En kort historie om hvordan Drag Queens snudde seg mot transsamfunnet

Forrige uke, i et intervju med The Guardian som hypet det radikale budskapet til RuPauls Drag Race , ble superstjernen drag queen spurt om han ville tillate personer med kvinnelig kjønnsidentitet å konkurrere på showet. Når det gjelder transkjønnede kvinner som har fått brystimplantater eller gjennomgått hormonbehandling, sa RuPaul at de sannsynligvis ikke ville være kvalifisert til å konkurrere på showet - det endrer hele konseptet med hva vi gjør - og doblet seg ned på Twitter ved å sammenligne trans drag queens med steroidmisbrukende profesjonelle idrettsutøvere, før beklager midt i a bølge av tilbakeslag .



Mens drag- og transmiljøene en gang var nært allierte, har denne typen motsetninger farget transpersoners oppfatning av drag i årevis, spesielt blant yngre transkvinner og transfeminine mennesker. Dagen før Drag Race All Stars ' sesong tre har premiere i januar, spurte en bruker av subreddit r/Asktransgender Hvem andre har problemer med drag? for å beskrive såret hun følte ved å bli klumpet sammen med mannen i kjole av cisgender-publikum. Svarene var blandede: Noen la skylden på individuelle utøvere, men mange så ut til å tro at selve brønnen var forgiftet. En bruker kalte drag ofte et sted mellom tilfeldig og åpenlyst kvinnefiendtlig, mens flere gikk så langt som å sammenligne det direkte med blackface.

Twitter-innhold

Dette innholdet kan også sees på nettstedet det stammer fra fra.



I følge Ben Power, administrerende direktør for Sexual Minorities Archive i Holyoke, Massachusetts, var siste gang i nyere minne at selve draget var under så kraftig ild da det ble et mål for lesbiske separatister på 1970-tallet. Den eneste store forskjellen i dag, sier han, er at personene som dømmer endret seg.



Hvordan skjedde dette? På hvilket tidspunkt ble drag kilden til så mye kontrovers under den skeive paraplyen? Og viktigst: Hva gjør vi nå som det ikke er noen vei tilbake?

Et bilde av RuPaul

LIFE Picture Collection/Getty Images

Mens jeg startet med crossdressing i teater fra Shakespeare-tiden kan virke litt for langt tilbake, det er viktig å merke seg drags tidlige, kimære historie før vi kommer for langt i ugresset. (Denne oversikten bør ikke betraktes som omfattende; som en hvit transkvinne gir jeg en analyse av drags forhold til rase til transfeminine farger.) På et tidspunkt var kvinnelig etterligning en av de vanligste ideene i vestlig scenekunst; unge gutter spilte kvinnelige roller som en selvfølge, og ingen ville ha tenkt på å stille spørsmål ved deres seksualitet eller kjønn. Dra som spesifikt queer ytelse ennå ikke eksisterte, fordi den nødvendige konteksten ennå ikke hadde kommet.



På 1800-tallet var den konteksten godt på vei i Amerika. Hvite menn ofte portrettert kvinnelige minstrel-showkarakterer, melkende mann i en kjolehumor sammen med showenes rasisme. Men selv om publikum slukte kvinnelig etterligning i underholdning, ble uttrykk på tvers av kjønn ellers grundig overvåket. I Columbus, Ohio, ble lover mot offentlig crossdressing etablert i 1848 , sprer seg til andre byer i de påfølgende tiårene - delvis et forsøk på å stoppe kvinner fra å verve seg til militæret, men også ment å støtte opp gudgitte kjønnsroller og motvirke sodomi også.

Etter hvert som det ble farligere å kle seg ut i offentligheten, forsøkte nye queer-samfunn fra 1800-tallet naturlig nok å omgå de nye lovene. Noen av de tidligste, om enn mistenkelige, informasjonene vi har om eksplisitt queer drag dateres tilbake til 1893; i Gay amerikansk historie , trykker Jonathan Katz på nytt et legebrev til en medisinsk journal som advarer om en årlig sammenkomst av negermenn kalt dragdansen, som er en orgie av ondsinnet utskeielse.

I løpet av de påfølgende tiårene ble grensene mellom drag, crossdressing og transseksuell identifikasjon betydelig uskarpe, bare atskilt av semi-porøse membraner av politikk og kjønnssnakk. Da minstrel-show ga vei for fremveksten av vaudeville og radio, drev draget bort fra mainstream for å bli en stift av homofile natteliv, og brakte med seg et nytt paradigme for queer identifikasjon. I Hvordan sex endret seg: En historie om transseksualitet i USA , bemerker Joanne Meyerowitz at 1950-tallets kvinnelige etterligningsfellesskap fungerte som en trygg havn for potensielle transkvinner for å løse kjønnsspørsmålene deres.

