Charles Harbison forlot mote for å redde seg selv. Hans retur er akkurat det moten trenger

Seks år etter å ha gått på pause, er Harbison tilbake, med et nytt fokus på inkludering og klær som fungerer for alle kjønn.
  Bildet kan inneholde Møbel Sofa Menneske Person Innendørs Rom Klær og klær Bre Johnson/BFA.com

I det siste har Charles Harbison følt seg, som han sier det, lett og leken.



Designeren er på et mye bedre sted enn han var i 2016, da han satte merket sitt, HARBISON, på vent av psykiske årsaker. Den gang var han et av de mest buzzy navnene innen mote; på den korte tiden siden han lanserte sin navnebror i 2013, hadde designeren landet klærne sine på ryggen til alle fra Michelle Obama og Ava DuVernay til begge Knowles-søsknene (ja, Beyoncé og Så langt).

Likevel følte Harbison at han krasjet. Med henvisning til «sammensatt knust hjerte» gikk Harbison helt bort fra bransjen.



Pausen viste seg å være det beste. Harbison flyttet til Los Angeles og ga seg god tid til å fokusere på personlig vekst; nå er han tilbake som om han aldri dro. Etter å ha lettet veien tilbake til bransjen med en veldig populært Banana Republic-samarbeid , kom Harbison offisielt tilbake til New York Fashion Week denne sesongen med to separate kolleksjoner: relansering av hans navnebror og en debutkolleksjon for den nye, kjønnsløse, ' neo luxe bærekraftig motemerke 'SAT.TY.



Designeren startet uken med SO.TY. Et av de klare høydepunktene på New York Men's Day, den første kolleksjonen ble vist presentasjonsstil, med modeller som freser rundt i et skarpt hvitt rom, snakker, ler, og i det ene hjørnet går de tilfeldig på en tredemølle. Det var en sterk introduksjon til merkevarens nøkkeldesignestetikk: klassiske, hverdagslige stykker forhøyet av sin moderne passform.

Hettegensere ble gitt dype scoop-necks og hang av skuldrene bare så. Bukser var for det meste blusset , og når de ikke var det, var de løst avsmalnet. Det var ikke vanskelig å se designerens bakgrunn innen arkitektur i klærne hans; etter skravling i rommet sist fredag, var det mange som så på SO.TY's reimagined bomber jakke , som passer rundt brystet i en subtil hjerteform. Spesielt når det vises i sjokkerende fuchsia, er det den typen elegante oppdatering til en klassisk silhuett som sannsynligvis vil bli en av merkevarens varemerke.

Instagram-innhold

Dette innholdet kan også sees på nettstedet det stammer fra fra.



Lenger i sentrum presenterte designeren også sin nye kolleksjon for HARBISON som en del av Black In Fashion Council Discovery Showroom, som viste frem en desidert mer feminin tilnærming til designene hans med navnebror. De utstilte kjolene og kjolene føltes som godteri; selv nå, for en samling som også inkluderer hans første virkelige omfavnelse av svarte, kan han ikke la være å sirkle tilbake til farger. '[HARBISON] er inspirert av natthager,' forklarte han under en gjennomgang av utstillingsrommet hans. 'Det er denne ideen om farger og blomster som er alkymisisert om natten. Mettede juveltoner som føles litt månelyse, men støttes og kontekstualiseres av mørke.'

Noen av designene Harbison viste hadde allerede blitt sett av verden. På den nylig avsluttede filmfestivalen i Venezia, A-List skuespillerinner Tessa Thompson og Jodie Turner-Smith begge hadde på seg HARBISON på den røde løperen. Designeren følte seg stolt, mest fordi merket hans i hjertet alltid har handlet om svarte kvinner. 'Vi har kalt denne kjolen 'Alicia In Wonderland',' fortalte han meg på et tidspunkt, mens han holdt opp en lavendel festkjole med varme rosa og mintgrønne paneler på hver side. «Hun er ikke lenger Alice. Hun er Alicia .'

Harbison snakker lidenskapelig om sin visjon for fremtiden til HARBISON, som han kjærlig omtaler som sin 'baby'. SO.TY, på den annen side, var bare en midlertidig stilling, selv om han har planer om å innlemme de nye teknikkene han har utviklet mens han designet for det merkevarens spesielle kunde. 'Jeg ser på kroppsmangfold utover bare størrelsesinkludering. Jeg tenker også på bryster av forskjellig størrelse eller ingen bryster, slike ting,' fortalte han meg. 'Jeg ser etter silhuetter som fungerer på tvers av mange forskjellige kropper. Jeg lurer på: Fungerer disse formene på tvers av kjønn?»

Under et nylig besøk i hans midlertidige utstillingslokale snakket Harbison med Dem om å forlate moteindustrien for å «fokusere på selvbevarelse», hans velkomst tilbake til søkelyset, svarte kvinners innflytelse på designene hans, og hvordan arbeidet hans med Banana Republic og SO.TY vil påvirke hans fremtidige arbeid for HARBISON.



Instagram-innhold

Dette innholdet kan også sees på nettstedet det stammer fra fra.

Du er tilbake på New York Fashion Week etter flere år, og denne gangen representerer du to forskjellige merker. Føles det mer komplisert?

Det er 100% mer komplisert. Men for meg har komplikasjonene vært verdt det fordi, ærlig talt, jeg har begynt å elske å ha et produktområde for så mange mennesker som mulig. Å prøve meg på herreklær var en fin avrunding av kundekatalogen min.



Hvordan ble du involvert i SO.TY?

For SO.TY var jeg bare designstyrte lanseringen. Nå flytter all den energien inn i HARBISON.

