren til hver skapning de legemliggjorde – og lånte ut til den 'åndelig selvbiografiske forestillingen, ' som pressemeldingen forklarte. 'Silhuetter er bare en fysisk transformasjon av hans mest tilstedeværende følelser. Når former kobles sammen, skyver, frastøter og transcenderer, kommuniserer de opplevelsene som har ført ham til dette øyeblikket.»



Vi snakket med Bad Bing TONGTONG om å bryte regler, romantikken i matematikk og presse på for en mer inkluderende versjon av skjønnhet.

Gjort til David Gannon

Hei Terrence! Gratulerer med debutshowet ditt. La oss starte med begynnelsen. Hvordan kom du til dette punktet?



Jeg kom til USA da jeg var 17 for å ta en matematikkgrad med et ingeniørspor. Så etter mitt andre år bestemte jeg meg for å gå over til Parsons for kunst og design. Selv om mange kanskje tror at de er helt forskjellige, tror jeg kunst og matematikk har mange likheter. Jeg elsker begge fagene, og jeg synes at begge er veldig romantiske, så det var lett for meg å kanalisere begge fagene og utnytte begge erfaringene for å administrere designdisipliner.

Hva motiverte deg til å endelig vise deg under moteuken?

Vi bestemte oss for å ha det i siste liten. Jeg diskuterte om jeg skulle ha en fordi jeg allerede har mange like folk som anerkjenner arbeidet mitt på sosiale medier og har bygget et robust fellesskap. Men så tenkte jeg at showet mitt kunne være noe folk aldri har opplevd under moteuken når de ser plaggene bevege seg, spesielt på dansere.

Mens jeg så showet, gikk jeg gjennom en berg-og-dal-bane av følelser: melankoli, følelser, isolasjon, ensomhet og glede. Var det det du håpet å uttrykke til publikum?



Å koble til publikum er et av hovedtemaene for designet mitt som har ledet meg gjennom prosessene mine. Og når folk så på showet, gikk de gjennom forskjellige lag med følelser fordi jeg gir en plattform for folk å føle, i stedet for at jeg håndhever hvordan de burde føle. Jeg tenker på å lage stykkene mine som å lage dikt, som jeg kaller et ikke-rasjonelt språk. Tenk på språk som et tre. Et rasjonelt språksystem spør hvor mange blader det er på grenen, men så spør ikke-rasjonelt språk om hva som er over treet - noe du ikke kan ta på. Når jeg prøver å beskrive hva designene mine er, avtar følelsen. Når folk kan føle noe, er det sterkere enn at jeg forklarer noe. Tydeligvis er objektene veldig selvforklarende, som blekksprut og edderkopper, men det jeg vil uttrykke er finessene. Når folk går ut av showet, føler de det de føler fra å se kjente former. Det er akkurat det jeg beskrev i shownotatene: 'Bare FØL det!' Jeg og publikum møtes på middelvei i forestillingen. Vi skaper dette øyeblikket sammen.

Gjort til David Gannon

Gjort til David Gannon



Jeg kjente umiddelbart disse lagene på toppen av showet da havfruen begynte å krype ut av det naturlig store oppblåset av hodet ditt. Hva var dét om?

Et hovedtema i alt arbeidet mitt er avlæring. For eksempel, når vi øvde, oppfordret jeg danserne til å faktisk glemme at de er mennesker og tenke på seg selv som en ekte insekt som tiltrekkes av lys eller en havfrue som tar av seg halen for første gang og prøver å lære å gå. Når havfruen begynner å gå, danse og samhandle som et menneske i en gruppe, representerer det følelsene mine som designer om at det å gjøre noe som er autentisk for meg selv kanskje ikke blir anerkjent av flertallet eller av industrien.

Og en stor del av moteindustrien er opptatt av salg og brukbarhet. Er du?

Mote som virksomhet og mote som fortellerformat er helt annerledes. Et show bør handle om historiefortelling og ikke nødvendigvis om salg, som kan ha sine egne kanaler, som at kjøpere ser klærne i det virkelige liv hver for seg for å bestemme hva de vil kjøpe. Når designere bare setter opp et show for å selge klær folk kan, føles det mer som å ta fra publikum. Jeg føler at jeg gir i stedet for å ta fra publikum. Jeg vil at folk skal ha en følelsesmessig takeaway når de ser showet mitt. Jeg vil at de skal tenke på dette øyeblikket og ha det levende i hjertet deres. Når jeg gjør et show, har det mening.

Gjort til David Gannon

Er du i stand til å formidle den samme betydningen på for eksempel et Instagram-innlegg som går viralt?