Queens of the time gjorde mer enn nøye etterligne kjendiser og gjenskape feminine manerer: Mange gjennomgikk tidlig hormonbehandling for å vokse ekte bryster, og ville gi lilla piller til sine mindre erfarne ladninger sammen med oppmuntring til å forfølge en kvinnes liv utenfor scenen. En transkvinne som jobbet som kvinnelig etterligner hevdet i et intervju at selv om de fleste dronninger en gang hadde nektet et ønske om bunnoperasjon, kjente hun et halvt dusin etterlignere ... [som] sparte til operasjonen på midten av 1960-tallet. Å kjenne andre som hadde kirurgisk overgang, mente hun hadde mildnet frykten deres.



Kanskje var ingen mer emblematisk for drags tåkelige plassering innenfor queer identifikasjon enn Sylvia Rivera. Ansett for å være en av initiativtakerne til Stonewall-opptøyene i 1969, er Rivera i dag æret som noe av en helgen i det transkjønnede miljøet - noe ironisk, ettersom Rivera selv avviste det begrepet og andre. Jeg er lei av å bli stemplet. Jeg liker ikke engang etiketten transseksuell , skrev Rivera i et essay fra 2002. Jeg vil bare være den jeg er. Riveras følelse av kjønn virket for omfattende for et ord, og hun drev gjennom utallige kategorier i løpet av livet. Men en identitet som STAR-grunnleggeren aldri avviste var dronning.

Denne flytende dynamikken for identifikasjon og tilhørighet er tydelig i USAs første transkjønnede tidsskrifter. Dra magasin trykt tips om hormonbehandling , kjønnsidentitetsklinikker og kjønnsbekreftende kirurger . Senere utgaver ga en stor plass til erotiske midtfolder, men feiret likevel borgerrettighetssuksesser, som en funksjonshemmet transkvinnes forespørsel fra 1980 om bunnoperasjon — første gang et føderalt finansiert medisinsk behandlingsprogram [Medicaid] har anerkjent transseksualitet. Det motsatte gjaldt for magasiner som Transgender billedvev (opprinnelig TV/TS-teppe ), utgitt fra 1979 til 2008. Mye av hver utgave fokuserte på å bygge transvestitt-/transseksuelle fellesskap, men drag var fremtredende i nyhetsdekningen og analytiske essays.

Selv drag queens som ikke nødvendigvis identifiserte seg med transseksuelle eller crossdressers kjempet for rettighetene til begge. A 1975 Dra spesialtillegg åpnet med The Drag Times, en kort nyhetsseksjon dedikert til transpersoners borgerrettighetskamp. En historie fortalte om drag queens og allierte som valgte et hotell i San Franciscos Tenderloin-distrikt for å protestere mot boligdiskriminering og mishandling av politiet. Den ånden ville fortsette i flere tiår; i et essay for Transgender billedvev I sommerutgaven fra 1997, What Do Drag Queens Want?, skriver Tim Denesha at drags ønsker...å gjøre verden til et bedre sted, og noterer seg tusenvis som samles inn til AIDS-forskning årlig gjennom drag-kretsens grasrotbane Imperial Court-system.



En primær årsak til mye av dette samarbeidet mellom lokalsamfunnene var konsolideringen av politisk makt. Drag-dronninger, transvestitter og transseksuelle på 1970-tallet delte et åpenbart sett med felles mål, som inkluderer å avskaffe myriade av lover som forbød crossdressing over hele Amerika. Kjønnskonforme homofile menn var ingen hjelp; et Drag-essay fra 1975 bemerket at homofile i deres bevegelse for frigjøring tilsynelatende føler at drags har et dårligere offentlig bilde, og så har de nærmest fornektet oss.

Men disse nettverkene hadde mer praktiske daglige formål, som å holde folk i live. STAR, organisasjonen grunnlagt av Rivera og andre dronning Marsha P. Johnson, serverte hjemløse skeive ungdommer av farge, uavhengig av kategorisk identifikasjon. Dette ville bli uvurderlig under AIDS-epidemien på 1980-tallet; transkvinner var blant dem som ofte ble kastet ut fra deres sykdomsfrykte biologiske familier, og fant veien til å dra familier i stedet (som man kan observere førstehånds i Jennie Livingstons ikoniske dokumentar Paris brenner ).

