En føderal domstol sa at loven om amerikanere med funksjonshemminger dekker kjønnsdysfori

Avgjørelsen skaper en juridisk presedens om at transpersoner er beskyttet av den føderale antidiskrimineringsloven.
  The United States Court of Appeals 4th Circuit building. Getty bilder

En føderal ankedomstol har avgjort at et fengsel brøt Americans with Disabilities Act (ADA) ved å nekte en fengslet transkvinne tilgang til overgangsrelatert omsorg og fasiliteter som er riktig kjønnet. Dette gjør Fourth Circuit til den første ankedomstolen som finner at ADA må beskytte mot diskriminering av personer med kjønnsdysfori, ifølge National Law Journal .



Retten la ut sin 56 siders mening Williams v. Kincaid tirsdag, sidestilt med saksøkeren, Kesha Williams, en transkvinne som var fengslet i seks måneder i Fairfax, Virginia. Selv om hun opprinnelig ble innlosjert i en kvinneavdeling, ble hun flyttet til en herreavdeling da sykepleieren hennes fant ut at hun ikke hadde gjennomgått bunnoperasjon. Deretter ble Wiliams tvunget til å bruke herreklær og ble nektet tilgang til hormonbehandlingen hennes. Dokumentet hevder også at Williams med vilje ble miskjønnet av fengselstjenestemenn og nektet innkvartering som muligheten til å dusje privat og at kroppsvisitt ble utført av en kvinnelig stedfortreder.

Da han ble løslatt, saksøkte Williams sheriffen i Fairfax County, en fengselsfullmektig og en fengselssykepleier, med påstand om at behandlingen hun ble utsatt for brøt med ADA, rehabiliteringsloven, USAs grunnlov og statens felles lov. Men en lavere domstol avviste klagen hennes delvis på bakgrunn av at kjønnsdysfori ikke er definert som en funksjonshemming under ADA. Fjerde krets var imidlertid uenig, noe som betyr at saken vil bli returnert til tingretten.

Williams’ advokat, Joshua Erlich, berømmet rettens kjennelse. 'Kesha Williams møtte fryktelig behandling på Fairfax County Adult Detention Center,' sa Erlich til National Law Journal . 'Vi er takknemlige for at den fjerde kretsen avgjorde i hennes favør, og vi er glade for å komme tilbake til retten for å rettferdiggjøre Keshas rettigheter.'



Selv om 'tilstander' som 'transvestisme, transseksualisme, pedofili, ekshibisjonisme, voyeurisme, kjønnsidentitetsforstyrrelser som ikke skyldes fysiske funksjonsnedsettelser, [og] andre seksuelle atferdsforstyrrelser' er eksplisitt ekskludert fra ADA-beskyttelse, var retten enig i Williams argument om at ' kjønnsdysfori' er atskilt fra den nå nedlagte kategorien 'kjønnsidentitetsforstyrrelse.'

'Transpersoners medisinske behov er like fortjent til behandling og beskyttelse som alle andres,' heter det i uttalelsen. 'Men ingenting i ADA, da eller nå, tvinger konklusjonen om at kjønnsdysfori utgjør en 'kjønnsidentitetsforstyrrelse' ekskludert fra ADA-beskyttelse.' Retten hevdet videre at dette var spesielt sant siden ubehandlet kjønnsdysfori, som definert i DSM-5, kan innebære intens angst, depresjon, selvmordstanker eller til og med selvmord.

Retten var også enig i Williams argument om at selv om kjønnsdysfori og kjønnsidentitet ikke ble ansett som to separate kategorier, kan dysfori defineres som en fysisk funksjonsnedsettelse. Siden hormonbehandling muliggjør «feminin eller maskulinisering av kroppen» og uten det, opplevde Williams «emosjonell, psykologisk og fysisk nød», kan kjønnsdysfori bli sett på som en funksjonshemming under ADA på grunn av det potensielle fysiske grunnlaget for dysfori.



'I lys av det 'grunnleggende løftet om likhet . . . som animerer ADA, ser vi ingen legitim grunn til at kongressen har til hensikt å ekskludere transpersoner som lider av kjønnsdysfori fra ADAs beskyttelse, heter det i uttalelsen.

Lambda Legal senioradvokat Richard Saenz var enig og fortalte National Law Journal at 'mennesker som lever med kjønnsdysfori har en funksjonshemming som definert av ADA og har beskyttelsen under loven.' Han la til, 'Flere mennesker er kjent med ADA i forbindelse med overnatting, men jeg tror denne saken viser, selv i fengselssammenheng, at lignende kjønnsdysfori ADA-påstander er levedyktige.'

Dette er ikke første gang juridiske talsmenn har forsøkt å argumentere for at transpersoner bør beskyttes under ADA. I 2017, en transkvinne inngitt ansettelsesdiskriminering og ADA-krav mot sin tidligere arbeidsgiver, og hevdet at hun hadde opplevd gjengjeldelse basert på vanskene som hennes kjønnsdysfori ga. En føderal distriktsdomstol avgjorde at hun kunne fortsette med kravet sitt, og markerte første gang at en domstol avgjorde at transpersoner kan søke lindring under ADA. Mens det siden har blitt funnet at tittel VII, den føderale anti-sysselsettingsdiskrimineringsloven, inkluderer transpersoner, er transpersoner som opplever dysfori fortsatt kategorisk ekskludert fra ADA.

Det er imidlertid viktig å understreke at denne saken ikke argumenterer for at det å være trans er en funksjonshemming – men kjønnsdysfori, som i stor grad skyldes måten transpersoner blir behandlet på i samfunnet, kan være invalidiserende, spesielt når transpersoner nektes tilgang til omsorg. Å definere kjønnsdysfori som en funksjonshemming i henhold til ADA vil derfor gi transpersoner et annet verktøy for å forfølge rettslige skritt mot diskriminering, i tillegg til sivile rettighetsvedtekter som angår kjønnsbasert diskriminering.



University of Virginia jusprofessor Craig Konnoth bekreftet det, og fortalte National Law Journal at 'kjønnsdiskriminering [påstander] ikke fungerer helt, men noen ganger er kjønnsdiskriminering tillatt, men i dette tilfellet handler det om tilrettelegging.'

Der påstander om kjønnsdiskriminering ikke er gjennomførbare, 'under et ADA-krav kan du komme med slike forespørsler slik at det åpner for en strategi,' la Konnoth til. I dette gjeldende juridiske landskapet, der transpersoner befinner seg under angrep fra alle vinkler , trenger samfunnet alle strategier og beskyttelser vi kan mønstre.