Blood, Guts, and Glamour: How Dragula Made Drag Dangerous Again

Jeg hadde blod over meg og parykken min, jeg hadde fisketarm over meg, mengden var dekket av mat, det var akkurat en slik kveld, det var trampoliner involvert...



På telefonen fra Los Angeles husker Swanthula Boulet den siste kvelden på en fest kalt Dragula, som hun grunnla sammen med mangeårige partner Dracmorda Boulet i 2013. Kjent som Boulet Brothers, startet paret Dragula som en skrekk-punkrock-dragfest som bukket kl. alteret av skitt, lær og drag med glamourfarget – alltid med en midnattsdragkonkurranse, men også en og annen matkamp, ​​gjørmebryting eller blodfylte prestasjoner. Det eksploderte i popularitet først i Los Angeles og deretter rundt om i verden, men målet var aldri bare en fest. Til syvende og sist så de to for seg Dragula som et TV-show, en reality-dragkonkurranse som ville være et utløp for enhver drag-artist som noen gang har følt seg som en freak, rare, taper, utstøtt: jakten på verdens neste drag-supermonster.

På den siste kvelden av Dragula-festen deres spilte Boulets en teaser-trailer for den første sesongen av deres kommende Dragula forestilling; de hadde liten anelse om hvor det hele ville føre. Tre år senere, Dragula går inn i sin tredje sesong . Den første sesongen ble sendt på Jonny McGoverns HeyQween YouTube-kanal, men den vises nå i 63 land: den bekker på Amazon Prime takket være Canadas OutTV, samt andre nettverk som SBS Viceland i Australia og TVNZ i New Zealand.



Innhold

Dette innholdet kan også sees på nettstedet det stammer fra fra.



Du kunne bare se måten [festen] resonerte og konseptet rørte folk, sier Dracmorda. Vi var som ... vi måtte ta denne meldingen og denne rare monstersynligheten og gjøre den større. Men Boulets var bekymret for at konseptet bak Dragula bare ville være for rart til å sette opp som et show.

Nei, se for deg - det er ikke bare drag queens, de er det monster drag queens, sier Swanthula, som om han pitchet for en TV-sjef. Og vi skal få dem til å gjøre det Fryktfaktor , fortsetter Dracmorda.

Så i stedet la de sparepengene sine bak å produsere den første sesongen av Dragula selv, og satsingen deres ga resultater.



Med en berusende blanding av drag, skitt, skrekk og glamour, er ikonene mennesker eller karakterer som vampyr i stedet for Diana Ross; guddommelig i stedet for Cher; Pete Burns i stedet for Madonna. Sluttresultatet er et overflødighetshorn av alternativ drag, med artister som lager utseende basert på science fiction, klassiske skrekkfilmer, punkrock, 80-tallsbryting, postapokalyptisk fantasy, det gamle vesten og andre kultfandomer som ofte er fraværende i det som har blitt kjent som mainstream drag. Den nye sesongen inneholder også Post Binary Drag Socialist Hollow Eve og drag king Landon Cider, som gjør det til det første TV-sendte dragkonkurranseshowet som gjør det.

Personlig vil jeg ikke se en grunnleggende tispe-leppesynkronisering noen gang i livet mitt, sier Dracmorda. Du må gi oss noe, du må prestere, og bare snakke i munnen og bevege deg rundt... Jeg hater å fortelle deg det, men hvem som helst kan gjøre det, og det er bare ikke særlig interessant.

Forutsigbart går Dragula utover glamorøse klær (selv om det absolutt vises). Den inkluderer også spesialeffektsminke og ondskapsfullt intrikat kostymekonstruksjon: På et tidspunkt forvandlet sesong 2s Victoria Elizabeth Black seg til en gravid romvesen med en glødende mage belagt med et primordialt oser; i debutsesongen ble Melissa Befierce en blodig, besatt, besmittet nonne med en rosenkrans svingende fra baksiden. Det er lett å gispe i ren ærefrykt for deltakernes kreativitet og oppfinnsomhet. En drag-artist kan bare slå ansiktet og lime en blondefront for å være så pen, men dybden av ekkelt å stupe er uendelig, og man innser hvor uendelig de er på Dragula.

[Drag er] en kunstform, akkurat som kabuki eller teater eller maleri. Vi har akvarellmalere, impresjonister, realister, fotorealister. Det er mange forskjellige måter å uttrykke seg på, sier Swanthula.



Å opptre i drag betydde andre ting for oss enn kanskje noen som gjorde Dolly Parton på Hamburger Mary's, fortsetter Dracmorda.

