Chika: Real on the Rise

Bildet kan inneholde hår, klær, ermer, klær, menneske og person

Jasper Soloff



I begynnelsen av fjoråret hadde jeg akkurat fylt 21 og det var jeg sliter . En stund bodde jeg på Oreos; Jeg ville ha Oreos og en boks med Arizona, og det var bokstavelig talt alt jeg spiste hele dagen. Jeg hadde bare ikke penger til å kjøpe dagligvarer og lage mat eller til å bestille det eller noe. Jeg mener, jeg gikk virkelig gjennom det. Det var ikke lett. Jeg hadde i grunnen droppet ut av skolen for å forfølge drømmen min om å lage musikk på heltid. Jeg flyttet til New York og jeg hadde ingen penger; levekostnadene her er så dyre. Jeg hadde også en veldig begrenset forståelse av hva jeg kunne gjøre i New York, noe som høres morsomt ut, fordi det er her folk drar for å gjøre drømmene sine til virkelighet. Men jeg tok bare et hopp og bestemte meg for å flytte dit.



Før det skjedde følte en del av meg at jeg ikke var klar for det store gjennombruddet mitt fordi jeg ikke hadde fortjent det. Jeg hadde ikke mye vanskeligheter i livet mitt å trekke fra når det gjelder kunsten min. Jeg følte at fordi jeg egentlig ikke hadde gått gjennom noe vanskelig, var jeg ikke i nærheten av suksess ennå. Men jeg forsto endelig hva det innebar å være på et sted hvor jeg ikke følte meg strandet. Jeg vokste opp midt i ingensteds i sør. I New York var jeg nærmere der jeg ønsket å være - men jeg ble strandet på en annen måte, fordi flybilletter er dyre.



Jeg holdt meg hjemme hele dagen mens samboeren min, som tilfeldigvis er min beste venn, gikk på skolen. Hun var hovedfag i teater, og hun var også på øving om natten. Så jeg brukte mye tid alene hjemme på å skrive, hver dag og hver natt, timer og timer alene, bare å skrive. Noe av den beste kunsten jeg har laget, ting som virkelig kastet meg ut i offentligheten og fikk meg et publikum - Kanye-verset , J Cole-verset — kom til meg på et tidspunkt hvor jeg ikke hadde noe i det hele tatt. Det eneste å gjøre var å bare fortsette. Fortsett å skrive. Fortsett å skape. Selv når jeg følte at jeg ikke kunne gjøre det lenger. Da jeg begynte å tenke, ok, du prøvde, nå er det på tide å flytte hjem til Alabama og få en jobb, det var da jeg virkelig spennte meg ned. Og i løpet av noen måneder endret hele livet mitt seg. Det skjedde så raskt. Jeg hadde endelig råd til å bo der jeg ville og reise. Jeg kunne betale husleie! Men de månedene før pausen min var harde, harde, harde.

Bildet kan inneholde hår menneskelig person halskjede smykker tilbehør og tilbehør

Jasper Soloff



Og hele denne tiden, hjemme i Alabama, visste ikke foreldrene mine helt hva de skulle tenke om det jeg gjorde. De fikk det ikke, og de godkjente definitivt ikke med det første. De visste ikke hvordan de skulle være støttende før det ble klart at jeg visste hva jeg ville, og jeg jobbet for å få det til. For å være ærlig klandrer jeg dem ikke. Ditt 20 år gamle barn slutter på skolen og kunngjør at de skal bli musiker? Enhver forelder ville vært slik Hva snakker du om? Men før jeg droppet ut skrev jeg en plan, satte foreldrene mine ned på sofaen og forklarte dem at for meg er college misbruk av tiden min. Jeg fortalte dem at hvis jeg tok den tiden og brukte den til karrieren min i stedet, ville jeg finne suksess.

En stund følte jeg at foreldrene mine ikke tok meg på alvor. Jeg ville ha en agent! Og de var virkelig fokusert på utdannelsen min. Nå har alt gått for fullt, og de er så glade i meg og stolte over det jeg gjør. De ser det endelig for hva det er og at jeg ikke var gal hele tiden. Jeg kanaliserte og tappet inn i noe som ville føre meg til min skjebne. Jeg har en EP på vei og et album på vei, jeg er i ferd med å bli signert til et plateselskap. Jeg er bare veldig spent på hva som kommer. Jeg har lenge ønsket å lage musikk profesjonelt - jeg har faktisk laget musikk siden jeg var to, som var da jeg begynte å synge. Jeg husker at jeg var syv år gammel og skrev en lapp til moren min der det sto, jeg vil gjøre dette så vondt at det gjør vondt. Jeg rappet da jeg var 12.

