En homofil Oklahoma-ordfører trakk seg etter bare to måneder, med henvisning til sikkerhetsbekymringer

Adam Graham sier at han har blitt truet, trakassert og fått dekkene kuttet.   Åpent Gay Oklahoma-ordfører Adam Graham trakk seg etter bare to måneder med henvisning til sikkerhetsbekymringer Med tillatelse fra Adam Graham

En Oklahoma-bys yngste og første åpent homofile ordfører har trukket seg bare to måneder etter å ha blitt valgt, og sa at han ikke lenger føler seg trygg etter å ha møtt mål. trakassering .



Adam Graham, den tidligere ordføreren i The Village, en liten by omkranset av Oklahoma City, delte sitt oppsigelsesbrev sist mandag den Twitter . Han skrev at det var 'en ære å tjene' The Village i løpet av de siste fem årene å ha vært i bystyret, for deretter å bli valgt til ordfører. 'Siden 2018 har jeg kjempet mot alderisme, rasisme og homofobi på hvert trinn,' skrev Graham. 'Jeg var stolt over at The Village var klar for en ung stemme og for nye ideer.'

Twitter-innhold

Dette innholdet kan også sees på nettstedet det stammer fra fra.



Men Graham skrev også at «visse deler av befolkningen» har «nylig blitt motet til å forfølge trusler og angrep som grenser til vold». Han delte tilfeller av denne påståtte trakasseringen i brevet: «Den siste måneden har jeg blitt fulgt hjem fra møter, truet mens jeg går tur med hunden min, trakassert på Starbucks og fått dekkene mine kuttet,» skrev Graham. Hendelsene har til syvende og sist ført til at han føler seg utrygg for å fungere som ordfører, og han avsluttet brevet med en oppsigelse med umiddelbar virkning.



Trakasseringen begynte etter en hendelse for to måneder siden der han grep inn i en trafikkstopp, forteller Graham Dem i et telefonintervju. Han sier at han kjørte hjem da han la merke til to politibetjenter fra den tilstøtende byen Nichols Hills, som er 93 % hvit og har den høyeste inntekten per innbygger i Oklahoma, og fanger to svarte personer i en bil. 'Jeg stoppet for å spørre dem om de visste at de var utenfor deres jurisdiksjon,' sier Graham. 'De ba meg gå, de ropte ganske mye på meg.'

'Alle i Oklahoma kjenner Nichols Hills ... de vil bare trekke deg over hvis du ikke er gammel, rik og hvit,' sier Graham.

Uker etter at hendelsen skjedde, liker lokale medier den lokale publikasjonen OKC fredag , karakteriserte møtet som et «verbal krangel» med den lokale bloggen The Lost Ogle refererer til påkjørselen som «verbalt overfall». Graham bestred denne karakteriseringen av hendelser, og ba om kroppskamera-opptak 'for å vise at jeg var veldig høflig.'



Graham sier at han ikke har sendt inn noen politirapporter om trakasseringen han har opplevd fordi det bare ville eskalere problemet ytterligere.

'Jeg har vært på et veldig vanskelig sted den siste halvannen måneden,' sa Graham, og nevnte 'ekle Facebook-meldinger' og tekstmeldinger på toppen av den personlige trakasseringen. 'Det får deg til å føle at du ikke er ønsket i samfunnet ditt. Jeg har kjørt ut av mitt eget samfunn for å hente bensin, for å få mat, fordi jeg ikke vil bli latterliggjort eller kjeftet på. Jeg vil ikke ha en kaffe til på meg.»

Homofobisk trakassering er imidlertid ikke nytt for Graham. Da han kunngjorde at han skulle stille som ordfører, lovet han å forby konverteringsterapi og ta med offentlig transport som ville koble The Village til Oklahoma City, to problemer som han beskrev som 'den største trusselen mot Nichol Hills.' Han sier at disse kampanjeløftene åpnet slusene. 'I det øyeblikket jeg kom med den uttalelsen, har den bare vært konstant,' sier Graham. 'Alt jeg gjør eller sier - denne hendelsen er akkurat det som utløste den.'

Trakasseringskampanjen mot Graham er en del av en økende trend med homofobi i politikken. Selv som flere politikere stiller opp for lokale og statlige kontor å bekjempe årets angrep av anti-LHBTQ+ regninger , bare 0,2 % av folkevalgte nasjonalt er LHBTQ+, ifølge a pressemelding fra LGBTQ+ medieadvokatorganisasjon GLAAD og Victory Institute, en organisasjon dedikert til å velge LGBTQ+-funksjonærer.



'Trolige ledere over hele landet fyrer opp flammene av anti-LHBTQ-hat som har gjennomgripende - og farlige - konsekvenser for LHBTQ-valgte embetsmenn som er i frontlinjen og forsvarer våre rettigheter og friheter,' sa Elliot Imse, administrerende direktør for Victory Institute. , i en uttalelse. 'Vi er knust og sinte over at ordfører Graham ble utsatt for trakassering og fysiske trusler til det punktet at han ikke lenger vil tjene i offentlige verv. Ingen valgt leder skal noen gang frykte for deres fysiske sikkerhet, likevel øker truslene for LHBTQ-personer, fargede og andre marginaliserte mennesker – og konsekvensene for vårt demokrati er enorme.»

Selv om Graham trakk seg, er ikke karrieren i politikken ferdig ennå. Som en langvarig politisk konsulent for LHBTQ+-kandidater i Sør, sa han at han var 'energisk til å gå ut der og jobbe for flere kandidater enn noen gang for å sikre at vi har gode LHBTQ+-personer og allierte valgt inn i skolestyret og byrådssetene. .'

'Skolestyre og byrådsseter akkurat nå er de viktigste stillingene i landet vårt,' sa Graham. Til tross for det, a fersk rapport fra Victory Institute fant at bare 0,1 % av skolestyremedlemmene i USA er åpenlyst LHBTQ+. I mellomtiden oppmuntrer konservative organisasjoner som Moms for Liberty sine medlemmer til stille til skolestyret stillinger.



'Jeg bruker erfaringen min som politisk konsulent de siste ni årene som har kjørt statlige løp, byrådsløp, kongressløp, hele veien opp og ned i stemmeseddelen for å få flere homofile valgt,' sier Graham, 'fordi det er eneste måten vi fikser dette på.'