På begynnelsen av 1990-tallet så en eksplosjon i East Village drag-scenen, og tente flammer for et comeback av kvinnelig etterligning i ciskjønnsvennlige sammenhenger. Men det var en San Diego-født dronning som bygde dem til et brølende bål: RuPaul. Etter å ha gitt ut sin hitsingel Supermodel i 1992, eksploderte draget og ble en massemediesensasjon i store deler av tiåret. RuPaul var forsidejenta på 90-tallet, som sosiologiforsker Suzanna Danuta Walters bemerker i sin bok All the Rage: The Story of Gay Visibility in America .

Andre steder i popkulturen, filmer som Til Wong Foo, takk for alt! Julie Newmar (1995) og Fugleburet (1996) var åpningshelg-hits, og Mrs. Doubtfire (1993) ble en nasjonal prøvestein. [C]ross-dressing, rettsnakkede drag queens dukket opp som våre kjære Abbys - og ga frekk, men kjærlig innsikt i omskiftelsene til heteroseksuell romantikk, skriver Danuta. Men selv om den nysgjerrige kulturelle fascinasjonen for dragartister brant varmt, innebar det ikke nødvendigvis en utfordring til tradisjonelle definisjoner av kjønn. [....] I filmer og populærkultur generelt blir drag en trygg og omstendelig måte å håndtere queerness på, snarere enn en radikal opplevelse på tvers av kjønn. En stor del av dette var tydeligvis vektleggingen av cisgender drag queens; på 1990-tallet kunne ingen transdronning håpe på RuPauls nivå av berømmelse og aksept.

Dragboomen ble dempet på midten av 90-tallet, men den kom med mer enn sin rettferdige andel av kulturell osmose. For det første hadde drag ikke lenger et offentlig imageproblem - i hvert fall ikke når det gjaldt homofile menn; en rask omskrivning av draghistorien var alt som skulle til. Julian Fleishmans bok fra 1997 Drag Queens i New York , samlet gjennom intervjuer med RuPaul og hans samtidige, mener tilfeldig at når en mann som ønsker å være en kvinne ... lykkes i å bli det, er han ikke lenger en drag queen, og at selv om ekte dronninger kan eksperimentere med overganger, stopper de uten unntak. det kirurgiske punktet uten retur. Men selv om den historiske revisjonismen av homofile menns forhold til drag var skadelig, hadde en annen komponent av 90-tallets dragboom dypere effekter: Cisgender-amerikanere hadde nå en helt ny måte å se på og snakke om transpersoner på, og mange manipulerte det ordforrådet til vridd slutter.

Et bilde av crossdressing menn fra begynnelsen av 1900-tallet

Getty bilder

For å fortsette denne diskusjonen, vi må først snakke om utsagn som tranny - et ord som i løpet av omtrent et halvt århundres bruk har utviklet et skjold av motstridende etymologier som gjør det til en skremmende oppgave å analysere bruken. I likhet med andre ord som regnes som trans-uttalelser i dag, forblir opprinnelsen uklar, og vil sannsynligvis avhenge av hvem du snakker med. Transperformance-artist og skribent Kate Bornstein, for eksempel, vil fortelle deg at tranny kommer fra australske dragartister og transvestitter, og har blitt brukt som et begrep for kjærlighet i flere tiår. Andre har ikke vært i stand til å spore røttene siden 1983, da den tilsynelatende inn det nordamerikanske homofile mannlige leksikonet. Selv om tranny absolutt så tilfeldig bruk blant sexarbeidere og drag queens, er det også mye bevis for tidlig pushback blant transseksuelle identifiserte personer. Blant de mest høylyttede motstanderne var aktivisten Xanthra Philippa Mackay, som distribuerte en knapp gjennom sin småpressoperasjon Genderpress: DON'T CALL ME TRANNIE, SHITFACE.

Dens mynt kan forbli et mysterium, men bruken av tranny blant drag queens bidro absolutt til å drive begrepet inn i mainstream. Tranny hadde ingen større tilstedeværelse i ciskjønnede, heterofile rom før midten av 90-tallet, men på slutten av 2000-tallet var det allestedsnærværende, med drags økning i popularitet som den mest relevante kulturelle faktoren. En spesielt spent meningsutveksling om Caitlyn Jenners realityserie Jeg er Cait illustrerer hvor raskt endringen kom, så vel som hvor dypt det språklige skillet over tranny hadde blitt: Seriens andre sesong plasserte Bornstein (et produkt fra 80- og 90-tallet) mot forfatterkollegaen Jenny Boylan, som kom offentlig ut i 2002 da hennes memoarer Hun er ikke der gjorde henne til den første transkvinnen som skrev en New York Times bestselger. Det er et ord jeg forbinder med juling, sier Boylan, og beskriver et halvtimes overfall som gjorde henne traumatisert. For meg er det et triggende ord. Likevel presset Bornstein tilbake: Du må høre kjærligheten og respekten i stemmen min når jeg sier det ... Jeg vet at det krever mye. [Men] det er navnet mitt. Det er den jeg er.

