Fengsler og fengsler er 'potensielt høyrisiko' for apekopper, men vil ikke falle inn under et vaksinemandat

Folkehelseeksperter sier at CDCs beslutning om ikke å proaktivt vaksinere de bak murene truer helsen til allmennheten.
  Folk protesterer under et møte som ber om mer statlig handling for å bekjempe spredningen av apekopper i New York City i... Folk protesterer under et møte som ber om mer statlig handling for å bekjempe spredningen av apekopper i New York City, i juli 2022. Jeenah Moon/Getty Images



Dette innlegget dukket opprinnelig opp på Den 19.

Aziza Ahmed beskriver det som en folkehelsekatastrofe: mange mennesker i trange lokaler, utilstrekkelig helsehjelp, ansatte som kommer og går og ingen vaksiner.



Ahmed er professor i jus og ekspert i juridiske helsespørsmål ved Boston University. Hun er blant et kor av folkehelseeksperter som gir uttrykk for bekymring over det føderale svaret på apekopper i fengsler og fengsler.



'Minst som et minimum vil [apekopper] kreve vaksiner og personlig verneutstyr og steder å isolere eller sette i karantene,' sa Ahmed. 'Vaksiner er egentlig grunnlinjen.'

Forrige måned erklærte Biden-administrasjonen apekoppeviruset – som hovedsakelig spres ved hud-til-hud-kontakt – som en nødsituasjon for folkehelsen. Selv om alle kan få og overføre viruset, har det så langt uforholdsmessig påvirket menn som har sex med menn. Eksperter sier at det sannsynligvis også vil være tilfellet bak murene, der tusenvis blir trangt inn i trange lokaler og sex ofte byttes for sikkerhets skyld, og i mange tilfeller må fanger i vaskerom vaske hverandres sengetøy og klær.

Men Biden-administrasjonen har ingen planer om å administrere eller kreve vaksiner for å forhindre spredning av apekopper bak murene, bekreftet tjenestemenn til The 19th.



I en e-post til The 19th sa Randilee Giamusso fra Federal Bureau of Prisons (BOP) at på grunn av begrensede forsyninger vil ikke føderale fengsler vaksinere de fengslede med mindre de allerede er utsatt for apekopper. Justisdepartementet nektet å kommentere noen planer om å håndheve vaksintilgang i statlige fengsler eller fylkesfengsler, og uttalte bare at om fengslede personer fikk dem ville bli stående som et spørsmål om personlig valg.

'BOP helsepersonell fortsetter å overvåke innsatte pasienter for tegn på apekopper-infeksjon og er forberedt på å tilby vaksinasjon som klinisk indikert av gjeldende CDC-retningslinjer,' sa Giamusso.

Fra 10. august hadde ikke føderale fengsler rapportert om noen tilfeller av apekopper. Cook County-fengselet i Chicago – et av landets største fengsler på ett sted – rapporterte sin første sak i slutten av juli.

Å vaksinere mennesker som har vært utsatt for apekopper er effektivt for å forhindre at de opplever symptomer og sprer viruset, sa Dr. Joshua Barocas, førsteamanuensis i medisin og infeksjonssykdommer ved University of Colorado School of Medicine.



'Men dette er en betinget situasjon der du vet at du har blitt avslørt,' la Barocas til. 'Hvis du er i et fengsel eller i fengsel, i nærkontakt, deler sengetøy, kan du vaske andres sengetøy, dele redskaper, og det er absolutt seksuell aktivitet som skjer i fengsler og fengsler. Ved å ikke være proaktive i dette fellesskapet ignorerer vi et potensielt høyrisikosted for spredning.»

Mens stoff-til-hud-kontakt generelt anses som lav risiko for spredning av apekopper, bekymrer eksperter seg for at sjansene for smitte kan øke i fengsler, der fengslede mennesker må vaske hundrevis eller tusenvis av laken.

Det er fortsatt uklart hva, om noen, vaksineforsyning som vil bli gjort tilgjengelig for de i føderale og statlige fengsler og fylkesfengsler. Forsyning av apekoppvaksine forbli begrenset , og prioritet i de fleste deler av landet har gått til de anses som høyeste risiko for infeksjon : skeive menn, menn som har sex med menn, trans- og ikkebinære personer som har hatt flere partnere, anonyme seksualpartnere eller begge deler de siste ukene.



Helseeksperter sa til The 19th at å tilby vaksiner i fengsler hjelper de fengslede, de som er ansatt i fengsler og allmennheten. I fjor, Drs. Eric Reinhart og Daniel Chen fant det 13 prosent av Chicagos COVID-19-tilfeller fra mars 2020, da pandemien først rammet der, kunne spores tilbake til Cook County fengsel.

Reinhart, som er lege og antropolog ved Harvard og Northwestern Universities, argumenterer for at fengsler og fengsler er kruttønner for pandemier.

'Til syvende og sist påvirker dette ikke bare fengslede mennesker som fortjener omsorg og oppmerksomhet og riktige forebyggende tiltak, men det påvirker også bredere populasjoner,' sa de. 'Massefengsling er fundamentalt uforenlig med folkehelsen, og det setter ikke bare folk som er fengslet i fare, det setter hele den amerikanske befolkningen i fare.'

4. august publiserte Centers for Disease Control and Prevention monkeypox veiledning for fengsler og fengsler som anbefaler hyppig håndvask, isolering av personer som er smittet og riktig avfallshåndtering for å dempe spredningen av viruset. Fraværende på listen er omtaler av vaksiner. Eksperter stiller også spørsmål ved gjennomførbarheten av sosial distansering i fengsler og fengsler.

Barocas la til at veiledningen mangler test- og screeningsprotokoller.

'Du vet kanskje ikke engang om cellekameraten din har apekopper,' sa Barocas. 'De kan ikke avsløre på grunn av frykt for konsekvenser fra fengsels- eller fengselsansatte.'

Mens noen har gitt uttrykk for bekymring for mutasjoner av viruset i fengsler, sa Barocas at den største trusselen bak fengselsmurene ganske enkelt er rask spredning.

'Hvis du lar det gå uforstyrret på grunn av en latterlig oppfatning om at folk i fengsler ikke fortjener samme behandling som folk utenfor fengsler, så vil du få ubegrenset spredning i samfunnet,' sa han. 'Dette er bokstavelig talt inkubatorer for samfunnet.'