DaBabys homofobi handler om mer enn homofobi

Sist helg, på Miamis Rolling Loud musikkfestival, brukte rapperen DaBaby 25 sekunder av verdens tid på å respektløs og skam hiv+-personer, LHBTQ+-folk og kvinner – uten noen oppfordring eller provokasjon. I midten av settet sitt, tilsynelatende ut av ingensteds, sa artisten: 'Hvis du ikke dukket opp i dag med HIV/AIDS, eller noen av disse dødelige seksuelt overførbare sykdommer som vil få deg til å dø i løpet av to til tre uker, deretter lyser mobiltelefonen. Damer, hvis fitten din lukter vann, sett på mobiltelefonen din. Gutter, hvis du ikke suger pikk på parkeringsplassen, sett på mobiltelefonen din.



I løpet av timer lyste sosiale medier opp i avsky. Etter en rekke sølle unnskyldninger i løpet av uken, så rapperen kanselleringen av en tidligere planlagt søndagsopptreden på helgens Lollapalooza musikkfestival, en av flere droppet spillejobber han nå kjemper med. Det førte til en andre, lengre unnskyldning mandag. Men alt kan være for lite, for sent. Skaden er gjort: DaBaby har ikke bare avslørt hvor mye lenger vi må gå når det gjelder å bekjempe homofobi og kvinnehat i hiphop, han viser at linjene i det musikkindustrien anser som akseptable når det kommer til uvitenhet, skifter raskt .

Som en som har levd med HIV i nesten 11 år, ble jeg trigget da jeg hørte DaBabys kommentarer. Jeg var skadet. Og som en som har vært offentlig med min status i åtte år, så vel som i frontlinjen av HIV-testing, forebygging og påvirkningsarbeid, ble jeg rasende.



Rasende over hvordan i 2021, 40 år siden første tilfeller av HIV ble rapportert i USA, kan noen med en så massiv plattform fortsatt være så ondsinnet mot et samfunn som har mistet hundretusenvis av liv på grunn av et globalt virus.



Rasende over at vi har kommet så langt – til et punkt der mange som lever med HIV kan nyte et like langt og fruktbart liv som de uten, og hvor å håndtere viruset med medisiner betyr at du ikke kan overføre det til andre – og likevel tydeligvis kan se hvor mye lenger vi har å gå.

La oss oppgi noen fakta. I følge CDC utgjorde svarte mennesker i 2018 42 % av nye HIV-diagnoser i Amerika mens de bare utgjør 13% av befolkningen. Selv om DaBabys kommentarer ble gitt til svarte LHBTQ-personer, er svarte kvinner fortsatt den mest nylig diagnostiserte gruppen blant alle kvinner, og svarte menn er den mest diagnostiserte gruppen blant alle menn. Svarte homofile og bifile menn utgjorde 37 % av de nye infeksjonene i kohorten deres.

Det er nok å si at HIV IKKE bare er et problem med svart LHBTQ+. Det er en svart sak, punktum, og en som ikke kommer til å forsvinne lett når rappere som ofte blir sett på som tankeledere bruker plattformene sine til å skamme de som lever med viruset. Slik skam fører bare til enda mer stigma, flere som er redde for å bli testet, og flere som må lide i stillhet. Man må til og med lure på om DaBaby kjenner sin egen status, for det vet vi anslagsvis 1 av 5 av de som lever med viruset er uvitende om at de er positive. HIV er ikke og vil aldri være en spøkesak.



Det ville vært lett nok for DaBaby å aldri åpne munnen, eller til og med si noe som støtter de som lever med hiv - noe som understreker at det ikke bare er et homoproblem, det er et svart problem, og som understreker hvor viktig det er å få testet og kjenn statusen din. Men det hadde vært det rette å gjøre. Dessuten ville det å støtte oss være en trussel mot maskuliniteten hans, som vi vet å lene seg inn i homofobi har alltid vært det beste for rappere og cishet-menn som føler seg truet og usikre i sin egen hud. Det er ikke å nevne kvinnehaten han måtte spy ut på toppen. (Er fitte som lukter vann en bekreftelse jeg ikke var klar over?)

DaBabys kommentarer var ikke bare giftige - de var farlige. Svarte LHBTQ+-personer har lenge blitt møtt med vold og død i hendene på cishet-menn som et resultat av vår seksualitet. Svarte skeive barn blir misbrukt av intolerante foreldre og jevnaldrende, og noen ganger til og med drevet til selvmord, som sett i det tragiske tilfellet Nigel Shelby , en 15-åring fra Alabama som døde av selvmord i 2019.

Dua Lipa og Sir Elton John deltar på den 29. årlige Elton John AIDS Foundation Academy Awards-visningsfesten Dua Lipa, Elton John roper DaBabys homofobiske ran om mennesker med HIV DaBaby oppfører seg som en baby. Se historien

En rekke artister har stått frem til forsvare DaBaby siden hans kommentarer , som Tory Lanez (en kvinnehat som skjøt Meg The Stallion ), Lil Boosie (en homofob og transfob som offentlig har angrepet Zaya Wade og Lil Nas X ) og T.I. (en kvinnehater som er under etterforskning for voldtektsanklager ). De kommer ikke som noen overraskelse. Homofobi og kvinnehat har altfor sjelden hatt stor innvirkning på noen rappers karriere. Blir denne gangen annerledes? Hiphop i dag er mer mangfoldig og mindre mannsdominert enn noen gang. Kvinner og LHBTQ+-folk har nå et valg om de vil velge bort å støtte artister som ikke respekterer identiteten deres. Rap er nå et sted hvor kvinner som Meg Thee Stallion og skeive artister som Lil Nas X regjerer. Og ettersom antallet avlyste spillejobber som DaBaby har vært utsatt for viser seg, vet musikkindustrien som har skrevet store nå at støtte for skallet homofobi som hans ikke er noe publikum vil tolerere lenger.

Rappere er nå redde for at de vil bli holdt til grunnstandarden for menneskelig anstendighet på showene deres; redd for at deres utdaterte ideer om maskulinitet kan medføre høye kostnader for karrieren deres; redd for at deres nektelse av å lære av og endre volden som kvinnehat, homofobi og HIV-stigmatisering har forårsaket så mange svarte mennesker, ikke lenger vil bli tolerert som en del av noe de trenger tid til å vokse ut av.



Jeg kan ikke si hva fremtiden bringer for DaBabys karriere, men jeg vet at vi muligens er i begynnelsen av en ny epoke for hiphop, en hvor uvitenhet og skade ikke lenger vil bli tolerert og kan koste deg karrieren.

Det er noe å feire. Og husk - gå og test deg og kjenn statusen din!