Et åpent brev til Caitlyn Jenner fra USAs første transgubernatoriale nominerte

Mitt navn er Christine Hallquist. I 2018 ble jeg den første transkjønnede guvernørkandidat fra et stort parti takket være primærvelgere i Vermont . Jeg vant til slutt ikke løpet mitt, noe som betyr at hvis Caitlyn Jenner langskuddskampanje i California faktisk lykkes, ville hun bli den første transkjønnede guvernøren i USA.



Jeg støtter henne imidlertid ikke, og jeg tror det er viktig at jeg forteller henne hvorfor. Caitlyn, jeg vil at du skal vite at du ikke har en seriøs vei til seier, og du vet det sikkert allerede. Jeg trodde jeg hadde en sjanse til å vinne da jeg stilte opp i 2018, men jeg klarte det ikke, og kom med 40 % av stemmene til den sittende Phil Scotts 55 %. Men å vinne er ikke alt i politikken. Det jeg lærte av min erfaring med å stille som guvernør er dette: Du kan enten tape grasiøst, vokse i prosessen og faktisk gi en stemme til folk, som jeg prøvde å gjøre, eller du kan tape ved å sende ut klager, støtte opp om regressiv politikk, og fortsetter å skade samfunnet vårt. Akkurat nå er du på vei til å ta den siste veien.

Caitlyn, du og jeg har mer enn noen få likheter. Vi byttet begge sent i livet. Du var 65 år da du gikk over; Jeg var 58. Vi vokste begge opp i mannsdominerte felt. Du kom opp innen idrett, og jeg jobbet i elektriske selskap, der færre enn 5 % av linjearbeiderne er kvinner (og selv da kalles de fortsatt linjemenn). Økonomisk har jeg det ikke like godt som deg, selvfølgelig, men jeg var administrerende direktør for et lite elektrisk selskap i Vermont og ville blitt ansett som øvre middelklasse. Før overgangen ble vi både utpekt og oppfattet som hvite menn.



Du og jeg kom ut omtrent samtidig, Caitlyn. I likhet med deg vokste jeg opp med å skjule følelsene mine av kjønnsavvik og av å være annerledes enn folk rundt meg. Jeg har også laget en mannlig persona, koblet meg fra følelsene mine, opprettet familie og nøt en vellykket karriere. Vi slet begge med selvmordstanker, som så mange transpersoner gjør på grunn av diskrimineringen vi står overfor .



«Du kan enten tape grasiøst, vokse i prosessen og faktisk gi en stemme til folk, slik jeg prøvde å gjøre, eller du kan tape ved å sende ut klager, støtte opp om regressiv politikk og fortsette å skade samfunnet vårt. Akkurat nå er du på vei til å ta den siste veien.'

Da intervjuet ditt med Diane Sawyer ble sendt i april 2015, der du fortalte verden at du var transkjønn, hadde jeg allerede bestemt meg for å gå over offentlig etter 5 år med privat arbeid med en kjønnsterapeut. Jeg var nervøs for overgangen på jobben og kunne ikke finne noen eksempler på administrerende direktører som hadde gjort det, noe som betydde at jeg var nødt til å trekke oppmerksomhet - og potensielt gjengjeldelse - hvis jeg kom ut, spesielt i en liten stat som Vermont hvor jeg var relativt kjent. Nasjonalt var jeg nestleder for en gruppe som gir teknisk råd og strategi til elektriske kooperativer, som forsynte 56 % av Amerika med strøm. Jeg var ganske sikker på at jeg ville miste jobben min og familien min etter at jeg gikk over. Jeg vet du slet med lignende frykt.

For et kort vindu, Caitlyn, bidro kunngjøringen din og den offentlige bevisstheten du genererte til å bane vei for meg. I april 2015, da det intervjuet ble sendt, jobbet jeg med rundt 20 ledere i Vermont som hjalp meg med å finne ut hvordan jeg skulle komme ut. Planen min var å gjøre den offentlige kunngjøringen i september på Vermonts årlige Pride-feiring. Du gjorde den prosessen enklere. Før du kom ut på den nasjonale scenen, var det bare én av administrerende direktører som visste hva transpersoner betydde. Du brakte ordet inn i dialogen.



Til min overraskelse tok Vermonters meg imot med åpne armer, omtrent som transpersoner prøvde å omfavne deg først. Men snart innså jeg at dusinvis av Vermontere hadde kjempet for rettferdighet før meg, og sikret noen av de beste juridiske beskyttelsene i landet tidligere enn mange andre stater. Vermont har inkludert kjønnsidentitet i sin statlige beskyttelse mot diskriminering siden 2007, takket være banebrytende transforkjempere som overtalte daværende guvernør Jim Douglas til å signere dem i loven. Arbeidet deres gjorde at jeg ønsket å være en leder – for å bane vei for andre og være et eksempel for LHBTQ+-samfunnet.

Men det er der du og jeg ser ut til å ha divergert, Caitlyn. I 2016, da Donald Trump aksjonerte for presidentskapet, visste jeg at han ville arbeide for å reversere alle gevinstene av transkjønnet om han ble valgt. Bigotri, kvinnehat og rasisme var grunnleggende elementer i kampanjen hans. Til min skuffelse støttet du først hans kandidatur, før du til slutt tilbakekalle denne godkjenningen i 2018 . På det tidspunktet var din lunken fordømmelse for liten, for sent, ettersom mange av de verste fryktene jeg og så mange andre hadde da han ble valgt, allerede hadde skjedd. Innen Trumps første måneder etter tiltredelse, hans administrasjon opphevet vern for transstudenter og forsøkte å forby transpersoner fra militæret, og det ble bare verre derfra.