Da du ledet meg gjennom disse HARBISON-stykkene, snakket du litt om hvordan du nå tenker på måter å gjøre varene dine mer kjønnsnøytrale på. Siden innlegget ditt hos SO.TY bare er midlertidig, kan vi forvente at du mer fullstendig inkorporerer herreklær og/eller kjønnsnøytrale utseende i kommende kolleksjoner for din navnebror?

100 %. Vi ser faktisk på det for begynnelsen av året, slik at det er noen sterke kapselbiter fra 'hans' perspektiv. Igjen ønsker vi å designe for hver kunde og hver kjønnsidentitet, men vi kommer på en måte på markedet fra to forskjellige synspunkter - et veldig feminint synspunkt og et mer maskulint synspunkt - og på en måte lar de to smelte sammen for å dekke hele spekteret.

Du hadde jobbet ganske konsekvent på midten av 2010-tallet, men så tok du en pause. Som designer som opererer i moteindustrien, ser jeg for meg at det var vanskelig å 'forlate' fordi det alltid må være en frykt for hvordan du kan komme tilbake når du er klar. Hvordan tok du beslutningen om å forlate i utgangspunktet?

Ærlig talt var det knust hjerte. Jeg hadde kommet til et punkt hvor jeg hadde gått gjennom et samlivsbrudd, jeg mistet en nøkkelinvestor, og så gikk bestemoren min bort. Det var denne sammensatte knusthet, og jeg kunne ikke finne ut hvordan jeg skulle gå videre, med mindre jeg bare reddet livet mitt og reddet hjertet mitt.

Men jeg følte ikke at jeg kunne gjøre det i New York, fordi det er for nært arbeidet mitt. Så jeg flyttet til L.A., og å flytte til L.A. var som, Jeg skiller meg selv og gir meg selv plass til å fokusere på selvoppholdelsesdrift . Jeg har nettopp opplevd en ny type kreativitet ut av det. Å nærme seg bransjen på nytt de siste årene har vært hyggelig fordi jeg føler at jeg er litt lettere og litt mer leken. Disse konseptene reddet virkelig livet mitt på noen måter.

Harbison Bre Johnson/BFA.com

Noe av det første du gjorde etter at du kom tilbake var et samarbeid med Banana Republic. Har arbeidet med et annet merke hjulpet deg tilbake til rampelyset?

Å, det var fantastisk. Det var utrolig validerende, og det bekreftet også det faktum at det var en kunde som ventet på denne typen produkter fra meg – og en kunde på alle markedsnivåer og i alle størrelseskategorier. Det var virkelig, virkelig utrolig bekreftende.

Samarbeidet var beregnet til å være ganske lite, men gjennom prosessen med å lage produktet vokste det eksponentielt. Så på baksiden av det, sa jeg, 'Ok, jeg tror markedet kan være morsommere og mer åpent i dag for hva jeg har, hva jeg sier og hva jeg gjør enn det var for seks år siden da jeg forlot. ”

Både Jodie Turner-Smith og Tessa Thompson hadde utseendet ditt på filmfestivalen i Venezia. (Jodie til og med hadde på seg to .) Hvordan føles det å få kreditt på rød løper igjen?

Jeg elsker de jentene av hele mitt hjerte. Det er noe jeg elsker med å være i L.A.; det er nærheten til dem. Det jeg forguder spesielt med det disse kvinnene gjør på teppene, er at de materialiserer HARBISON-kvinnen foran så mange mennesker, så umiddelbart. Jodie er sterk, intelligent, atletisk, vakker, balansert, hypertalentfull og selvsikker - og det kjennetegner HARBISON-kvinnen. Så enten det er henne, om det er Cynthia Erivo, om det er Tessa Thompson... Jeg får legge klær på alle disse kvinnene og få dem til å gå på disse teppene, så alle får se [dem og si: 'Å, vent. Det er hva HARBISON står for.' Jeg elsker det.

Jeg tror det er trygt å anta at du åpenbart vil hver kvinne til å trekke mot klærne dine, men jeg kan ikke unngå å legge merke til at de tre kvinnene du nettopp nevnte, alle tilfeldigvis er svarte. Legger det til noen ekstra lag av betydning for deg?

Vel, jeg start med svarte kvinner fordi det er de første skjønnhetsbildene jeg noensinne har sett. Det var mødrene mine, bestemødrene mine, tantene mine. Det var hvordan de beveget seg i klær, hvordan de nærmet seg skjønnhet og nærmet seg sminke, hvordan de var utilitaristiske og sterke kvinner, men også utrolig feminine, og vakre og svingete. Når jeg tenker på kvinner og femininitet, begynner jeg der.

Så med denne samlingen begynte jeg der også. Paletten, inspirasjonene, historiene og minnene som jeg bretter inn i disse klærne, er minner om disse kvinnene. Det er av hensyn til hver kvinne, og hver person, og hver kunde. Men jeg vil at alle skal være tydelige på at det begynner med dem . Selv om det er for alle, er kjernen hva de gjorde i verden - og hva de gjorde for meg.

Hvordan håper du de neste årene for HARBISON ser ut?

Ærlig talt håper jeg de neste årene handler om vekst. Jeg sørger for at alle som vil ha en del av denne verden – av denne typen optimistiske verden som jeg bygger ut – er i stand til å få en del. Og jeg vil at utvidelsen skal oppta herreklær, som jeg sa, men også tilbehør, skjønnhet, hjem, hva har du. Jeg er egentlig bare en produktgutt! Jeg elsker vakre ting, og jeg vil at vakre ting skal komme fra dette merket, og at de vakre tingene skal komme til den som vil ha dem. For jeg spiller ikke spill. Ingen spill!

Dette intervjuet er redigert og komprimert for klarhet.