Emma Portner snakker om forholdet sitt til dans - og til mannen hennes, Elliot Page

Redaktørens notat: Etter Elliot Page kom ut som transkjønnet i desember 2020 ble denne historien oppdatert med hans navn og pronomen.



Emma Portner bærer seg med både en kalkulert presisjon og en improvisert mykhet. Det ene øyeblikket er hun grundig; den neste viser hun en usigelig hurtighet. Danseren og koreografen har blitt anerkjent for sin ekspertevne til å flytte rommet rundt henne siden hun ankom New York City fra Ottawa i en alder av 16 for å studere ved Ailey School. Portner fortsatte med å bli yngste kvinne for å koreografere en musikal på Londons West End - Jim Steinmans Bat Out of Hell The Musical – og spilte deretter hovedrollen i musikkvideoen til Justin Biebers Life Is Worth Living.

I disse dager, mens hun forbereder et nytt verk for New York City Ballet, reflekterer hun over hva det vil si å vokse opp i danseverdenen og hvordan det har formet hennes kreative prosess i dag. Vi snakket med Portner om hennes erfaring som ung danser, hennes kommende prosjekter og hvordan forholdet hennes til mannen hennes (Elliot Page) informerer dansen hennes.



Emma Portner

Jasper Soloff



Kan du fortelle meg om ditt forhold til dans, og hvordan det har utviklet seg etter hvert som du har blitt eldre?

Jeg flyr i et studio. Jeg svever på scenen og ingenting vil noen gang endre det. Jeg pleide å late som om jeg hadde dette billedskønne forholdet til dans, men etter å ha jobbet i bransjen i mange år nå, har jeg erfart de mange problematiske problemene som utføres gjennom kunstformen. Jeg ble alltid subtilt lært opp til å ignorere smerten min, men jeg har siden lært å møte den i stedet for å undertrykke den. Det er en ubehagelig ting å utfordre det du elsker, og jeg tror egentlig fortsatt at dans er den mest magiske tingen i verden, men dans har mye å gjøre i seg selv.

Hvorfor graviterte du mot bevegelse som et middel til å uttrykke deg selv?



Jeg var stum i oppveksten, og det er jeg fortsatt ganske mye. Bevegelse er den reneste kanalen til min sannhet.

Hva slags kunst er du tiltrukket av?

Som barn elsket jeg skitt, skateboarding, roadhockey og Nintendo 64. Bestemor tok meg ofte med på operaen, og moren min jobbet på et museum. Jeg ble utsatt for dette virkelig morsomme skjæringspunktet mellom skitt og høy kunst som barn. Jeg tror det er veldig informativt om stilen min nå - der skitt og høy kunst møtes.

Nå er jeg tiltrukket av kunst som er dristig, ressurssterk og ærlig. Jeg vil ikke bli imponert, jeg vil bare bli rørt. Noen artister jeg elsker for øyeblikket: Blackmanwhitebaby, Chella Man, Beeplecrap, Wade Robson, Dev Hynes, Robyn, Kyle Abraham, Taylor Stanley, Phillip Chbeeb, Catherine Keener, Rena Butler, Sarah Silverman, Autumn de Wilde, Madaline Riley, Warren Craft, Miranda Juli, Alia Shawkat , Alexander Ekman, Mica Levi, Rebecca Solnit, Hope Mohr ... bare for å nevne noen!



Hvordan endrer relasjonene din kreative prosess?

Bevegelsen min inkluderer nå mer ømhet. Elliot [Page] hjelper meg å tenke mye mer på intensjonen bak spesifikke bevegelser. Jeg er mye mykere nå og i stand til å uttrykke intimitet mer genuint i kunsten min. Han og jeg har en utrettelig forbindelse og dette udødelige ønsket om å være i nærheten av hverandre. Det kan aldri bli perfekt, men vi respekterer hverandre virkelig. Kjærlighet kan ikke flyte uten respekt. Elliot er best, og jeg gråter fortsatt hver gang vi skilles for jobb. Jeg vil sannsynligvis for alltid, og jeg er ok med det.

Relasjoner er den kreative prosessen. Ditt forhold til musikken, rommet, lyset, gulvet, menneskene, tiden, koreografien. Mange seriøse konsertdansere får ikke se eller oppleve så mye fordi vi hele tiden er i et studio. Så disse forholdene er alt for kunsten du legger ut.



Hvordan tenker du om din særhet i forhold til din kreative prosess?

Jeg har alltid – heldigvis – vært ute. Jeg husker at jeg sendte en melding til noen om at jeg var homofil da jeg var 18, og det kom definitivt ikke som noen overraskelse for dem. Generelt prøver jeg virkelig å integrere queerness normalt og å ikke tokenisere marginaliserte mennesker i arbeidet mitt og i verden. Det er selvfølgelig alltid et ansvar som følger med å være ute og synlig, og jeg leker meg ikke med det ansvaret.

Det er mange historier på scenen som bare ikke trenger å bli fortalt lenger. Danseverdenen trenger fortsatt mer mangfold. Aspektene ved meg som folk ønsket å slette da jeg var yngre er nå mine eiendeler, og jo mer jeg kan omfavne dette, jo dypere føles arbeidet mitt.

Å komme ut er en pågående prosess. Du må nesten komme ut hver dag av livet ditt. Jeg var på treningssenteret her om dagen, og en trener sa: 'Hvor giftet du deg og mannen din?' og jeg tenkte: 'Å, jeg er faktisk gift med en kvinne.' Ansiktet mitt ble rødt. Jeg var stolt over å si at jeg var gift med en kvinne, men jeg sliter fortsatt veldig med å korrigere rettsinnede fremmede. Det er en skummel tid å bli marginalisert i Amerika, men det jeg driver med er ingenting sammenlignet med hva mange andre marginaliserte grupper av mennesker opplever daglig, spesielt urfolkskvinner og fargede kvinner.

Noen kommende prosjekter du er spesielt begeistret for?

Jeg jobber med et stykke for New York City Ballet. Jeg gråt i 45 minutter da jeg fikk e-posten om å komme på jobb med selskapet. Jeg kan ikke vente med å sitte i Lincoln Center og se dette stykket bli til.

Utover dette prosjektet for New York City Ballet, ønsker jeg å starte en jordbruksoperasjon bortgjemt et sted i Canada. Jeg vil tilbringe mer tid i naturen. Jeg vil fortsette å nyte turer og gå i terapi, samtidig som jeg gjør det jeg kan håndtere og presser meg selv når og hvor jeg trenger det.

Dette intervjuet er redigert og komprimert for klarhet.

Fotografert av Jasper Soloff