På showet kommer Boulets inn i matchende, speilende ensembler, ansikter uhyggelig hvite, negler som dolker. Imperialistisk og truende kanaliserer de alt fra Tornerose 's Maleficent til 1940-tallets femme fatales når de introduserer hver ukes utfordring. Deres menasje av drag-konkurrenter har navn som Frankie Doom, Disasterina og Felony Dodger, og tightsene deres er revet med vilje, skjegget og hårete brystet deres blir aldri mislikt, og blod (falsk og/eller ekte) er aldri for langt unna.

Så er det gulvshowet, som er en dramatisk visuell presentasjon av en gitt dronnings hele utseende som bare sjelden er en leppesynkronisering. Personlig vil jeg ikke se en grunnleggende tispe-leppesynkronisering noen gang i livet mitt, sier Dracmorda. Du må gi oss noe, du må prestere, og bare snakke i munnen og bevege deg rundt... Jeg hater å fortelle deg det, men hvem som helst kan gjøre det, og det er bare ikke særlig interessant.



The Boulets deliberate med gjestedommere som Alaska Thunderfuck , William , Jawbreaker og GBF filmregissør Darren Stein , og BibleGirl , og avgjør deretter hvilke artister som vil bli utsatt for utryddelse den uken. Ros blir overøst på uventede måter: Det var skittent, det var ekkelt, det var frastøtende, det var vakkert, sier Swanthula i en episode.

Vi er stolte av å feire den rare og ville og til tider farlige siden av queer-kulturen, sier Swanthula. «For oss er drag en form for radikalt selvuttrykk. Det er en kunst, og det siste en kunstner trenger er å bli fortalt hva de skal gjøre, så vi skal gjøre det vi vil.

Utryddelsene er Fryktfaktor -stilutfordringer der utøvere tester sine grenser for å bevise at de bør holde seg i konkurransen: å spise grisehjerner, bli begravet levende i en kiste, få nåler i økende størrelse stukket gjennom huden og tatovering er bare noen av ytterpunktene Boulets har drømt om. En eliminert dronning blir deretter myrdet av alt fra dødelig injeksjon til miltbrann i en høy leir-skrekk-glamour-scene.

Skrekk som sjanger er i hovedsak queer, sier Stein, som har dømt Dragula, men også er fan. Det er en vesentlig annerledeshet til forbudte, mørke, monstre. Jeg tror at når du legger til en mangfoldig særhet og glamour som ikke er subtekstuell, som er på overflaten, som er litt truende for folk som ikke forstår det - det er det som er spennende med det. Fans over hele verden er enige; Derfor vil Dragula ta med artister fra alle sesonger av showet på turné Europa begynner 31. august og over hele OSS. begynner 30. september.

På drags reise til mainstream har for mange publikum glemt at det er drag utover Akselerasjonskonkurranse. Alle dragartister passer ikke inn i en blond, femme, glitrende boks. Noen vil faktisk gjerne sette fyr på den boksen, Dragula skaperne inkludert. Vi er stolte over å feire den rare og ville og noen ganger farlige siden av queer-kulturen, sier Swanthula i begynnelsen av sesong 2. Etter hvert som resten av verden begynner å akseptere oss, prøver de også å presse oss inn i litt boks og få oss til å tilpasse oss og * tsks * det vil bare ikke gjøre. For oss er drag en form for radikalt selvuttrykk. Det er en kunst, og det siste en kunstner trenger er å bli fortalt hva de skal gjøre, så vi skal gjøre det vi vil.

Den radikale punkrocken, gjør det vi vil, har vært en del av drag i flere tiår. Men etter hvert som Drag beveger seg lenger inn i mainstream-kulturen, på rullebaner, magasinforsider og reklamekampanjer, er mange bekymret for at formen mister sin iboende ånd og virkeligheten av personlig erfaring som følger med å krysse kjønnsgrenser. Noen er også bekymret for at drag blir dummet ned og hvitkalket for rettferdige publikummere som bare vil se noe pent, frekk og rent. Men queer kultur kan og bør ikke forenkles til slike termer. Queerkultur er ikke ren, som Dracmorda uttrykker det, og hun mener å presentere den på den måten er unøyaktig og bare gjort for at noen kan tjene penger.

Sier jeg at Dragula og tingene vi feirer er en nøyaktig representasjon av all queer kultur? Absolutt ikke. Det er en del av det som vi føler er viktig, sier hun. Vi vet hvordan det egentlig er for disse dragartistene. Noen av dem er sexarbeidere, noen av dem har problemer med rusavhengighet...Hvis vi skal bli akseptert, vil vi at de skal akseptere oss for den vi virkelig er, ikke ved å bære en maske.

Det er ingen hemmelighet at queer-kulturen er full av blod og tarm, en naturlig født kamp mot status quo. Men for Boulets er ikke blodet og tarmene gjemt stille unna: det spruter hvert hjørne av et kostyme, en scene, en skjerm. Det er ute i det fri der det hører hjemme.

Du kan se Boulet Brothers gjøre hva de vil på den nye sesongen av Dragula, som starter streaming 27. august .