Dyke Soccer skaper en ny type utvalgt familie, på og utenfor banen

Det er en langvarig stereotyp at alle kvinnelige jokker er dyker, og alle dyker er jokker. Og selv om dykes, selvfølgelig, driver like mye sport som våre heterofile kolleger, er det åpenbart usant – en myte gjennomsyret av homofobi og sexisme som har gjort det vanskelig for LHBTQ+-personer å føle seg hjemme i friidrett, fra profesjonelle ligaer og helt ned. til lokale pickup-spill.



I løpet av det siste tiåret har fotballstjerner som Abby Wambach, Megan Rapinoe, Ali Kreiger og Ashlyn Harris ikke bare komme ut offentlig på høyden av stjernestatus fra OL og verdenscupseire, men snakket om nødvendigheten av LHBTQ+-inkludering både på banen og utenfor. Synligheten og åpenheten deres har vekket mer interesse fra de som tidligere følte at banen ikke var så queervennlig som den kunne vært, blant dem artisten Alex Schmidt, grunnlegger av Dyke fotball .

'Jeg tror det viktigste er at det ikke er noe slikt som dette,' forteller Schmidt til meg. «Det er kanskje sammenløpet av fotball og det å ønske å være sammen igjen i et rom som er definert av helse og støtte mer enn det er av en bar. Når vi først startet, var det ganske sinnsykt å innse at tingen som presset meg ut av [fotball] er bare ikke å føle at jeg hadde folket mitt.'

I 2018 begynte Schmidt, en livslang fotballspiller, å savne spillet.



'Jeg drev et semester på college og av og på med co-ed-ligaer etterpå,' sier Schmidt, 'men det føltes alltid mer som om jeg fylte en kvote enn noe annet. Jeg sluttet fordi jeg aldri følte at jeg hadde folket mitt.

«Jeg vil ikke si at det er en kirke, men jeg tror det klør, å gå til et sted og komme sammen rundt en felles visjon og et felles prosjekt,» sier Schmidt.

Schmidt sier at disse miljøene, noen ganger co-ed, 'hadde en homofobisk kultur og/eller en giftig maskulinitetskultur.'



'Selv om jeg ikke helt koblet punktene til at det var det som tok gleden ut, har jeg innsett hvor viktig aksept, autentisk vennskap, fellesskap og queer stolthet er for min suksess på banen,' sier Schmidt. I april 2018 begynte hun å date nå-kjæresten Jolie Signorile, som også elsket og savnet å spille spillet. Sammen skapte de Dyke Soccer med et spesifikt oppdrag om å skape et queer-sentrisk, multikulturelt, kroppspositivt rom for sport uten kjønnspoliti, ingen fysisk kontakt og ingen adgangsbarriere.

'Det føles bare veldig bra å ha et sted du går en gang i uken,' sier Schmidt. 'Jeg vil ikke si at det er en kirke, men jeg tror det klør, å gå til et sted og komme sammen rundt en felles visjon og et felles prosjekt.'

Det som startet i mai 2018 som et ukentlig hentespill i Brooklyn ble en hundrevis sterk e-postliste, samt en populær Instagram-konto , nyhetsbrev ('Tongue in Cleat'), og nå en utvidelse til tre byer, der 'dykes, transfolx, kjønnsvarianter folx, og for hvem som helst dette føles som hjemme' samles for å spille fotball, få venner, og, selvfølgelig, cruise. New York, Los Angeles og Washington D.C. er nå hjemsted for Dyke Soccer-miljøer som ikke bare kommer sammen for å spille svette kamper i sports-BH, men holder kontakten gjennom gruppetekster, potlucks, komedieshow og utflukter etter kampen.

Instagram-innhold

Dette innholdet kan også sees på nettstedet det stammer fra fra.



Du trenger ikke engang å spille for å være en del av Dyke Soccer-fellesskapet. Enten på grunn av fysiske begrensninger eller har det noen i spillet mitt refererte til som 'sportsangst', og det er andre måter å delta i Dyke Soccer-familien på, for til syvende og sist er spillet en unnskyldning for å bringe familien sammen.

'Vi har alltid oppfordret folk til å cruise, komme og være fans eller dommere,' sier Schmidt. Kom uansett hvilket nivå du har. Kanskje du ikke er en jock, kanskje du bare har en ting for jocks - og jocks liker å spille med et publikum.'

Dyke Soccers suksess skyldes i stor grad jungeltelegrafen; Jeg var i New York for World Pride i løpet av sommeren da en venn, Arizona, fortsatte å introdusere meg for folk hun hadde møtt gjennom hennes nye, ukentlige Dyke Soccer pickup-spill. Arizona jobber med film, men er en ekte fotballnøtt - hun gikk glipp av en måned med Dyke Soccer i sommer, sier hun, bare fordi hun dro til Frankrike for å se verdensmesterskapet (hvor hun selvfølgelig møtte noen andre Dyke Soccer-spillere hjemmefra). Hun sa at hun ble med i gruppen for å møte nye skeive venner etter at noen av hennes flyttet.



'Nå møter jeg mennesker på et bredt spekter,' forteller Arizona meg, 'som jeg ellers aldri ville vært involvert i.' Etter kamper slutter Arizona seg til lagkameratene for en drink (noen ganger sier hun at hun er så sent ute fra jobb at hun ikke engang spiller - hun kommer bare for å se på eller møtes i baren etterpå). «Jeg er på mange gruppechatter,» legger hun til.

