De/dem er en queer krigserklæring

John Logans slasher gir langfingeren til et samfunn som tolererer barnetortur.
  de er et stillbilde fra Peacock-skrekkfilmen som viser et maskert ansikt som gjør en ssh-bevegelse med en enkelt finger. Blumhouse Productions / Peacock

Dette essayet inneholder spoilere for De dem.



Kunstnerens rolle, blir vi fortalt, er å gjøre revolusjonen uimotståelig. Disse kjente parafraserte ordene lød gjennom hodet mitt forrige uke på Outfest-premieren på De dem , John Logans nye slasher-film satt til en konverteringsterapi leir.

I sin opprinnelige form var sitatet fra forfatteren, aktivisten og dokumentaristen Toni Cade Bambara mindre et samlingsrop enn en observasjon. 'Oppgaven til kunstneren bestemmes alltid av ... agendaen til samfunnet som den allerede tjener,' sa hun i et intervju med den lærde Kay Bonetti. 'I dette landet ... kunstverket ... som selger en kapitalistisk ideologi regnes som kunst, og alt som avviker fra det regnes som politisk propagandist.'



På et tidspunkt da kommersialiserte medier og statlig sanksjonert sensur konvergerer for å undertrykke LHBTQ+-uttrykk, avslører det at sommerens skeive filmbegivenhet er en direkte morderisk affære.



I forkant av visningen av Outfest, bød festivalens administrerende direktør Damien S. Navarro på en sprellfull tale som trakk knips og skrik fra publikum. Da han ytterligere opprørte publikum med bredsider mot høyrevingen, hvisket vennen min: «Prøver han å starte et opprør?»

Jeg lo. Jeg mener, ikke sant? Jeg var i et rom med Hollywood-innsidere og folk som hadde betalt nesten 100 dollar for å se en film. Vi så ikke akkurat ut som om vi var i ferd med å oversvømme gatene i sentrum av L.A.

Så startet filmen. Og i løpet av minutter hadde jeg svelget latteren min.



Logans regidebut er en boltre fra det første, utsøkt koreograferte drap. Spenningen fortsetter å komme mens vi møter hovedpersonene våre – camperne og rådgiverne i Whistler Camp. Sistnevnte beredskap ledes av leirdirektør, Owen Whistler, spilt av en ulastelig avskyelig Kevin Bacon, som begynner De dem på alvor med en forrykende velkomst. «Det er ikke noe galt med å være homofil», sier han gjennom synlige tenner, og fortsetter å beskrive leiren som et «trygt rom». Bacons monolog undergraver våre forventninger om bibelsk konverteringsterapi, og avslører Whistler Camp som noe uten tvil mer uhyggelig: et sted hvor skeive og transe barn går for å avlære seg selv via språket de brukte for å kreve identiteten sin i utgangspunktet.

Josh Stringer / Blumhouse

De dem er derfor best forstått ikke som en slasher-skrekkfilm, men som en slasher-film og en skrekkfilm i en. Skrekken er leiren, full av psykisk terror, mens slasher-dimensjonen til De dem er den uforskammede pro-queer-propagandaen. Det er synd at de fleste seere ikke får sjansen til å se Logans Peacock-bundne film på kino fordi opplevelsen var akkurat det du kunne forestille deg: se for deg hundrevis av skeive som bryter ut i applaus etter at konverteringsterapeutene har fått det som kommer til dem. Og den katarktiske volden er bare en av filmens mange herligheter, som også inkluderer et deilig cheesy musikalnummer, den typen safisk kjærlighetsscene vi har ventet på (mer lakk enn silke chiffon ), og et par blendende breakout-forestillinger fra Theo Germaine ( Politikeren ) og Quei Tann ( Hvordan komme unna med drap, kjære hvite mennesker ).

Prosjektet er ikke uten noen få feiltrinn. Noen på sosiale medier har stilt spørsmål ved hvor nært det De dem produksjon konsulterte konverteringsterapi overlevende. Kanskje mer iøynefallende har filmen en fettfobi problem. Nemlig alle som snakker inn De dem er tynn. Og jenter, jeg snakker tynt-tynt, liksom Ute magasin dekker fra energi fra begynnelsen av 2000-tallet . Homogeniteten gjør det ubehagelig å se, spesielt med tanke på rollen intracamper-attraksjonen spiller for å skape noe av filmens spenning – et poeng som fikk meg til å lure på om skaperne av De dem tror du fete skeive er varme nok for skrekk? I en film med så ellers inkluderende rollebesetning - og som gjør en grundig jobb med å gi de fleste karakterer en bakhistorie, et ønske og et enestående øyeblikk - føltes allestedsnærværet av mage i beste fall sliten. I verste fall, De dem sin fiksering på normativ skjønnhet risikerer å forsterke de heteronormative verdiene den har til hensikt å kutte ned i utgangspunktet.

