Den nasjonale lærermangelen vokser. I Florida gjør kontroversielle lover det verre.

Talsmenn sier at lav lønn og et fiendtlig klima mot lærere, spesielt rundt LHBTQ+-spørsmål og rase, presser folk ut av yrket i hopetall.
  Nikki Solomon, en tidligere lærer i Florida i fjerde klasse som nylig trakk seg på grunn av Don't Say Gay bills looks through... Nikki Solomon, en tidligere lærer i Florida i fjerde klasse som nylig trakk seg på grunn av Don't Say Gay-regninger, ser gjennom brev fra sine tidligere elever hjemme i Miami i mai 2022. Scott McIntyre/Getty Images



Dette innlegget dukket opprinnelig opp på Den 19 .

'Har du en hund?' 'Hvem er kjæresten din?' 'Er du gift?'



Anita Carson stilte spørsmål fra studenter om hennes personlige liv hvert år hun underviste for Polk County Public Schools i Florida, og ga dem en kort presentasjon om vennene og familien hennes og ba dem om å gjøre det samme. Men for første gang på 12 år, når skolen starter igjen denne høsten, vil ikke den bifile ungdomsskoleinstruktøren være i et klasserom. Hun trakk seg i mai på grunn av en kombinasjon av faktorer, først og fremst Floridas nylige vedtak av lover, inkludert «Don't Say Gay» og Stop WOKE Act, som begrenser hva lærere kan si om spørsmål som seksuell legning, kjønnsidentitet og løp.



Lovene forhindrer lærere, spesielt medlemmer av LHBTQ+-fellesskapet, fra å være autentiske om livene sine, dekke viktige emner og møte de sosioemosjonelle behovene til studenter, hevder Carson.

'Med de veldig åpenbare angrepene på utdanning og på marginaliserte samfunn, kunne jeg bare ikke undervise lenger,' sa Carson, som nå er en samfunnsorganisator for Equality Florida, en LHBTQ+ fortalergruppe. «Jeg kan ikke fatte å være i et klasserom der jeg ikke kan forsørge barna mine til det fulle, fordi det nå er lover som forteller meg hva jeg kan og ikke kan gjøre for å forsørge barna mine; som, det er hjerteskjærende.'

Nasjonalt har lærere sagt opp i hopetall under pandemien. En meningsmåling fra National Education Association utgitt i februar fant det 55 prosent av lærerne planlegger å slutte i yrket raskere enn planlagt, opp fra 37 prosent i august i fjor. Mangel er vanskelig å spore eller sammenligne nasjonalt fordi stater, fylker og byer kan bruke forskjellige metoder for å bestemme behovene deres, inkludert nåværende åpninger, lærerundersøkelser og informasjon om antall studenter som får utdanningsgrader.



Florida har mer enn 9000 åpninger for skolepersonell, og omtrent halvparten er lærerstillinger, ifølge Florida Education Association. I Virginia, det er så mange som 2500 ledige lærerstillinger . I Illinois er det over 2000 slike ledige stillinger, og Georgia regner med at det vil trenge opptil 8000 lærere i løpet av de neste årene.

Lærermangel påvirker uforholdsmessig fargede elever, som er overrepresentert på skoler med lite ressurser der bemanningsproblemer ofte er mer alvorlige og etterlater elever med instruktører som sannsynligvis er uerfarne og underkvalifiserte.

Mens lærermangel har latt ingen region i landet være uberørt, er Florida et flammepunkt fordi statens utdanningspolitikk, politiske klima og anti-lærerretorikk bidrar til krisen.

I Florida begynte omtrent '450 000 barn på skolen i fjor uten en fast lærer,' sa Norín Dollard, senior policy analytiker og KIDS COUNT-direktør ved Florida Policy Institute. 'Selvfølgelig vil det ha en effekt på akademisk suksess.'