«Jeg har jobbet med å redefinere hva kvinnelighet betyr for meg. Det er ikke det at jeg føler meg ukomfortabel med eller fremmedgjort fra kvinnelighet, jeg føler bare at jeg på en måte opptar en gråsone. jeg er skeiv. Mitt uttrykk er ikke-binært. Jeg er ikke hyperfeminin. Jeg har definitivt øyeblikk med dysfori hvor jeg bare føler: 'Wow, dette er ikke kvinneligheten min. Det er ikke den jeg er.''

Musikken min er queer fordi jeg er queer. Det er ikke noe du enkelt kan skille fordi begge er bare en stor del av den jeg er. Og når jeg hører stemmen min, hører jeg ikke en manns- eller kvinnestemme. Jeg har ikke noe imot å referere til meg selv ved å bruke mannlige pronomen eller maskulint språk. Jeg vil kalle meg selv kongen fordi jeg er det. Når jeg synger kjærlighetssanger, endrer jeg ikke pronomenene. Hvis sangen handler om en jente, kommer jeg til å beholde den ekte.



Jeg føler ikke at jeg passer inn i formen til det de fleste anser for å være en kvinne. I kunsten min og etter hvert som jeg vokser til å bli en ung voksen, har jeg jobbet med å redefinere hva kvinnelighet betyr for meg. Jeg trenger ikke nødvendigvis å endre det. Det er ikke det at jeg føler meg ukomfortabel med eller fremmedgjort fra kvinnelighet, jeg føler bare at jeg på en måte opptar en gråsone. jeg er skeiv. Mitt uttrykk er ikke-binært. Jeg er ikke hyperfeminin. Jeg har definitivt øyeblikk med dysfori hvor jeg bare føler at Wow, dette er ikke min kvinnelighet. Det er ikke den jeg er.

Bildet kan inneholde hår, menneskelig person, klær med ermer og Eniola Badmus

Jasper Soloff



Utgangsprosessen min var ikke typisk i den forstand at jeg egentlig ikke kom med en stor uttalelse. Jeg var i et forhold med en jeg elsket og brydde meg om, og jeg følte at hvis jeg skulle gjøre det, måtte jeg være rettferdig mot henne og meg selv og gi oss en sjanse. Vennene mine var veldig kule. Foreldrene mine hadde motsatte reaksjoner; moren min spurte det først, men faren min var veldig støttende. Jeg vokste opp i sør, så min referanseramme er queer liv på steder som Alabama. Jeg hadde min første forelskelse i en jente i barnehagen. Å leve som en skeiv gutt i Montgomery og Mobile tvang meg til å bli voksen tidlig og virkelig jobbe med å ha det bra med meg selv internt. Jeg måtte danne mine egne måter å tenke på.

Når jeg tenker på Pride, tenker jeg på hvor styrkende det føles å vite at denne bevegelsen ble startet av transkvinner og av svarte mennesker. Stolthet er virkelig kommersialisert nå for tiden, og regnbuekapitalisme kan være veldig nedslående når svarte transkvinner blir myrdet og et eller annet selskap endrer logoen sin til å fange queer coin. Vi er ikke ferdige, og noen ganger feirer folk som om vi er det. Jeg tenker mye på en liten gutt fra Huntsville, Nigel Shelby, som nylig begikk selvmord fordi han ble mobbet for å være homofil. Jeg føler at jeg kan føle veldig spesifikt med det han må ha gjennomgått. Stolthet for meg handler om å løfte hverandre opp fordi kampen ikke er vunnet ennå. Vi må kjempe for hverandre og beskytte hverandre.

Redaktørens merknad: Dette intervjuet har blitt oppdatert for å gjenspeile en korreksjon rundt hvordan Chika identifiserer; den siterte henne opprinnelig for å si 'Jeg er ikke-binær', men har blitt oppdatert for å gjenspeile at Chika uttrykker seg som ikke-binær, i stedet for at hun identifiserer seg som sådan.