Den konservative kampanjen for å angripe, stille og trakassere skeive lærere

Fra drapstrusler til skolestyreprotester, LHBTQ+-lærere sier at jobbene deres aldri har vært vanskeligere.
  Bildet kan inneholde menneskelig person og sfære Med tillatelse fra Jake Daggett

Etter hvert som studenter over hele USA vender tilbake til skolen i år, har en rekke nye lover, retningslinjer og fiendtlige holdninger ført til at skeive og transunge mennesker går inn i miljøer som søker å slette dem. I American Bully, Them rapporter om hvordan anti-LGBTQ+ panikk og politiske agendaer utspiller seg i klasserom, biblioteker og skolestyremøter over hele landet – og hvorfor vi alle burde slå tilbake. Les mer fra denne pågående serien her .




Da førsteklasselærer Jake Daggett la ut et bilde av seg selv med et krus med uttrykket «Spør meg om pronomenene mine» på Instagram, så han ikke for seg at det ville føre til en massiv høyreorientert hatkampanje på nettet. Men etter at Wisconsin-lærerens innlegg ble tatt opp av LibsoftTikTok — en høyreorientert Twitter-konto som er beryktet for å målrette mot lærere og LHBTQ+-personer med brennende språk og beskyldninger — floke av hatkommentarer var rask og nådeløs.

'Ærlig talt, det som var så interessant, er at det var et av de mest milde innleggene - som at jeg har laget innlegg om ting som er mye mer enn bare et krus. Jeg har snakket om partneren min og bøker om jenter med to fedre og mer, sa Daggett Dem . 'Det var merkelig for meg at de valgte det bildet ut av det hele.'



Daggett har betydelige tilhengere Instagram og TikTok , hvor han deler lese- og lydlærestrategier som han bruker i sitt eget klasserom på en offentlig skole i Milwaukee. Men han måtte ta en pause fra sosiale medier etter at LibsofTikTok la ut bildet, som inkluderte brukernavnet hans, samt navnet på distriktet der han underviser.



'De har samlet en stor høyreekstreme tilhengerskare som vil gjøre sitt skitne arbeid for dem,' sa Daggett Dem . «Jeg begynte å få drapstrusler. Mange kommentarer om å møte opp på skolen og slå meg, noen om å sende meg gjennom en flishugger. Andre sier at jeg burde henges. Jeg fikk bilder av en regnbue-tegneserie med en løkke rundt halsen.»

Ettersom skolene i økende grad blir en kampplass i de pågående kulturkrigene, sitter skeive lærere som Daggett rett i trådkorset. Med september innledet et nytt skoleår, forbereder LHBTQ+-lærere over hele landet seg på nok et år med sinte foreldre, konservativ raseri og eksplosive skolestyremøter. Når kombinert med den pågående COVID-19-pandemien og en allerede underfinansiert og overarbeidet arbeidsstyrke som faller ut av yrket i tusenvis, LHBTQ+-lærere møter en rekke hindringer for å gjøre jobben sin.

Høyreorientert lovgivning rettet mot lærere og skoler har spredt seg over hele landet de siste årene, med lovgivere som har innført lovforslag rettet mot klasserommet diskusjoner om LHBTQ+-emner , leksjoner om rase og rasisme , og bokforbud venstre og høyre. Ettersom jobbene deres blir stadig mer politiserte, og under intens gransking fra politiske kommentatorer på alle sider rapporterer lærere at de synes det blir stadig vanskeligere å gjøre jobben sin, spesielt i stater som Florida og Texas.



Mens lovgivende kampanjer strekker seg over hele landet, har de sildret ned til skolestyrenivå, der konservative grupper organiserer tilbakekallinger og bokforbud, og fremmer politikk som ut transelever til foreldrene sine , og målretting lærere som står opp for LHBTQ+-rettigheter . Grupper liker Moms for Liberty , organisasjonen bak mange av ' foreldres rettigheter i utdanning ” lovforslag som ble innført i år, er også tilbake i sesjon til høsten, og bringer tegn og setter i gang heftige debatter som forlenger skolestyremøtene for timer .

En lærer fortalte Dem at Moms for Liberty-demonstranter har vært på hvert eneste av skolestyrets møter siden skoleåret startet for nesten en måned siden. En annen måtte bøye seg for å bli intervjuet med bare noen timers varsel; hun fortalte Dem at medlemmer av den militante høyreekstreme Proud Boys-gruppen hadde dukket opp på den ukens skolestyremøte, rettet mot henne for å være homofil, og at det å være synlig bare var for farlig for henne for øyeblikket.

Og Jake Daggett er dessverre langt fra den eneste læreren i trådkorset til LibsofTikTok på det siste. «Jeg svarte på noe på Twitter til forsvar for [Daggett]. LibsofTikTok tok svaret mitt ut av kontekst, og satte det sammen med et bilde som jeg allerede hadde delt for et år siden,' sa Mitchel Meighen , en venn av Daggett og en lærer i et offentlig skoledistrikt i Chicago. 'Og så var det en pøbel av akkurat det du kan forestille deg - svar og trusler og direkte meldinger som var trusler. Alt fra bare dumme kommentarer til direkte trusler.»