Et unikt sett med utfordringer får lærere i Florida til å slutte. I tillegg til å vedta lover som kritikere sier retter seg mot LHBTQ+-samfunnet og fargede personer, har politiske skikkelser i staten karakterisert lærere som trusler mot elever og foreldre. Lei av det de anser for å være karakterdrap, lav lønn og mangel på jobbsikkerhet, trekker lærere i solskinnsstaten opp i bekymringsfulle tall. I 2010, for eksempel, hadde Florida bare 1000 læreråpninger, ifølge Florida Education Association. I dag advarer organisasjonen om at det ikke er nok aspirerende lærere til å fylle åpninger som er minst fire ganger så høye. Florida Department of Education spesifiserte ikke hvor mange ledige lærerstillinger staten har, men bestred at tallet er like høyt som lærernes fagforening rapporterer.

Ikke bare er det et økende antall mennesker som slutter i yrket, et synkende antall mennesker går inn i det. I 2010 var det rundt 8000 studenter som ble uteksaminert fra Floridas høyskoler og universiteter med utdanningsgrader, sa Andrew Spar, president i Florida Education Association. I år forventer foreningen at mellom 2000 og 3000 studenter tar grader innen faget.

'Først og fremst er det bare dårlige retningslinjer som har blitt vedtatt i Florida som har hatt stor innvirkning på folk som bestemmer seg for ikke å gå inn i yrket og folk som forlater yrket som ellers hadde til hensikt å bli,' sa Spar. 'Det eneste pandemien gjorde var å akselerere hvor raskt folk forlot yrket.'



For bare et par år siden hadde Carson ikke tenkt å slutte med utdanning. I 2020 følte hun seg lidenskapelig nok for yrket til å stille til valg i Polk County Public Schools-styret. Selv om hun tapte løpet, klarte hun å navigere i virtuell instruksjon i løpet av det første året av COVID-19-krisen, en periode som hun og kollegene syntes var ekstremt stressende. Likevel satte hun pris på lovgiverne i staten hennes for å takke lærere og andre viktige arbeidere for deres bidrag under pandemien. Så tok retorikken en skarp vending. Politiske grupper begynte å fremstille lærere som uhyggelige påvirkninger i elevenes liv.

'Disse høyreekstreme gruppene snakket om at lærere indoktrinerte barn med liberale [agendaer] og sa at lærere er frisører og pedofile hvis de noen gang støtter LHBTQ-hva som helst i nærvær av en mindreårig,' sa Carson. «Jeg orket ikke mer. Jeg tenkte: 'Jeg må komme meg ut av dette. Dette er giftig. Dette er ikke stedet jeg ønsker å være i lenger.''

Sunshine State er episenteret til Moms for Liberty, en konservativ foreldregruppe som ble grunnlagt av to tidligere skolestyremedlemmer i Florida. Deres bevegelse for mer foreldretilsyn med læreplaner knyttet til rase, kjønn, seksualitet eller politikk spredte seg over hele nasjonen under pandemien. Gruppen har en slik innflytelse i konservative kretser at Betsy DeVos talte på sitt toppmøte lørdag, og fikk overskrifter for angivelig ber om slutt på Utdanningsdepartementet , det føderale byrået hun ledet under tidligere president Donald Trumps administrasjon.

Den såkalte foreldrerettighetsbevegelsen har ført til innføringen av bokforbud , kritisk raseteori forbud og lovforslag for åpenhet om læreplaner i de fleste stater. Florida har imidlertid gått et skritt lenger med passasjen av ' Ikke si homofil ' og Stopp WOKE Act . Mens førstnevnte forbyr lærere å gi leksjoner om seksuell legning eller kjønnsidentitet til barn i klasse K-3 – noe Spar nekter for at noen gang har skjedd – vil sistnevnte tillate foreldre å saksøke hvis de mistenker at barn lærer om kritisk raseteori i klassen. I tillegg passerte Florida i fjor en ' Foreldres rettighetserklæring ' lov som forbyr offentlige enheter å krenke 'en forelders grunnleggende rettigheter til å lede oppdragelsen, utdanningen, helsevesenet og den mentale helsen til et mindreårig barn' uten begrunnelse.

