Brittney Griner funnet skyldig i russisk domstol og dømt til 9 år

WNBA-stjernen ble først varetektsfengslet i februar.
  Bildet kan inneholde Hud Menneske Person Fottøy Klær Sko Klær Brittney Griner Militæruniform og militær US Women National Basketball Association (NBA) basketballspiller Brittney Griner, som ble arrestert på Moskvas Sheremetyevo flyplass og senere siktet for ulovlig besittelse av cannabis, forlater rettssalen før rettens endelige avgjørelse i Khimki utenfor Moskva, 4. august 2022. KIRILL KUDRYAVTSEV/Getty Images

En russisk domstol har funnet WNBA-stjernen Brittney Griner skyldig i et forsøk på å smugle ulovlig narkotika og dømt henne til ni år i en straffekoloni, New York Times rapporter.



Siktelsen ble først reist mot henne i februar da basketballspilleren reiste til Russland med en vape-patron som inneholdt hasjolje i bagasjen. Selv om hun hadde en enkelt vape-patron, ble hun siktet for 'storskala transport av narkotika.'

Rettssaken og varetektsfengslingen til Griner har dratt ut siden hun først ble fengslet i Russland i februar. Den hyllede idrettsutøveren dukket opp i retten flere ganger i tiden etter arrestasjonen som domstolen forlenget varetektsfengslingen flere ganger . I begynnelsen av juli, mens han møtte i retten, Griner erkjente seg skyldig til anklagene mot henne, mens hun fastholdt at det var utilsiktet å bryte noen lov.



'Jeg vil gjerne erkjenne straffskyld, ærede ære. Men det var ingen hensikt. Jeg ønsket ikke å bryte loven,' sa Griner på engelsk, som ble oversatt til russisk for retten. På den tiden sa Griners advokat Alexander Boykov at de håpet på «den mildeste straffutmålingen som mulig», ettersom siktelsen mot Griner har en mulig dom på opptil 10 års fengsel.



28. juli lekket rapporter som USAs regjering hadde foreslått bytte med Russland for å frigjøre Griner fra fangenskapet hennes. Til gjengjeld for Griner og tidligere marinesoldat Paul Whelan, som har vært holdt i Russland siden 2020, skal Biden ha tilbudt å returnere den beryktede russiske våpenhandleren Viktor Bout. Kreml-tjenestemenn bagatelliserte imidlertid avtalen, og talsperson Dmitrij Peskov sa at det ikke har vært 'ingen avtaler på dette området.' Han slo også ut mot USA for å diskutere potensialet til en handel i det hele tatt. 'Når du diskuterer slike emner, utfører du ikke informasjonsangrep.' Ifølge Tider , er en dom en nødvendig forløper for et mulig bytte for Griner.

Rett før hennes bønn, skrev Griner hand et brev til president Joe Biden , og ber om hans hjelp til å sikre henne løslatelse. Hele notatet forblir privat, selv om representantene hennes delte utvalgte utdrag. 'Når jeg sitter her i et russisk fengsel, alene med tankene mine og uten beskyttelse av min kone, familie, venner, OL-trøye eller andre prestasjoner, er jeg livredd for at jeg kan være her for alltid,' skrev Griner.

'Den 4. juli hedrer familien vår vanligvis tjenesten til de som kjempet for vår frihet, inkludert min far som er en Vietnamkrigsveteran,' fortsatte Griner. 'Det gjør vondt å tenke på hvordan jeg vanligvis feirer denne dagen fordi frihet betyr noe helt annet for meg i år.' Brevet kom etter det amerikanske utenriksdepartementet klarte ikke å koordinere en samtale mellom Griner og kona.



Det er ingen klar grunn til at Russland har bestemt seg for å skille ut Griner og holde henne tilbake for vape-patronen. Selvfølgelig, under den pågående russiske invasjonen av Ukraina, er forholdet mellom USA og Kreml. ekstremt stresset , med California-kongressmedlem John Garamendi sa at det diplomatiske forholdet er praktisk talt 'ikke-eksisterende.' Han la til, 'Kanskje under de forskjellige forhandlingene som kan finne sted, kan [Griner] kanskje være en av løsningene. Jeg vet ikke.' Garamendi la til at Griners queerness kan være en faktor, gitt Russlands ekstremt queerfobe lover.