'De beste lederne kjemper til sitt siste døende åndedrag for å levere lik rettferdighet for alle, uavhengig av hudfarge, hvor mye penger du har, hvem du elsker eller hvordan du ser ut.'

Mine håp og drømmer for samfunnet mitt ble knust den dagen han tiltrådte, men du stod på og forble stille mens han angrep de mest sårbare blant oss. Du gjør det igjen ved underskriver GOPs angrep på transungdom i å godkjenne lovforslag som hindrer transstudentidrettsutøvere fra spille sport i stater over hele landet, som har drevet flere ungdommer til forsøk på å avslutte livet . Det er ikke slik en guvernør ser ut, enn si guvernøren i en stat med USAs største LHBTQ+-befolkning .



Som mange, hadde jeg i utgangspunktet håpet at du ville være en leder som ville bruke din berømmelse klokt, selv om jeg ikke var enig i politikken din. Sanne ledere bruker sin makt og innflytelse til å løfte opp andre. De snakker for dem som ikke er i stand til å snakke for seg selv. De beste lederne kjemper til sitt siste døende åndedrag for å levere lik rettferdighet for alle, uavhengig av hudfarge, hvor mye penger du har, hvem du elsker eller hvordan du ser ut. Jeg vil ha ledere som skal bryte ned barrierer for andre og som vil jobbe for å redusere de massive formuesforskjellene i landet vårt. Jeg vil ha ledere som skal reversere klimaendringene og eliminere bruken av fossilt brensel. De må kjempe for våpenkontroll, få slutt på rasisme i politiet og knuse det fengselsindustrielle komplekset mens de jobber for å stoppe massefengslingen.

Så vidt jeg kan se, ser det ikke ut til at du bryr deg om noe av det. Når du dukket opp på Hannity denne uken klaget du over at en nabo ved din private jethangar måtte se hjemløse som bor på gaten . Til tross for fakturere deg selv som en talsmann for transrettigheter, har du ikke brukt berømmelsen din til å være til vesentlig fordel for det bredere transsamfunnet. I stedet du nedsettende transkvinner som ikke består kort tid etter at de kom ut og sa at de ser ut som en mann i kjole. Du ba til slutt om unnskyldning, men jeg tror fortsatt ikke du forstår det. Mange av oss i samfunnet deler ikke din rikdom og privilegium, og vi er heldige som har minimumslønnsjobber. Målet vårt bør være full aksept uavhengig av hvordan vi ser ut – en sak du har vært for opptatt av image til å forkjempe.

'Caitlyn, jeg vil virkelig gjerne vite denne ene tingen: Hva har du gjort for å bevise at du ikke bare ønsker å beskytte din egen rikdom på bekostning av andre?'



Mens mange av oss håper på en dag da ting vil bli bedre, møter transpersoner i dette landet utbredt arbeidsledighet og fattigdom — en epidemi som ikke vil bli hjulpet av politikken du støtter. Du abonnerer på såkalt finanspolitisk konservatisme, som er en ideologi som ble brukt under Reagan-tiden for å overføre enorme mengder rikdom fra arbeiderklassen til de velstående. Hvis minstelønnen ble økt i samme takt som økningen i administrerende direktørs lønn siden begynnelsen av 1980-tallet, ville den vært 25 dollar per time i dag. Det lønnsnivået kan bidra til å få de hjemløse bort fra gaten du ser ut til å forakte så mye - a uforholdsmessig mange av hvem , forresten, er medlemmer av ditt eget fellesskap.

Caitlyn, jeg vil virkelig gjerne vite denne ene tingen: Hva har du gjort for å bevise at du ikke bare ønsker å beskytte din egen rikdom på bekostning av andre? Jeg mistenker faktisk at det er grunnen til at du stiller som guvernør. Du løper for deg selv, ikke for andre.

Når jeg ser tilbake, føler jeg meg stolt over kampanjen min som guvernør i Vermont. Jeg prøvde å heve stemmene til Vermonters som trengte en alliert. Jeg kjente og likte min republikanske motstander, Phil Scott. Han er en god leder og en av de mest populære guvernørene i landet den dag i dag, med god grunn. Scott er blant de få republikanerne som konsekvent har uttalt seg mot Trump. Han taler for de som ikke kan og krever lik rettferdighet for alle. Dessverre, Caitlyn, har du mer til felles med anti-trans-trangmennene som frarøver oss våre rettigheter og grunnleggende verdighet enn du gjør med min tidligere motstander, og kampanjen din kommer til å ende på samme måte som Trumps gjenvalgsinnsats i 2020 gjorde: Du vil å tape.

Men selv når du taper, kan du legge igjen en arv. Tenk på ditt og hva du fortsatt kan gjøre for andre hvis du endrer kurs. Våre veier kan ha skilt seg, men det er fortsatt tid for deg til å gjøre det rette.

Christine Hallquist ble administrerende direktør for et lite Vermont-verktøy i 2000 som til slutt ble nasjonalt anerkjent for sitt arbeid ved bruk av avansert teknologi. I 2018 stilte hun som guvernør i Vermont som demokrat og ble den første store partiets guvernørkandidat i landet. Christine er nå leder for en raskt voksende organisasjon som er forpliktet til å bringe fiberoptisk bredbånd til alle hjem og bedrifter i Rural Vermont. For tiden er det 55 medlemsbyer.