En ny dokumentar forteller om den radikale arven til Queer-artisten David Wojnarowicz

Filmskaperen bak Wojnarowicz: F*ck You F*ggot F*cker diskuterer hvorfor den avdøde kunstnerens politisk konfronterende arbeid er mer relevant enn noen gang.
  En ny dokumentar forteller om den radikale arven til queer-artisten David Wojnarowicz David Wojnarowicz med Tom WarrenSelvportrett av David Wojnarowicz, 1983-84. Med tillatelse fra kunstneren, Estate of David Wojnarowicz og P.P.O.W.; Patrick McPheron

I en tid full av systemiske overgrep om LHBTQ+-rettigheter, se hvordan tidligere skeive artister og aktivister har uttrykt sitt raseri kan gi sårt tiltrengt håp og inspirasjon. Filmskaper Chris McKims nye dokumentar, Wojnarowicz: F*ck You F*ggot F*cker , har rikelig med materiale å trekke fra i den forbindelse; filmen hyller David Wojnarowicz, en queer kunstner, forfatter og aktivist som var et avgjørende medlem av New Yorks East Village-baserte kunstscene på 1980-tallet, sammen med slike som Jean-Michel Basquiat og Keith Haring.



Etter å ha blitt diagnostisert med HIV i 1988, brukte Wojnarowicz arbeidet sitt til å øke bevisstheten om sykdommen og kritisere regjeringen for å neglisjere de marginaliserte samfunnene som ble mest berørt av helsekrisen. Hans multimediakunst var slitende og lite unnskyldende , og fikk tilbakeslag fra konservative før hans utidige død i 1992 på grunn av komplikasjoner fra en AIDS-relatert sykdom.

Premiere på VICE The Short List med Suroosh Alvi 22. juli, årsdagen for Wojnarowiczs bortgang, fanger dokumentaren kunstnerens konfronterende etos. McKim henvendte seg til Wojnarowiczs kunst sommeren 2017 på grunn av frustrasjon med Trump-administrasjonen, og ble trollbundet av kunstnerens følelse av at det haster politisk.



'Så mye av det jeg var veldig uartikulert i å prøve å tilfredsstille i meg selv, la David bare ut der,' husker han. 'Enten det var i bildene eller å si: 'Hvis arbeidet vi lager som kunstnere ikke bidrar til motstanden, hjelper vi et kontrollsystem til å bli mer perfekt.''



McKims dokumentar er et arbeid av kjærlighet, og inneholder arkivmateriale som videobånd, kunstverk, journal, bilder og lyd som blåser nytt liv inn i en avgjørende periode med queer-historien. Materialet som ble brukt viser hvordan Wojnarowicz taklet den restriktive politikken til Reagan- og Bush-administrasjonene, og fremhever kreativitetens mest intime forhold. Kritikere og kuratorer som Fran Lebowitz, Gracie Mansion og Carlo McCormick tilbyr fortellende kommentarer om den innflytelsesrike undergrunnsscenen i sentrum.

For å minnes årsdagen for hans død, har Wojnarowicz eiendom lansert en interaktiv nettsted med stipend og arkivmateriale. I forkant av McKim-dokumentarens utgivelse, Dem snakket med ham om forskningsprosessen hans, hva samtidens skeive kunstnere kunne lære av Wojnarowicz, og hvordan den religiøse høyresiden fortsetter å prøve å kvele skeive kreative uttrykk.

Hvordan fikk du ideen om å lage en dokumentar om Wojnarowicz? Hva trakk deg til ham?



Det var sommeren 2017 og jeg prøvde å finne ut hva jeg skulle gjøre videre. Vi var omtrent seks måneder inn i Trump-administrasjonen, og jeg mistet forstanden siden mange mennesker var over alt som foregikk. Det var da jeg liksom snublet tilbake over David. Jeg var klar over arbeidet hans, men jeg visste ikke så mye om det.

Jeg gikk ned et lite ormehull og skjønte at det aldri hadde vært en dokumentar om ham, og så mye av det han skrev og snakket om og la det inn i kunsten hans føltes virkelig som om det kunne ha blitt revet fra overskriftene og snakket til det som var som skjer i øyeblikket i livene våre. jeg rakk ut til PPOW , som var hans siste galleri og administrerte eiendommen hans, og ting tok bare av derfra.