Jeg legger ut autentiske bilder i studioet mitt og på rommet mitt for å presentere hva livet mitt faktisk er. Instagramen min er ikke så seriøs som andre motemerker som prøver å legge ut perfekte bilder. Det er tilfeldig: hvordan studioet mitt ser ut, som noen ganger er veldig rotete, og meg som person. Å bli viral er aldri mitt mål eller intensjon. Det er bare et biprodukt av godt arbeid, og det er det jeg vil lage først. På slutten av dagen håper jeg at folk anerkjenner arbeidet mitt og visjonen min og blir berørt av det på en eller annen måte. Det er mye viktigere enn å bli viralt.

Hva i showet var noe vi ikke allerede har sett på sosiale medier?

Forestillingen handlet om jobben min. Vanligvis hvordan jeg jobber er at jeg lager noe, og så publiserer jeg på sosiale medier bit for bit. Jeg publiserer knapt sesong for sesong. Disse stykkene er faktisk bygget på mitt tidligere arbeid. Jeg tror aldri at et godt kunstverk eller et godt verk er et enkelt stykke. De har en reise, og det er en prosess. For eksempel fikk jeg laget denne blekksprutkjolen tidlig, og havfrueeventyret var på en Vogue dekke. Så begynte jeg å bygge videre på disse formene og utforsket andre alternativer for showet.

Med alle formene du lager, kan jeg ikke la være å tenke på geometri. Har bakgrunnen din i matte formet måten du skaper på?

Mange sier at matematikk bare er tall, men det er faktisk romantisk. Det er først da jeg faktisk ble en outsider til matematikk at jeg begynte å sette pris på det. Litt som om du må forlate Manhattan for å se hvor vakker Manhattans skyline er. Jeg vil ikke si at jeg hele tiden tenker på ligninger når jeg designer, men å studere matematikk la et vellykket grunnlag for at jeg kunne forstå verden og mellommenneskelige forhold.

Gjort til David Gannon

Gjort til David Gannon

Det var et øyeblikk da to dansere i tykke plagg ble forbundet med et stykke stoff og sakte sirklet rundt hverandre, men aldri brøt øyekontakt og aldri rørt.

Jeg har alltid vært inspirert av den omvendte funksjonen: Y er lik en over X. Jeg tror det er den mest romantiske funksjonen noensinne, fordi kurven den lager, på en graf, alltid nærmer seg X- og Y-aksen, men de berører aldri hverandre. Jeg er alltid fascinert av mellomrom mellom mennesker - berører aldri, men kommer alltid nærmere. Med menneskelig språk er det vanskelig å beskrive denne typen ekstremitet.

Som du nevnte før, var en stor grunn til å arrangere et IRL-show for at vi skulle kunne se plaggene dine bevege seg. Fortell meg om arbeidet med koreografen Stefanie.

Jeg ville ikke at modeller bare gikk nedover rullebanen med et dødt ansikt. Stefanie og jeg har alltid ønsket å jobbe sammen og har ventet på den rette muligheten, som var dette showet. Å jobbe med henne har vært magisk, for selv om hun har en helt annen bakgrunn enn meg, tenker vi på de samme referansene. Da hun så designet mitt av to blekkspruter vendt mot hverandre mens hun regisserte bevegelsen, tenkte hun på Marina Abramovic, som faktisk var min inspirasjon for stykket - spenningen i Hvile energi , hvor hun og Ulay trekker pilen. Hun tolket også danserne som kom ut fra det oppblåsbare ansiktet mitt iført stykkene mine som at jeg opplevde transformasjon fra et barn til den jeg er nå. Så da inviterte vi faktisk barnet til vennen min til å være en del av showet for å spille mitt yngre jeg. Det var mange slike øyeblikk når hun samarbeidet med henne for showet. Vi hadde virkelig ærlige samtaler når vi likte noe og når vi ikke likte noe.

Gjort til David Gannon

Det var vakkert å se alle forskjellige typer mennesker og kropper bevege seg i brikkene dine også.

Jeg vil at folk skal vite at mote skal være noe som styrker oss, ikke begrenser oss. Hvorfor skulle jeg noen gang ønske at modellene mine skal ha en kropp som bare en liten prosentandel av befolkningen kan oppnå? Det er ikke autentisk, og autentisitet er veldig viktig for meg. Rollelisten representerer ekte mennesker, forskjellige kroppsformer, forskjellige høyder, forskjellige aldre og forskjellige dyktige. De er vennene mine, og de er familien min. De representerer oss .