Carson sa at denne typen lovgivning kan føre til at LHBTQ+ og andre lærere fra marginaliserte grupper skjuler seg for elever. Straight lærere, la hun til, vil sannsynligvis føle seg mer komfortable med å svare på spørsmål fra studenter om deres personlige liv enn LHBTQ+-lærere vil. Lover som 'Don't Say Gay' fører også til forvirring fordi verken lærere eller skoledistrikter vet nøyaktig hvordan de skal tolke dem, sa Carson.

'Det var veldig bevisst vagt, slik at de kunne fortsette å presse konseptet om at det ikke er diskriminerende,' sa Carson, og la merke til at SB 1557 faktisk ikke inkluderer ordet 'homofil.' 'Det gjør det ikke mindre diskriminerende fordi alle vet hva de prøvde å oppnå, men det gjør det mye vanskeligere å implementere og gjør jobben til lærere 10 ganger mer frustrerende fordi distriktene vi underviser i ... prøver for å unngå søksmål. Så enten ignorerer de det fullstendig og gir ingen veiledning, eller så gir de utrolig konservativ veiledning for å prøve å holde seg unna søksmål.»

Selv om Carson underviste i naturfag, sa hun at Stop WOKE Act fikk henne til å stille spørsmål ved hva hun ville være i stand til å undervise. Hun var usikker på om hun kunne diskutere aktuelle hendelser med studenter, som de rutinemessig tar opp, selv om hun presenterte temaet på en måte som var historisk nøyaktig og utelot hennes personlige politikk. I tillegg sa Carson at hun gjorde et poeng i timene for å fremheve prestasjonene til underrepresenterte forskere, som den avdøde kenyanske miljøverneren Wangari Maathai. I 2004 ble Maathai den første afrikanske kvinnen som vant Nobels fredspris. Stop WOKE Act indikerer at hun ikke bør nevne Maathais rase, kjønn eller opprinnelsesland, sa Carson, selv om informasjonen potensielt kan inspirere studenter.

Spar sa at lover som Stop WOKE Act og 'Don't Day Gay' skader lærere. 'Lærere er omsorgsfulle individer som alltid ønsker å gjøre det rette, og det er veldig sårende og veldig frustrerende når du prøver å gjøre jobben du er ansatt for å gjøre og det er konstant regulering som hindrer deg i å gjøre det,' sa han. 'Og så har du en guvernør som går rundt i staten sier ting som: «Lærerne lærer barn å være homofile , eller lærere underviser i seksualundervisning i klasse K-3. Lærere lærer barn å hate hvite mennesker, eller lærere lærer barn å hate politi,' alt dette er ikke sant i det hele tatt. Det tynger yrket.»

Den kontroversielle lovgivningen Florida har vedtatt det siste året kan senke lærermoralen, men det er ikke den eneste faktoren som får lærere til å forlate yrket. Spar sa at statens retningslinjer for lærerlønn og jobbsikkerhet har bidratt til pedagogmangel. I mars satte guvernør Ron DeSantis til side 800 millioner dollar i Floridas budsjett å heve minimumslønnen for lærere og øke veteranlærerlønningene, den tredje lønnsøkningen på rad han har godkjent for lærere. Men Florida rangerer 48. nasjonalt i lærerlønn, med en gjennomsnittslønn på $51 009 i løpet av skoleåret 2020-21, ifølge National Education Association. De siste lønnsøkningene der har også i stor grad kommet nykommere til yrket til gode, mens veteranlærere henger etter motpartene andre steder i lønn. Spar tilskriver dette problemet Floridas senat lovforslag 736 , som vedtok i 2011 og endret lærerlønn, evalueringer og jobbsikkerhet.