Bortsett fra representasjonsmangler, er filmen på sitt sterkeste når den kobler om tropene til typisk slasher-mat, og erstatter den virkelige horror av transfobi med massevis. I en tidlig sekvens vises en bobil kalt Alexandra (Tann) som dusjer. Mens hun sjamponerer håret, zoomer kameraet, så henger det igjen, og teleporterer oss tilbake til lignende øyeblikk fra klassikere som Psykopat . Vi skjærer til utsiden, der et vaklende perspektivbilde som nærmer seg leirbadehuset kunngjør overhengende undergang. Døren går opp. Alexandra skriker. Men det er ingen kniv, ingen øks, ingen avsaget hagle, bare en TERFy-utseende rådgiver, ansiktet hennes vridd inn i et knudrete blikk. Et skudd senere og Alexandra blir hastet til guttenes sovesal i et av filmens mest genuint skremmende øyeblikk.



På Ace Theatre var en av de vanligste replikkene som ble hørt under pre-screening chatting at De/dem w som den «skeive Kom deg ut .' Øyeblikk som Alexandras dusjsekvens utgjør noe av Logans beste støtte for denne sammenligningen. Likevel er det De dem sin nærhet til virkelighetens tortur som gir den en sjokkerende aggressiv kraft.

Det er ikke å benekte sannheten i kjernen av Kom deg ut ; at det eksisterer en dyp og dødelig strøm av rasisme blant landets Obama-stemmerende, svarte kvadrater-posterende hvite mennesker. Den sterke realismen tar imidlertid slutt når filmen avslører sitt fulle jeg: et djevelsk komplott for å transplantere heltens hjerne inn i skallen til skurken. Man kan lese denne vrien som en metafor for måtene hvite amerikanere tjener på svarthet mens de sanksjonerer avhending av svarte kropper. Likevel er Peeles grufulle prosedyre, for all dens kraftige symbolverdi, ikke lovlig, enn si en utbredt, politisk forsvart virkelighet i USA.

Det samme kan ikke sies om Logans emne.



Når dette skrives, konverteringsterapi , eller praksisen med å prøve å tvinge folk til å endre sin seksuelle legning og/eller kjønnsidentitet, er fullt lovlig i minst 22 stater. Omtrent en tredjedel av skeive og transamerikanske mindreårige bor på steder der de kan bli tvunget til å gjennomgå en rekke grufulle taktikker, alt fra gammeldags skam til bokstavelig tortur kjent som aversjonsterapi, som kan involvere tvangselektrokusjon av en 'pasients' kjønnsorganer.

Schadenfreude av De dem , da, er å forestille seg hvordan det må føles å se filmen som en som praktiserer konverteringsterapi. Dette er ekte mennesker, med navn og adresser, mennesker hvis bortgang Logans film med glede skildrer. Jeg håper de er redde. Jeg håper de bruker et sekund på å tenke nytt om nøyaktig hvem de knuller med.

Josh Stringer / Blumhouse

Når alt dette er sagt, like spennende som det var å se konverteringsterapeuter slått til blodig masse, heiet på av de sultne ropene fra andre skeive, er ikke Logans film skrevet som en oppfordring til revolusjon. Det gir lite visjon om et mer harmonisk samfunn. Øyeblikkene med sprudlende hevn overstråler og motsier uten tvil det avsluttende budskapet – et vagt styrkende oppfordring til selvbestemmelse. Men det er egentlig ikke poenget. Jeg deltok ikke De dem ser etter prinsipiell analyse; Jeg kom for litt katarsis. Og la meg fortelle deg, jeg har det. Ettersom avslutningstekstene rullet, tenkte jeg ikke på favorittlinjene mine med dialog; Jeg tenkte på Logans blodige klimaks.

I dag, akkurat i dette øyeblikket, i år 2022, er det voksne som hele jobben deres innebærer å tvinge barn til å tro at den de er er grunnlag for evig lidelse. Og denne grufulle virkeligheten knekker ikke engang toppen av djevelske høyre-ledede angrep på samfunnet vårt. De tar langt mer enn helsehjelpen vår, tilgangen til bad og evnen til å drive med sport. Planen deres, som lærde Jules Gil-Peterson har argumentert , er å gjøre livene våre ikke bare ulevelige, men utenkelige; å gjennomføre et folkemord i sakte film.

Og hva gjør liberale med det? Langvarige antidiskrimineringsregninger , langsiktige trans 'flyktninglover'. , og en hel haug med pronomen-i-bio-type moralsk høy forankring . Republikanerne kommer etter strupen vår mens demokratene bruker blodet vårt til å skrive innsamlings-e-poster. I denne virkeligheten er tonen i De dem føles nesten som om det kommer fra en helt egen tidslinje, en der liberale ser på beskyttelse av transbarn som et spørsmål om ukrenkelig nødvendighet, ikke et grusomt kampanjeslagord.

Tilbake i universet vårt fulgte ingen opprør på visningen jeg deltok på - sjokkerende, jeg vet. Men da publikum forlot teatret, dannet det seg en betydelig folkemengde på gatene. I den var en umiskjennelig frisson av spenning, en syk følelse av tilfredshet. Skeive i alle aldre hadde stoppet opp for å gjenoppleve opptoget, og likte dets mest djevelske vendinger. Og i tallene våre kjente jeg en følelse av ro skylle over meg. Som det viste seg, hadde Whistler Camps falske 'safe space' født en ekte en.