En ny generasjon queer-barer satser på en mer inkluderende fremtid

'Barene for homofile er på vei ned, men de forsvinner ikke, de utvikler seg.'
  Bildet kan inneholde Human Person Skin Hair Bar Counter and Pub Med tillatelse fra Nobody's Darling

De veltet som dominobrikker i Hell's Kitchen. Først var det Terapi , det to-etasjes vognhuset hvor de serverte nachos rundt på dansegulvet, deretter 9th Avenue Saloon, beat-up-dykket der barfluer svermet gratis popcorn. Så ble Boxers og Barrage og Posh lukket, noe som gjorde New York Citys homofile barscene dårligere for slitasjen. Pandemien har lagt øde på alle slags personlige virksomheter og barer for homofile og skeive har ikke vært noe unntak , med mangeårige etableringer i storbyer, sammen med queer-arenaer av alle slag over hele landet, som stenger dørene.



Og likevel har COVID-19 bare markert en liten akselerasjon av en trend som har pågått i nesten to tiår. Mer enn en tredjedel av skeive barer og nattklubber i USA stengt mellom 2007 og 2019 , ifølge studier utført av Greggor Mattson, professor i sosiologi ved Oberlin University og forfatter av den kommende boken Hvem trenger homofile barer? . En annen 16 % av homobarer har gått under i løpet av de siste tre årene, en rate i samsvar med deres prepandemiske nedgang.

Den skeive frigjøringsbevegelsen ble antent i homofile barer og klubber som Compton's Cafeteria i San Francisco og Manhattans Stonewall Inn. I løpet av de 50 årene siden har faktorer som gentrifisering og redusert avhengighet av natteliv for queer sosialisering har blitt sitert som bidrar til deres økende forsvinning. Men gitt deres betydning for vår historie med å bygge fellesskap, mister vi mer enn et sted å ta en drink når homofile barer lukkes.



'For regioner uten LHBTQ+-sentre eller ideelle organisasjoner, betyr tapet av homobarer tap av viktige områder for aktivisme, ytelse og fellesskapsforbindelser som ikke lett kan kopieres på nettet,' sier Mattson. Nedleggelsene deres merkes også i mer urbane områder, der 'LGBTQ+-personer mister en plass til for å være trygge, opprørende eller fabelaktige,' legger Mattson til. Og mens digitale plattformer legger til rette for alle slags tilkoblinger, er det en serendipity å dele plass som ikke kan replikeres på nettet.



Beskyttere samles på Nobody's Darling i Chicago.

Med tillatelse fra Nobody's Darling

Til tross for en generell nedgang i antall de siste 15 årene, har en bølge av nye og gjenåpnede etablissementer begynt å fylle tomme butikklokaler, i homofile med mye trafikk og utover. I Hell's Kitchen, Hysj åpnet i Therapys gamle rom i fjor, og de nye eierne av 9th Avenue Saloon bevarte navnet og gjenopplivet baren i sommer. Boxers preget et nytt sted like oppe i gaten, mens Posh er det satt til å åpne igjen under et nytt konsept. Helt nye arenaer dukker opp også: VERS serverer spesialcocktailer og en annenhver uke for det skeive asiatiske samfunnet, og Red Eye, en hybrid kafé-bar og forestillingsrom, forbereder snart åpning.

En lignende shuffle er i gang i West Hollywood, hvor lukkede homobarer er vike plass for nye ; Hjerte , regnet som den største homofile nattklubben i landet og med Lance Bass blant sine eiere, åpnet tidligere i år . I Washington, D.C., det er flere nye tillegg til U Street queer korridor, inkludert Kiki , en sportsbar med dansegulv og uteservering, og Lett kafé , en kunstfylt kaffebar og cocktailsalong. As You Are Bar , også i D.C., eksemplifiserer et økende skifte mot mer samfunnssentrerte queer-rom som aktivt tar imot et bredere spekter av klientell.



(L) En espresso martini på Washington, D.C.s Licht Café.

Med tillatelse fra Light Cafe

(R) Interiøret til Nobody's Darling i Chicago.

Med tillatelse fra Nobody's Darling

'Vi ønsket å skape et queer-rom, men ville egentlig ikke at det skulle være en homobar,' sier Mike Guisinger, medeier av Sangere , som åpnet i vår i Bedstuy-området i Brooklyn, med arrangementer som inkluderte en twinks-versus-dukker-brytingkonkurranse i et barnebasseng fylt med smøremiddel. 'Mer enn noe annet åpnet vi det som et sted for vennene våre å ha det gøy,' sier Guisinger, og legger til at han og medeier Brooke Peshke har bodd i nabolaget i omtrent 10 år og anerkjent et behov for flere skeive barer. Mens det queer-eide musikk- og fremføringsrommet C’mon Everybody åpnet i 2015, mistet området en annen bar, One Last Shag, året etter. Med årets ankomst av Singers og Rart nok , en polert queer cocktailbar, Bedstuy får flere arenaer som uttrykkelig tar imot LHBTQ+-publikum.