Lignende samtaler fant sted allerede på 2000-tallet, mens RuPaul forberedte sanger som Tranny Chaser og Ladyboy for albumet hans Champion — enten uvitende om eller likegyldig til volden som hadde blitt assosiert med en av slurrene. Drag Race hadde premiere sammen med albumet i 2009, og slengte lystig ned i kjølvannet, til stor bestyrtelse for noen seere. Da transaktivister endelig lobbet mot RuPauls språk i 2014, spesielt et segment kalt Female or Shemale (der deltakerne ble bedt om å gjette hvilket av de to bildene som var av en ekte kvinne), ble stjernen rasende. I en opptreden som mai på komikeren Marc Marons podcast WTF , slo RuPaul ut og hevdet at det ikke er transsamfunnet som har hatt et problem med handlingene hans gjennom årene. Dette er utkantsmennesker som leter etter historier for å styrke identiteten deres som ofre, røket han. ‘Ord sårer meg!’ Kjempe, du må bli sterkere.

Det var ærlig talt grusomme ord fra en mann som har avslått å analysere sin rolle i å popularisere utsagn – men langt fra det mest giftige en Drag Race-tilknyttet selskap ville gjort. Som svar på tilbakeslaget, Akselerasjonskonkurranse deltakeren Justin Alaska Thunderfuck Honard la ut en YouTube-video der dronningen teatralsk skjøt en representasjon av transaktivister (kalt Joy Less og iført bart og parykk) i ansiktet. Alaska ba senere om unnskyldning (til Parker Molloy, aktivisten som mange tror inspirerte Joy Less) og fjernet videoen, og sa at han ønsket å kombinere transaktivismens lidenskap og overbevisning med drags salgbare karisma. Men krig var allerede erklært; midt i bråket, ville transaktivisten Zinnia Jones poste en massivt essay hevder at moderne drag skader transkvinner og oppnår lite eller ingenting av verdi.

Noe som igjen bringer oss til gåten vår: Hva nå?

Et bilde av RuPaul

Dave Allocca/DMI/The LIFE Picture Collection/Getty Images

Hvordan og når disse spenningene oppsto virker nå, om ikke tydelig, i det minste mindre ugjennomsiktig. Men kan vi virkelig si at drag gikk galt? Eller har høyprofilerte utøvere rett og slett ikke klart å tilpasse seg? Svaret er litt av begge deler. De primære skyldige kan være konsentrert på toppen, men toksisiteten de introduserer har vært vidtrekkende.

Det er mange mennesker som fortsatt utfører veldig binære, transfobiske, kvinnefiendtlige, rasistiske drag, og de bryr seg ikke om å gjøre jobben for å endre seg, skriver Cassidy Liebman over e-post, en transmann og tidligere assistent til Akselerasjonskonkurranse deltaker Sasha Velour som opptrer som drag king Vigor Mortis. (Avsløring: Liebman er også en personlig venn.) Den slags drag tolereres dessverre fortsatt bredt i cis-homofilamenter.

Liebmans egen vei til å dra var en helbredende en - og han vet hvor heldig det er. Dra var essensielt for min coming-out-prosess, skriver han. Jeg kunne ikke løpe lenger når jeg først kom opp på scenen … det var første gang jeg ble oppfattet på en mer måte som jeg identifiserte meg med. Hans erfaring er imidlertid langt fra universell. Jeg har sett både transmaskuline og transfeminine mennesker blitt møtt med aggresjon, ekskludering, [og] fysiske overgrep, sier han. Det må stoppe.