«Jo lenger du underviser, jo mindre øker lønnen din», sa Spar om lovendringen. «En lærer med 10, 15, 20, 30 års erfaring i dag tjener mindre penger i Florida enn hva lærere med nøyaktig samme erfaring tjente for 10 eller 15 år siden. Jeg fikk en lærer til å kontakte meg. Hun har undervist i 25 år, og hun tjener 52 000 dollar i året. Hun fant en lønnsplan fra skoleåret 2008-2009 i distriktet hennes, og en lærer med 25 års erfaring på den tiden tjente $59 000 - $7000 mer enn hun er i dag.'

Spar sa at lærere i Florida heller ikke lenger har ansettelsesforhold, så de vet ikke før slutten av hvert skoleår om de vil bli invitert tilbake for neste år. Lærere som bor geografisk nær nok til å tjene mer lønn som lærere i nabostatene Georgia og Alabama, forlater skoler i Florida for å gjøre det, sa Dollard fra Florida Policy Institute.

Ved å heve lønningene, gi mer jobbsikkerhet og reversere lover som hindrer lærere i å gjøre sitt beste arbeid, kan staten være i stand til å beholde og tiltrekke seg lærerne den trenger, sier talsmenn.

Adam Lane, rektor ved Haines City High School i Polk County, Florida, har kommet opp med noen kreative løsninger for å sikre at skolen hans har personellet den trenger. Noen år etter at han ble rektor i 2015, begynte han å rekruttere alumner til å bli med i staben. I dag er nesten en fjerdedel av teamet hans på 247 medlemmer uteksaminerte fra Haines City High, som har en studentmasse på rundt 3000.

'Når seniorer blir uteksaminert, jobber jeg med dem for å være vikarer,' sa Lane, som ble kåret til Årets rektor i Florida i 2022 av National Association of Secondary School Principals. «Ikke bare tjener de penger, de får erfaring som lærer. Om fire år er de klare til å gå, og de har en jobb som venter på dem tilbake på skolen min og jobber sammen med meg.»

Lane liker å ta med tidligere elever som lærere fordi de allerede kjenner skolens oppdrag, visjon, prosedyrer og ansatte. Nykommerne setter også pris på en startlønn på rundt $48 000, men Lane erkjente at lærere i midten av karrieren sannsynligvis trenger økonomiske insentiver for å holde dem i yrket.

Ettersom Lane sørger for at skolen hans har en pipeline av lærere, gjør han også en samlet innsats for å fremme relasjoner med foreldre i en tid da de to gruppene blir posisjonert som motstandere i den politiske sfæren. Med hjelp fra skoleveilederen lanserte Haines City High et initiativ kalt Parent University som kobler foreldre til lærere, rådgivere, administratorer og sosialarbeidere på skolen slik at de kan se på egenhånd hva jobbene innebærer.


'Det er mange foreldre der ute som ønsker å bli bedre foreldre, og de ønsker å forstå utdanningsprosessen mer, men hvordan skal de gjøre det hvis de ikke har en invitasjon til å komme til en skole?' han sa. 'Jo flere foreldre du utdanner, jo mindre friksjon eller feilaktig informasjon vil du ha.'

Som arrangør for Equality Florida utdanner Carson nå folk om Floridas utdanningspolitikk og deres potensielle konsekvenser. Da hun hørte om jobben på Facebook, visste hun at den passet.

'Jeg tenkte:' Det er det. Det er det jeg trenger å gjøre. Det passer veldig bra som en LHBTQ-pedagog og en talsmann for barn,' sa hun. «Jeg … organiserer rundt disse sprø øyeblikkene som skjer i Florida på skoler over hele staten. Enten det er ['Don't Say Gay'] eller Stop WOKE-loven, må de komme overens med disse lovene uten en hel masse veiledning ... og med vissheten om at disse lovene er ment å være diskriminerende.»