'Etter min erfaring, å være i et miljø der du oppmuntrer til og med spillerne på det andre laget og virkelig støtter hverandre - det gjør alle bedre i fotball, og hjelper folk å utvikle sunne relasjoner,' sier Schmidt.

Som en dyke som spilte fotball gjennom videregående, har jeg hatt mindre enn fantastiske opplevelser med å bli med på lag som voksen. Jeg har funnet ut at ligaer kan være merkelige klikkige og konkurransedyktige, og ikke i det hele tatt bidrar til å bygge relasjoner med nye mennesker. Halvparten av appellen til Dyke Socer var å få møte og leke med andre skeive kvinner, transe og ikke-binære mennesker. Disse mulighetene kan føles knappe selv i L.A., og ofte sentrert rundt alkohol.

«Jeg føler at hovedsaken vår er at vi først er et queer-samfunn,» sier Schmidt, «og vi er tilfeldigvis forbundet med fotball, enten det er en enorm, nostalgisk, viktig sport for deg eller du bare er nede på Prøv det.'

Det er homosentriske ligaer i mange større byer, men de fleste opererer i en mer offisiell kapasitet, noe som betyr at de krever påmeldinger, utstyr, registreringsavgifter og spesifikke mengder deltakelse. Dyke Soccer er lo-fi til sammenligning; spillere betaler kun det de har råd til for å hjelpe til med utleie av felt og utstyr via donasjoner til GoFundme og Patreon , og Schmidt og et team av frivillige arrangører jobber for å sikre at ingen blir utelatt.

'Etter min erfaring, å være i et miljø der du oppmuntrer til og med spillerne på det andre laget og virkelig støtter hverandre - det gjør alle bedre i fotball, og hjelper folk å utvikle sunne relasjoner,' sier Schmidt. 'Og det er den typen rom du vil tilbake til; det er en du vil fortelle folk å gå til fordi den er spesiell.'

For noen måneder siden ble jeg med på LA-postlisten, og ble en passiv, men nysgjerrig voyeur før jeg endelig forpliktet meg til en søndag ettermiddag med Dyke Soccer. Jeg antok at jeg ikke ville kjenne noen der, men fant umiddelbart opp to bekjente som hadde spilt en stund og delte glade følelser om å være en del av fellesskapet.

LA-arrangørene Hannah Ryan-Humphrey og Sarah Salovaara, som startet West Coast-kontingenten etter å ha spilt i og flyttet fra New York i januar i fjor, ledet gruppen på rundt 20 i en joggetur og strekk før vi sirklet opp for å dele navn og pronomen og bli delt inn i lag.

Instagram-innhold

Dette innholdet kan også sees på nettstedet det stammer fra fra.

Som en som nylig kom ut som ikke-binær, sier Ryan-Humphrey at de er ute etter å sikre at spillere som er trans, ikke-binære eller ikke nødvendigvis identifiserer seg som en dyke, vet at Dyke Soccer er et rom for dem også.

'Det er så vanskelig å skape rom som føles inkluderende, fordi alles opplevelse av transness eller ikke å være cisgender eller ikke-binær varierer veldig,' sier Ryan-Humphrey. «For meg, når jeg kommer til Dyke Soccer som en ikke-binær person, identifiserer jeg meg fortsatt som en dyke. Så jeg føler ikke at det er et merke som jeg ikke passer inn i, men det kan ikke sies om en annen person - jeg vet bare ikke deres erfaring.'

Før Kayla Green først spilte med Dyke Soccer i New York, sier hun at hun var skeptisk - som en transkvinne som dater hovedsakelig kvinner, sier hun 'det er alltid et spørsmål om identitet der om hvordan kjønn og seksualitet samhandler.' Men Green elsket å spille i Brooklyn så mye at da hun flyttet tilbake til Washington for å jobbe i august i fjor, lanserte hun D.C.-kapittelet til Dyke Soccer.

«Så langt virker det som om folk føler at de virkelig kan stole på folk i området,» sier Green, som hun delvis krediterer folk som har hørt funnet Dyke Soccer på anbefaling fra noen de kjenner.

Schmidt krediterer Dyke Soccer-fellesskapet sitt for å komme sammen og dele ressursene, og det er også en sosial rettferdighetskomponent - Dyke Soccer har så langt donert noen tusen dollar til utvalgte ideelle organisasjoner som LGBTQ+ fengselsavskaffelsesprosjektet Black + Pink.

Schmidt sier at den nylig lanserte Dyke Soccer-nettsiden inneholder et veiledende manifest som fremhever organisasjonens fokus på 'respekt, tilgjengelighet, inkludering og bærekraft.' Jeg så det i praksis den dagen jeg spilte i L.A., da kveldens Dykesgiving-vert ba alle om å ta med sine egne tallerkener for å være miljøvennlige.

Spenningen med Dyke Soccer og rekkevidden til Instagram har fått dyker fra flere andre byer til å nå ut for å se om å starte sitt eget lokalsamfunn, som Schmidt er åpen for.

«Om fem til ti år kanskje, forestill deg å reise landet rundt og være i stand til å finne et queer-samfunn hvor som helst du går; dette fellesskapet du er en del av og som du forstår kulturen i, sier Schmidt. «Det føles veldig spennende for meg i en verden hvor det er mindre et queer sosialt nettverk basert på IRL-opplevelser og relasjoner og forbindelser. Jeg synes vi fortjener mer.

** Få det beste av det som er queer. ** Meld deg på vårt ukentlige nyhetsbrev her.