'Det var definitivt litt nervepirrende,' sier Guisinger om tidspunktet for å åpne Singers, den første forretningssatsingen for både ham og Peshke, som tidligere har vært vertskap for populære hjemmefester. 'Det er klart, COVID er fortsatt der ute, og vi var ikke sikre på hvordan det kom til å bli.' Men oppdemmet etterspørsel og barens muntlige appell har gitt resultater.



Edie Nico

Å fornye plassen, som tidligere var en restaurant, men som hadde vært ledig i nesten fire år, var en DIY-innsats blant vennene deres, sier Guisinger. 'Med designet ønsket vi virkelig at det nesten skulle føles som noens hjem. Det ser veldig upretensiøst ut fra utsiden.» Guisinger og Peshke utarbeider nå sin strategi for å drive Singers som en cocktailbar og flerbrukslokale. 'Vi finner det fortsatt ut, men vi har vært veldig opptatt,' sier Guisinger.

Ingen er kjære , en forhøyet cocktailbar i Andersonville-området i Chicago, har vært så travelt siden åpningen i mai 2021, at medeierne allerede utvider naboen og leter etter et annet sted. 'Vi er en optimistisk, kvinnefokusert cocktailbar, men vi prøver virkelig å skape plass for alle lokalsamfunn,' sier Renauda Riddle, som sammen med medeier Angela Barnes tok over stedet tidligere kjent som Joie De Vine, en av byens få lesbiske barer. 'Jeg visste at jeg virkelig kunne sette lidenskapen min for cocktailer og skape rom for skeive mennesker, og spesielt fargede kvinner, i Nobody's Darling,' sier Riddle.

Edie Nico
Edie Nico

Den nye stolpen er ett eksempel på en bemerkelsesverdig statistikk. Selv om lesbiske barer likeledes har stengt i en alarmerende hastighet de siste årene, er antallet har holdt seg i nivå under pandemien, ifølge Mattsons studie. Kanskje skyldes dette delvis en strøm av samfunnsstøtte for de som ble igjen under pandmien, og når det gjelder Nobody's Darling, erstatter en queer kvinnedrevet bar en annen. Da eieren av Joie De Vine var klar til å selge, ønsket hun å bevare barens skeive arv, og henvendte seg derfor til Riddle, som tidligere hadde vært vertskap for popup-arrangementer.



'Vi vil sørge for at når de først kommer inn døren, føler kundene at de er hjemme,' sier Riddle, og gjenspeiler den inkluderende stemningen som Singers, As You Are og andre nyåpnede queer-barer også har som mål å skape. 'Chicago er veldig segregert, så når du er i stand til å finne et rom som legemliggjør hele Chicago, er det ganske sjeldent,' legger Riddle til. Nobody's Darling har som mål å gjøre nettopp det. En mer avslappet atmosfære på dagtid gir plass til en livligere nattlig buzz, og Riddle sier at miljøet fremmer samtale blant et mangfoldig klientell.

Nobody's Darling, som serverer cocktailer oppkalt etter skeive banebrytere, som Khalo Margarita og Giovanni's Room, fikk et løft i nasjonal oppmerksomhet i år som finalist for en James Beard Award. Men Riddle mener også at barens varme og imøtekommende miljø har vært en integrert del av den løpske suksessen.

Det er vanskelig å forutsi fremtidsutsiktene for LHBTQ+-barer og natteliv, siden mye fortsatt er usikkert for så mange typer virksomheter. Men etterspørselen blant skeive mennesker om personlig tilknytning etter COVID-nedleggelser har vært ubestridelig . Og det er bevis på at å skape mer inkluderende og bekreftende rom kan være like bra for virksomheten som det er for å knytte forbindelser mellom ulike typer skeive mennesker.

'Barer for homofile er på vei ned, men de forsvinner ikke, de utvikler seg,' sier Mattson, og bemerker at nye LHBTQ+-barer har åpnet konstant de siste 20 årene. De som kan beholde eksisterende lånetakere mens de trekker inn nye, kan fortsatt lykkes, sier han. 'Noen steder betyr det å appellere til rette allierte, men alle steder betyr det å appellere til det store mangfoldet av alle LHBTQ+-personer.'

Mange av de nye barene i gayborhoods med høy tetthet som Hell's Kitchen og West Hollywood kan fortsette å ta vare på en smalere demografi, nemlig cis homofile og bi menn. Men barer med tilsiktet bredere appell ser ut til å være veien videre – ikke bare for å drive bærekraftige virksomheter, men for å pleie følelsen av fellesskap blant skeive mennesker som barer historisk genererte tilbake da de var de eneste trygge stedene vi kunne samles.

'På Nobody's Darling kan du dukke opp som deg selv, og jeg tror det resonerer med alle,' sier Riddle. «Folk ønsker å bli akseptert for akkurat den de er. De kan ha ulik bakgrunn, men de deler den røde tråden.»

Hvis skeive barer kan levere den følelsen innenfor dørene sine, er det desto større grunn til å håpe at de forblir åpne – og baner vei for mer.