En familie søker svar etter at homofil, svart mann dør på Rikers' Island

Familien til en homofil, svart mann som er fengslet på Rikers Island i New York, krever svar etter at han ble funnet død på cellen sin tidligere denne måneden.



Liket til Esias Izzy Johnson, som ble beskrevet av familien som en intelligent og omsorgsfull ung mann som elsket å danse, ble angivelig oppdaget klokken 9.45 den 7. september. 24-åringens dødsårsak er fortsatt ubekreftet, ifølge de New York Daily News .

Mens noen rapporter hevder at han døde av en overdose, sier Johnsons familie at det kan være andre faktorer som spiller inn. Johnsons mor, Tracy, mener Rikers Island dekker over sin egen medisinske omsorgssvikt.



Innsatte kom frem og sa at han hadde klaget over magesmerter i flere dager, sa Johnson til LHBTQ+-avisen Gay City News . Innsatte sa at han hadde skriket hele natten om hjelp, og om morgenen klarte han ikke å komme seg ut av sengen. Han kom seg aldri opp av sengen til frokost.



Familiens advokat, Jaime Santana, gjentok disse påstandene i kommentarer til publikasjonen. Santana sa at han og familien mener Rikers-tjenestemenn var uaktsomme med hensyn til omsorgsplikten.

Det ser absolutt ut til at de mislyktes i å gi noen medisinsk hjelp, sa han.

Johnsons død fulgte angivelig etter en månedslang kamp for frihet preget av byråkratiske tilbakeslag, som familien hans mener kunne vært unngått. Han ble først arrestert på grunn av en forseelse, og ble ført til Rikers 7. august etter at myndighetene oppdaget en arrestordre i juni utstedt i New Jersey.



Til tross for at kausjonen ble satt til bare $1, klarte han ikke å sikre løslatelsen på grunn av prosedyrefeil. Moren hans hevdet at han gikk glipp av flere høringer etter at administrative tjenestemenn ikke klarte å sette opp rettsutnevnelsene hans på riktig måte.

Som mor gjør det mer vondt fordi han kunne ha blitt hjulpet, fortalte Johnsons mor Gay City News . Han skulle vært hjemme denne uken en gang. Det er litt vanskelig akkurat nå fordi vi ikke fikk se ham på bursdagen hans. Han var spent på å være hjemme så han kunne feire.

New York City Department of Corrections (DOC) har benektet å ha feilbehandlet Johnsons sak og sa at rettsdatoen hans hadde blitt flyttet til 8. september, dagen etter hans død.

DOC sa at hendelsene som førte til Johnsons død vil få en fullstendig etterforskning, som Gay City News rapporter.



Johnsons død er bare den siste i en serie dødsulykker på Rikers, en av 11 personer som døde i fengselet bare i år. Minst fem av disse dødsfallene har vært mistenkt for selvmord, ifølge det lokale nyhetsselskapet WNBC . To av disse dødsfallene skjedde i august alene: Begge Andre Guallpa , 58 og Brandon Rodriguez , 25, ble funnet døde i cellene sine etter angivelige selvmord.

Rodriguez død er også under etterforskning, på grunn av uoverensstemmelser i beretningen om hendelser og mulig overgrep fra personalet.

Det beryktede fengselet i New York har tidligere møtt kritikk for sin behandling – og påståtte omsorgssvikt – av fengslede svarte LHBTQ+-personer. Saken om Layleen Cubilette-Polanco , en farget transkjønnet kvinne som døde i juni 2019 etter at hennes medisinske behov ble neglisjert, har ansporet til organisering mot fengselets isolasjonssystem. 27-åringen fikk et dødelig anfall mens han var på glattcelle, og video av hendelsen viser vakter som håner henne da hun døde.



Layleen Polanco Layleen Cubilette-Polancos familie når rekordoppgjør på 5,9 millioner dollar for hennes død Familiemedlemmer sier at det bare er starten på arbeidet som må gjøres. Se historien

Etter at Polancos familie saksøkte byen New York for hensynsløs likegyldighet, førte en etterforskning til suspendering av 17 kriminalbetjenter og en $5,9 millioner oppgjør . Dette er den største betalingen noensinne gjort av byen relatert til et urettmessig dødsfall i varetekt, ifølge New York City Anti-Violence Project (AVP).

Det er uklart om Johnson ble holdt i ensomhet på tidspunktet for hans død, men denne behandlingen er ekstremt vanlig blant LHBTQ+-innsatte. For eksempel fargede transpersoner som allerede møter høyere fengselsrater , settes på glattcelle kl mye høyere priser enn ciskjønnede mennesker. En overveldende 85 % av de fengslede LHBTQ+-respondentene sa at de hadde blitt holdt i ensomhet på et tidspunkt i en undersøkelse fra 2015 utført av fengselsavskaffelsesgruppen Svart og rosa .

Fengslede LHBTQ+-personer er også mye mer sannsynlig å tåle andre overgrep innenfor kriminalomsorgen, for eksempel å bli fengslet i fasiliteter som ikke samsvarer med kjønnet deres. En studie fra Nasjonalt senter for translikestilling (NCTE) fant at transpersoner hadde fem ganger så stor sannsynlighet for å bli overfalt av korrigeringspersonalet og ti ganger så stor sannsynlighet for å bli overfalt av en annen fengslet person.