Talsmenn krever slutt på isolasjon to år etter Layleen Polancos død

Mandag markerte toårsjubileet for Layleen Polancos død, en afro-latina transkjønnet kvinne som døde i isolasjon på Rikers Island. Talsmenn, inkludert Polancos søster Melania Brown, oppfordrer folkevalgte som har lovet å avslutte den kontroversielle praksisen, som New York Citys borgermester Bill de Blasio og president Joe Biden, om endelig å holde løftene sine.



New York Campaign for Alternatives to Isolated Confinement (CAIC) ledet en marsj gjennom nedre Manhattan til New York City Hall mandag morgen. Brown og Akeem Browder, broren til Kalief Browder , som begikk selvmord i 2015 i en alder av 22 etter å ha blitt holdt på isolasjon i to år, stod i spissen for protesten.

Twitter-innhold

Dette innholdet kan også sees på nettstedet det stammer fra fra.

Under arrangementet påsto Brown at de Blasio hadde lovet familien hennes at han ville avslutte isolasjon, men sa at han har brutt det løftet, ifølge det lokale nyhetsbyrået WPIX . Etter de Blasio annonserte opprettelsen av en arbeidsgruppe for å få slutt på administrativ segregering i New York City-fengslene i juni i fjor, kunngjorde administrasjonen hans planer om å avslutte isolasjon 9 måneder senere.



Imidlertid har Brown og andre talsmenn for fengslede mennesker kritiserte disse planene gjentatte ganger , og hevder at de ikke går langt nok.

Administrasjonens forslag ville erstatte isolasjon med et såkalt Risk Management Accountability System. Disse forskriftene vil tillate fengslede personer minst 10 timers tid utenfor cellen deres hver dag, som inkluderer tid til å sosialisere med minst én annen person. Innsatte har også tillatelse til 5 timer med daglig programmering, stødige, erfarne saksbehandlere og individuelle adferdsstøtteplaner. I tillegg vil modellen avslutte bruken av rutinemessige ikke-individualiserte begrensninger, som f.eks tilbakeholdingspulter .

Byen forventes å godkjenne disse reglene på tirsdag, og de vil tre i kraft 1. november.



Demonstranter under mandagens marsj krevde at alle fanger skulle tillates en minimumsstandard på 14 timer per dag utenfor en celle, inkludert meningsfull sosialisering og programmering, ifølge lokal publikasjon AM New York Metro .

Nasjonale organisasjoner forsterket oppfordringen om å avslutte isolasjonsfengsel også på årsdagen for Polancos død. Over 130 fortalergrupper skrev under på et brev organisert av American Civil Liberties Union (ACLU) ber Biden og visepresident Kamala Harris om å oppfylle administrasjonens løfte om å avslutte praksisen .

Brevet, som ble undertegnet av organisasjoner fra National Disability Rights Network til Episcopal Church, ble publisert mandag, men ser ut til å ha blitt utarbeidet før Bidens innsettelse. Det oppfordrer presidenten og visepresidenten til å implementere nødvendige planer for å få slutt på praksisen med isolasjon på dag én av administrasjonen deres, en frist som for lengst har gått ut.

Som fortalergrupper påpekte, er isolasjon utbredt betraktet som en form for tortur av FN og andre eksperter. Til tross for dette hevder brevet at bruken av isolasjon økt med nesten 500 % i 2020 . Kriminalomsorgen brukte isolasjon som en inneslutningsstrategi for COVID-19 i motsetning til medisinsk isolasjon - eller, som noen talsmenn anbefaler, frigjør fengslede mennesker til det beste for folkehelsen.



Permanent psykologisk skade kan oppstå ved plassering på isolasjon i til og med noen få dager eller uker, heter det i uttalelsen, og legger til at rundt 20 % av alle fengslede mennesker tilbringer tid på isolasjon i minst en periode av fengslingen.

ACLU-brevet anbefaler til slutt å ta umiddelbare skritt for å redusere den fengslede befolkningen betydelig, utvikle en plan for å inneholde og behandle COVID-19 uten bruk av isolasjon for de som forblir fengslet, og ber Kongressen om å bestå loven om studie og reform av isolasjon fra 2019 . Det oppfordrer også til å gi meningsfulle økonomiske insentiver for å redusere isolasjon og forbedre treningen, en taktikk som har vært kritisert av abolisjonister .

Det er grunnen til at andre talsmenn, inkludert Brown, ønsker en umiddelbar slutt på isolasjon helt. Aktivister har tidligere oppfordret til avkriminalisering av sexarbeid og gjenopprette viktige kausjonsreformer , da Polanco ble arrestert på grunn av anklager om sexarbeid og holdt for ikke å kunne betale 500 dollar i kausjon.



På mandagens marsj fordømte Brown hykleriet ved at rådhuset flagget med et transflagg, mens han ikke klarte å holde løftet om å virkelig få slutt på isolasjon. Hun insisterte på at navnet på praksisen er endret, men lite annet. Du vil ikke bruke søsterens navn forgjeves, sa Brown. Hvis jeg må kjempe til mitt siste åndedrag for å få slutt på isolasjon, vil jeg gjøre det for å få rettferdighet for søsteren min.