Kunstner David Wojnarowicz holder et skilt ved en demonstrasjon ved New York City Department of Health 28. juli 1988 i New York City, New York. Thomas McGovern/Getty Images

Jeg elsker virkelig tittelen på dokumentaren, F*ck You F*ggot F*cker . Det er et av Wojnarowiczs mest ikoniske verk , men det er også et utsagn i seg selv. Kan du snakke med tittelvalget?

Vi brukte lang tid mens vi jobbet med filmen på å kaste ut forskjellige fraser og ting relatert til Davids arbeid. Vi visste alltid at det ville være en slags undertekst til Wojnarowicz. Vi låste filmen for Tribeca [Film Festival] i 2020, og vi hadde ingen tittel, og etter å ha snakket om den igjen mens vi gikk ut, tenkte jeg: 'Hva med F*ck You F*ggot F*cker ?’ — som egentlig var det jeg tenkte på hele tiden, men egentlig ikke trodde den kom til å fly. Det vi likte med den er at alle som var kjent med Davids verk fra begynnelsen av ville høre tittelen og i det minste gå inn i den med tanke på at vi ikke kom til å ta noen slag [og i stedet] være tro mot Davids arbeid og ånd.



Du hadde tilgang til dette enorme arkivet med lydbånd. I løpet av forskningsprosessen, hva er noen få ting du avdekket som overrasket deg?

En av tingene som overrasket og begeistret meg var hvor personlige og intime båndene var. Mye av det reflekterte holdningene og ideene som David la i arbeidet sitt, men så mye av det var bare han som snakket med seg selv og virkelig delte sine dypeste tanker og frykt og håp og en slags personlig kamp. Startet som en ung person i tjueårene, og prøvde å finne ut hva han skulle gjøre i livet og deretter måten intimiteten fortsatte etter hvert som 1980-tallet fortsatte og AIDS ble en faktor og kom inn i livet hans. Jeg tror det er mer enn noe annet som virkelig både overrasket og begeistret meg.

Kunstner David Wojnarowicz ved en AIDS-demonstrasjon ved New York City Department of Health 28. juli 1988 i New York City, New York. Thomas McGovern/Getty Images

Raseri som en katalysator for en politisk kunst er et tilbakevendende tema i dokumentaren din. På samme måte som Wojnarowicz sin tid, lever vi i en tid der religiøse fundamentalistiske krefter tar rettigheter fra marginaliserte samfunn. Hva er noe som samtidige skeive artister kan lære av ham?



Jeg tror det handler om å sette seg inn i arbeidet sitt. Som David sier i filmen, ''Hvis arbeidet vi lager som kunstnere ikke bidrar til motstanden, hjelper vi et kontrollsystem med å bli mer perfekt.' Som skeive mennesker begynner bare å være ærlige og sanne om hvem vi er i det arbeidet, uavhengig av hva det er – skriving, filmskaping, fotografering, maling – i seg selv å gruble over ting. David inspirerte mange mennesker, og alle som har vært så heldige å komme i kontakt med arbeidet hans siden den gang, har kommet seg klare til å brenne alt ned. Som vi burde være.

Kunstneren møtte også noen problemer med American Family Association, en anti-pornografiorganisasjon drevet av den religiøse høyresiden. Hvorfor tror du så mange mennesker ble truet av arbeidet hans?

Det var høyt og merkelig, og det gikk imot alt de liker å støtte opp. Dette er mennesker som liker kulturkriger og vi ser det i dag. Davids arbeid var veldig komplekst, som veldig collage-y malerier. I stedet for å ta et stykke i sin helhet, ville de sitte der og finne som en pikk eller to menn som kysset eller to kvinner som kysset og kuttet det ut og brukt det som et eksempel på hvordan dette var degenerert kunst. Det er ikke så forskjellig fra det vi ser i dag - uansett om du snakker om Lil Nas X og musikkvideoene hans eller en rekke ting.

Dette intervjuet ble redigert og komprimert for klarhet .

Wojnarowicz: F*ck You F*ggot F*cker strømmer på VICE .