Det er klart at enkelte dragartisters holdninger og handlinger overfor transpersoner trenger en overhaling. En måte å oppnå det på kan være en gjenoppliving av taktikken til aktivistdronninger fra slutten av 1900-tallet - de som ville samle et dusin andre dronninger og allierte for å plukke opp et hotell eller, som Rivera og Johnson, organisere kollektiver til fordel for hjemløse skeive ungdommer. I Drag: A History of Female Impersonation in the Performing Arts, Roger Baker observerer at [d]rag alltid har vært et kraftig våpen. Men det blir sjelden lastet og pekt i riktig retning. Baker hadde til hensikt at disse ordene skulle gjøre RuPaul løs; i dag leser de som en tiltale. For at forsoning skal skje, må dragstjerner slutte å slå ned på transsamfunnet, spesielt på et så skjørt stadium i kampen for borgerrettigheter. Og mens transaktivistiske dronninger som Carmen Carrera og Courtney Act gjør godt arbeid, er de få og langt mellom, og de blir ikke ofte involvert i radikal samfunnsaktivisme.

Det er imidlertid lettere sagt enn gjort, og det er uklart hvem som kan tre opp for å fylle disse rollene - spesielt siden det er lite press for å gjøre det. Fire år etter samtalen hans med Molloy, er Honard - eller i det minste hans Alaska-persona - fortsatt stort sett usynlig i aktivisme (til tross for den merkelige #BlackLivesMatter-retweet). Som Honard fortalte Bust i en r skikkelig intervju , han er ikke redd for å miste fans eller følgere for å si at presidenten er en uvøren drittsekk. Men strekker den fryktløsheten seg til spørsmål som transsamfunnet står overfor, som politivold, inntektsulikhet eller innvandringsreform? Ikke ifølge hans Twitter - og den stillheten, forsterket av den fra Honards medstjerner som Bianca Del Rio, sier mye om hvordan mainstream-dronninger velger å bruke plattformene deres

Twitter-innhold

Dette innholdet kan også sees på nettstedet det stammer fra fra.

Det samme gjelder selvfølgelig ikke nødvendigvis for mindre drag-utøvere, som ofte er veldig engasjerte i lokalsamfunnene deres. Når de er det, kan det fungere som en vekker om at drag fortsatt har grenseoverskridende verdi i cishet-rom. Drag Queen Story Time (hvor dronninger besøker biblioteker for å lese for lokale barn) er en vanlig begivenhet i byer som New York og San Francisco, men da Broome County Public Library i sentrale New York State annonserte sitt første slike arrangement i januar, var det møtt med forargelse. Lånere anklaget biblioteket av normalisering av perversjon, indoktrinering av barn og å gjøre fylkets ungdomsbønder i et farlig spill.

Når man ser den typen tilbakeslag, er det lett å forstå en annen grunn til at transpersoner ikke alltid ønsker å bli assosiert med drag - tross alt ender denne tankegangen vanligvis med anklager om at transkjønnsbevegelsen retter seg mot barn for stell, og ikke alle begrenser sinnet til Internett. Men for unge og spørrende LHBTQ+-folk, spesielt de i mer landlige områder, er drag fortsatt en radikal idé: Queering kjønnsprestasjoner er ikke bare akseptabelt og normalt, det er moro .

Som Zinnia Jones bemerket i essayet sitt fra 2014, ville det være latterlig å forvente at transpersoner aksepterer drag tilbake under paraplyen for transpersoner, der den en gang hvilte semi-komfortabelt; likevel, dens nåværende posisjon som en stort sett akseptabel inngangsvei for folk å prøve nye måter å være seg selv på, er fortsatt verdifull. Jones hevder at drag er uutfordrende og ikke-konfronterende, men det er bare sant opp til et punkt – utover det ligger en verden der drag kan ha en massiv innvirkning på millioner av menneskers liv, hvis bare dens berømte utøvere brukte den med en større følelse av bevissthet og ansvar.

Frustrerende nok kan den beste kursen ganske enkelt være å vente på at draget skal gjenoppfinne seg selv på nytt. Liebman forblir håpefull, og ser den økende populariteten til alt-drag og queer drag - en verden der alle er velkomne, og giftig bullshit ikke vil bli tolerert, og hvor assimilering gir vei for frigjøring. Jeg har hatt gleden av å jobbe med og kjenner så mange strålende artister fra hver tomme av kjønnsspekteret, som har utført drag like tradisjonelt som å legemliggjøre et intrikat detaljert kjendisinntrykk til å slå på en Chap Stick og en jockstrap, sier han. Og de forlot scenen i brann og folkemengdene som skrek.

Nå er det en forestilling både transpersoner og cis-homofile menn forhåpentligvis kan komme bakpå.

Samantha Riedel er en forfatter og redaktør hvis arbeid med transgenderkultur og politikk tidligere har dukket opp i VICE, Bitch Magazine og The Establishment. Hun bor i Massachusetts, hvor hun for tiden jobber med sitt første manuskript.