Selv om kontoen ikke aktivt delte noen identifiserende informasjon om Meighen utover navnet hans og Twitter-håndtaket, behøvde den ikke det; dets 1,3 millioner følgere gjorde resten. 'Omtrent en uke senere fikk jeg et brev i posten, med navn og adresse, men ingen returadresse,' sier Meighen. 'Jeg åpnet den, og det var som om det var fremgang-pride-flagget - fire av disse flaggene, arrangert i et hakekors, skrevet ut på dette brevet som ble sendt til huset mitt.'



For noen lærere har fordelene ved å være ute til elevene og støtte skeive barn kommet til å oppveie kostnadene. Ro Wilsons ungdomsskoleklasserom var vert for en uformell GSA, med en gruppe skeive elever som han hadde kommet ut til i kjølvannet av en homofobisk hendelse og påfølgende gjenopprettende samtaler. 'Jeg valgte å komme ut til dem, og det er noe de var veldig takknemlige for,' fortalte Wilson Dem . 'De sa: 'Jeg skulle ønske jeg hadde flere lærere som var synlig skeive - det ville ha fått meg til å føle meg så mye tryggere.'

Men til tross for dette planlegger Wilson å fortsette å ikke være offentlig ute på skolen i år, selv om hun gjør det klart at hun er en alliert når hun introduserer seg selv i begynnelsen av året. 'Dessverre tror jeg ikke at denne skolen er stedet hvor en lærer virkelig bare kan være seg selv uten å bli kastet tilbake i ansiktene våre,' la han til.

Andre lærere har lagt merke til at det politiske klimaet tar sin toll ikke bare i skolestyremøter eller nettkretser, men blant barna de underviser. Rosie (hvis navn er endret for privatliv) underviste på en videregående skole i Vermont, hvor hun drev skolens GSA sammen med en annen skeiv lærer frem til slutten av det siste skoleåret. Hun sier hun sluttet på grunn av gjentatt homofobisk trakassering fra studenter og mangel på administrativ støtte for å ta tak i det.



'Den frimodighet der det er kult å være homofob igjen, det føles som om det er 90-tallet,' sa Rosie Dem , og legger til at hun tror det nåværende politiske klimaet påvirker elever, spesielt de på videregående skole. 'De er ikke bare homofobiske, de er homofobiske fordi president Trump og hans folk alle er fullstendig homofobiske, så nå får de pakke det inn som et politisk ideal og oppføre seg som om det er deres tro. Jeg vedder på at disse barna ikke ville tenkt to ganger på transpersoner hvis Fox News ikke sprutet ut hjemme.»

Likevel planlegger mange skeive lærere å fortsette å stille opp og støtte sine skeive elever, uavhengig av høyreorientert trakassering. 'Selv om elevene mine ikke nødvendigvis ser seg selv reflektert i mine erfaringer, er jeg noen de kan komme til og stille spørsmål,' sa Meighen. 'Bare å snakke gjennom det med dem, og koble dem med ekstra støtte, og svare på spørsmål, og være en klangbunn for dem når de har fortalt foreldrene sine, startet GSA-ene ... bare å ha den åpne dialogen der de kan skape den plassen for seg selv på skolen synes jeg bare er kjempebra.»

De som planlegger å bli værende i feltet, erkjenner at strukturelle endringer og administrativ støtte er nødvendig for at skeive lærere skal lykkes og føle seg støttet i dagens miljø. Allison Harbin, en lærer ved en charterskole i New Jersey, mener de trenger evnen til å føle seg trygge i klasserommene sine, og at de trenger å ha autonomi. 'Queer-lærere må føle seg trygge i klasserommet like mye som skeive elever gjør,' sa hun. 'Vi har ikke et fungerende utdanningssystem nå, men det vi har blir erodert, og homofile er som en kanarifugl i kullgruven.'

Queer-lærere som Harbin rapporterer at de føler seg stadig mer utrygge i det nåværende politiske klimaet, med lærere i stater som Florida og Texas vurderer å forlate banen hvis ting blir verre. Og en fersk undersøkelse fra EdWeek Research Center fant at fire av 10 lærere føler seg mindre trygge på skolene sine enn de pleide, på grunn av faktorer som skoleskyting, økt aggresjon fra foreldre og et generelt sint politisk klima.

Rosie bemerker at støtte er nødvendig nå mer enn noen gang, og det kan ikke bare komme fra lærere eller administratorer. I møte med en samtale dominert av høyreorienterte foreldrerettighetsgrupper, sier hun at skeive foreldre, og foreldre til skeive ungdom, må være mer høylytte. 'Hvis du kan skape en kritisk masse av høylytte foreldre som hver administrator trenger å høre fra og må berolige ... jeg tror det virkelig er måten.'

Og til syvende og sist kommer skeive lærere til å fortsette å gå inn for elevene sine uansett hva som skjer. Mens Wilson ikke lenger underviser elevene som var i hennes uformelle GSA, ser hun dem fortsatt i gangene, og de minner henne om at det å hjelpe dem var noe av det 'mest givende' hun noen gang har gjort som lærer.

'Jeg tenker på lærerne som var mest innflytelsesrike for meg, og det er de som fikk meg til å føle meg sett,' sa han. 'Jeg føler meg veldig heldig at de var villige til å dele seg med meg på den måten.'