Bluestockings, en av de få gjenværende queer-bokhandlerne, er et rom for radikal fantasi

Denne historien er en del av en serie kl dem. minnes LHBTQ+-rom som har stengt ned midt i COVID-19-pandemien, samtidig som de fremhever andre virksomheter som sliter med å overleve. Les mer fra Queer Spaces Project her .



På Bluestockings’ beliggenhet på Allen Street på Lower East Side kunne man nippe til en kopp kaffe på 1 dollar mens man surfer på de trange hyllene fulle av titler som spenner fra innbundne feministiske bestselgere til anarkistiske zines. Hvis du trengte en bind eller tampong, kunne du få en gratis, forutsatt at du var i stand til å presse deg inn på badet, som var omtrent på størrelse med ditt gjennomsnittlige leilighetsskap i New York City, om ikke mindre. På en eller annen måte hadde bokhandelen, aktivistsenteret og kafeen - kollektivt eid og helt frivillig drevet - drevet på samme sted siden 1999, og tålt det stadig raskere angrepet av gentrifisering.

Men i juli i fjor kunngjorde Bluestockings at virksomheten ble tvunget til å stenge butikken, med henvisning til en utleier som krevde mer penger mens han nektet å foreta nødvendige reparasjoner på plassen. Butikken lovet imidlertid at dette ikke var farvel.

Bare to uker senere kunngjorde Bluestockings at de hadde funnet et nytt hjem på Suffolk Street 116, bare noen kvartaler unna det opprinnelige stedet. En pengeinnsamling fra juni – med passende tittel Another World Is Possible – var opprinnelig ment å holde dørene på 172 Allen Street åpne, med halvparten av inntektene til feministisk avskaffelsesorganisasjon Overlevde og ble straffet . I stedet tillot midlene kollektivet - Abygai Peña, Corey Farach, Joan Dark, Matilda Sabal og Red Schulte - å sette ned depositumet for en større (og paradoksalt nok billigere) ny plass.



Instagram-innhold

Dette innholdet kan også sees på nettstedet det stammer fra fra.

Det føles rett og slett riktig å være i den blokken som også er forankret i samfunnsbygging, fortalte Sammie Sachs, som har jobbet frivillig i bokhandelen siden 2015. dem . En av butikkens nye naboer er Clemente , et Puerto Rican/Latino kultur- og utdanningssenter, hvis medlemmer allerede har vært innom den myke åpningen en rekke ganger for å ønske Bluestockings velkommen til blokken.

Denne følelsen av fellesskap, spesielt når det kommer til queerness, er en stor del av det som i utgangspunktet trakk Sachs til Bluestockings da hun var ny i byen, ventet på bord på en eksklusiv restaurant og oppholdt seg på en venns sofa.



Jeg tror at en spesiell smak og frekvens av særhet ikke alltid kommer gjennom i mange cis-mann-orienterte utelivsrom, sa Sachs via videochat. Jeg verdsetter og ønsker å beskytte rom som legemliggjør en full bredde av mengder av særhet, og for meg gjør Bluestockings det bedre enn mange andre rom.

Bildet kan inneholde Hyllemøbler Innendørs Bokhylle Butikk Interiørdesign og rom

Med tillatelse fra Bluestockings

Dette er imidlertid ikke å si at Bluestockings er noen form for puritansk, anti-substans, sprø granolabutikk. Faktisk inkluderer noen av kjerneprinsippene forpliktelser til skadereduksjon og forkjemper for sexarbeid, som har vært sammenvevd med queer aktivisme siden Marsha P. Johnson og Sylvia Rivera etablerte STAR House bare 15 blokker nord for 116 Suffolk på 1960-tallet. Før pandemien, blåstrømper regelmessig holdt Narcan-treninger og hadde en beholder for skarpe gjenstander på badet slik at folk på en trygg måte kan kaste nåler etter bruk. Selv nå distribuerer virksomheten fritt forsyninger som sikrere snusesett, kondomer og fentanyl-teststrimler.

Det er en del av den skeive kulturen som går utover de enorme Pride-flaggene som pleide å henge over Bluestockings hyller. Vi har homokulturens betegnelser, men så er den bare integrert i stoffet vårt, sa frivillige Keionda Queeley. Det er ikke slik at vi er en gjeng med liberale, hvite, cis-folk som prøver å kapitalisere på det skeive samfunnet. Vi er medlemmer av disse fellesskapene.



I likhet med Sachs ble Queeley umiddelbart forelsket i Bluestockings da hun begynte å jobbe frivillig der for et år siden. Selv om hun vokste opp i New York, hadde hun ikke hørt om Bluestockings før hun søkte om å bli frivillig, men nå kan hun ikke forestille seg livet sitt uten samfunnet hun har funnet, som også har fungert som en klangbunn for hennes utviklende seksualitet.

Bildet kan inneholde bokmøbler bokhylle og hylle

Med tillatelse fra Bluestockings

Både Sachs og Queeley lyser hørbart opp når de diskuterer planene deres for Bluestockings nye plassering. En av de største prioriteringene er tilgjengelighet; de som bruker rullestol vil kunne bruke badet i stedet for å bli omdirigert til Starbucks, gangene blir bredere, og en stolheis blir installert. De snakker også ærbødig om planer om et felleskjøleskap og en gratisbutikk, samt en scene som kan brukes selv mens kundene surfer (den gamle plassen var så liten at frivillige måtte bryte ned hyllene under arrangementer). Det blir også et lavere nivå der alle slags programmer og møter kan finne sted, flere sitteplasser og flere bøker.



Bluestockings håper å bringe denne visjonen til live til våren, med en kombinasjon av samfunnsstøtte fra deres GoFundMe og Med venner program (ligner på Patreon). I mellomtiden kan du stikke innom den myke åpningen deres på 116 Suffolk Street (sjekk deres sosiale medier for timene), eller handle på nettet .

Jeg er så spent på å se det bli dette knutepunktet for læring og samfunnsomsorg, sa Queeley. Jeg vet at da jeg var yngre, ville jeg elsket å ha et sted som dette.

Vi reagerer ikke på denne forferdelige situasjonen og kollektive traumer med frykt og knapphet, la Sachs til. Vi lener oss virkelig inn i våre villeste drømmer, får mest mulig ut av det, og elsker oss selv og lokalsamfunnene våre mer gjennom denne tiden.