Aktivisten Precious Brady-Davis tar tilbake identiteten sin som en svart, transkvinne i New Memoir

Precious Brady-Davis har brukt år på å åpne livet sitt for offentligheten som svart transkvinne. Da hun skrev TV-historie som den første transkjønnede bruden på TLC Si ja til kjolen, Brady-Davis serverte et øyeblikk med svart transglede gjøre bryllupsdrømmene hennes til virkelighet - og gjorde til og med en fan av Chelsea Clinton.



Et år før hennes ikoniske realityshow, skapte Brady-Davis og ektemannen Myles – som er transmasculin – nasjonale overskrifter etter at Miley Cyrus inkluderte dem i hennes 2015 InstaPride-kampanje . Det var de også velkommen til MTV VMAs scene å introdusere sangeren for hennes opptreden det året. I 2020, TLC skildret parets reise mot å ønske datteren deres velkommen til verden på miniserien Min gravide mann. Og kort tid etter Zayns fødsel, drev de lobbyvirksomhet i hjemstaten Illinois for å lage trans-inkluderende revisjoner av fødselsattestsystemet , slik at transforeldre ikke blir feilkjønnet.

Nå vil Brady-Davis, 35, markere en ny førsteplass på hennes banebrytende vei som svart transkvinne og mor: dele sin egen historie på hennes premisser.



Hennes kommende memoarer, Jeg har alltid vært meg, vitner om kraften i å navngi og kreve transidentitet. Boken, som kommer ut i sommer, kobler prikkene mellom hennes voksende alder i Omaha, Nebraska til å tåle traumet med barnemishandling og homofobi, begynnelsen av hennes karriere som drag-artist under college og hennes eventuelle flytting til Chicago i 2008. Til syvende og sist var disse erfaringene med på å forme hvordan Brady-Davis kom til å forstå kjønnsidentiteten hennes.



I en eksklusiv forhåndsvisning av memoaret snakket Brady-Davis med dem. i sitt første intervju om boken og hvorfor hun bestemte seg for å dele livshistorien sin. Jeg har alltid vært meg , sa hun, hadde en passende tittel for å understreke hvordan hennes identitet og personlighet har vært uløselig knyttet sammen - selv når hun har utviklet seg over tid.

Fra å være et fosterbarn, til å være et ungt kjønn som ikke samsvarer med barnet som gjorde et piknikbord til en scene, har jeg alltid vært dristig og vågal ... når verden krevde at jeg skulle være saktmodig og liten i stillhet, valgte jeg å bruke stemmen min. Det var alltid en utfordrende autoritet, fortalte Brady-Davis dem . I dag, når vi har en stor samfunnssamtale om transidentitet, behandler folk dette som om det er et slags nytt fenomen, og det er det ikke.

Pinsekirkeverdenen var en stift i barndommen hennes i Omaha, hvor hun beundret kvinnene som tok på seg søndagens beste i kirken hennes. Den staselige antrekket – strømdresser, pumps, glanset hårspray, velstelte negler og alt – følger en svart kirkes tradisjon med å kle seg ut for å være tilstede i Herrens hus. Menigheten omfavnet henne varmt, sa Brady-Davis, og hun så for seg at hun en dag fulgte i deres fotspor gjennom en form for tjeneste. Hun tok til og med på seg den brennende talestilen til predikantene.



I pinsetroen tror folk på håndspåleggelse [for] helbredelse, for å ta bort plager og sykdom, både åndelig og fysisk, som var kombinert med bønn, sa hun. Og så innenfor dette grunnlaget var det til og med en psykologisk rot i livet mitt om kraften til at man kunne snakke ting til eksistens.

Selv om hun ikke endte opp med å lede en menighet og møtte avvisning fra kirken etter først å ha kommet ut som homofil, har Brady-Davis siden stått på plattformer og bak podier på en annen måte: for å spre evangeliet om inkludering og rettferdighet for marginaliserte mennesker.

Precious var scenenavnet hun ga seg selv på midten av 2000-tallet mens hun fremførte drag i Omaha, Nebraska, og hennes fantastiske opptredener gjorde henne til slutt en styrke i Chicagos dragscene etter at hun flyttet i 2008. Men over tid husket Brady-Davis at hun spurte seg selv gjentatte ganger Er jeg trans? Ulike korte, men meningsfulle øyeblikk førte til dypere refleksjon, spesielt da hun så andre komme ut.

Det var én bestemt person på den tiden, som jeg hadde jobbet med på nattklubben … og de fortalte meg at de var i overgang, sa hun, og refererte til Phillippe Cunningham, som nå sitter i Minneapolis bystyre og ble den første åpent transer. Svart mann valgt til offentlige verv i USA. Jeg sa til meg selv: 'Jeg tror jeg er det også.'



Da Take Back Boystown-bevegelsen dukket opp i 2011 som et rasistisk motreaksjon mot BIPOC-ungdom som henger ut i Chicago gayborhood, ble hun forferdet over å se de samme menneskene som hadde heiet henne frem på klubber som uttalte seg mot LHBTQ+-ungdom som lengtet etter rom for å være. dem selv. Like etter sluttet Brady-Davis å opptre og begynte å jobbe med unge mennesker, som hun så sine egne kamper reflektert i.

Mens han jobbet på senteret på Halsted, det største LGBTQ+ samfunnssenteret i Midtvesten, så Brady-Davis en 16 år gammel svart trans videregående skoleelev gå med selvtillit gjennom gangene i komplekset, med håret på ryggen, sjokoladeskinn, og iført denne vakre skinnjakken. Synet forbløffet henne, da studenten representerte en opplevelse på videregående skole så forskjellig fra hennes egen. Jeg hadde ikke noe navn på hva det var, husket hun. Å se en ung kvinne navngi og påstå at det var inspirerende for meg.

Precious Brady-Davis og Myles Brady-Davis Illinois endrer fødselsattestprosess for å bekrefte transforeldre Et transpar ble nylig det første som overbeviste staten om å kjønne dem riktig på barnets fødselsattest. Se historien

Etter det øyeblikket ga en samtale med en kollega henne pushet hun trengte for å gå videre til å leve ut identiteten sin. En kveld satt jeg ved skrivebordet mitt på slutten av dagen og sa «Jeg skulle ønske jeg kunne sitte her som Precious.» Og en av kollegene mine sa: «Hvorfor kan du ikke det?» husket Brady-Davis.



Det øyeblikket var så befriende for meg at jeg kom tilbake dagen etter som Precious, la hun til. Resten er historie.

Siden hennes tid på senteret har karrieren hennes blomstret, og hun begynte å dele mer av sin indre verden med publikum over hele landet. Brady-Davis ble etter hvert med i kampen mot klimaendringer, og jobbet som medlem av Sierra Clubs kommunikasjonsteam, og har brukt hennes mangfoldsekspertise for å sikre at historier om transliv blir fortalt nøyaktig og ansvarlig. Senest fungerte Brady-Davis som konsulentprodusent for HBO Max-dokumentaren Fruen og Dalen , som forteller historien om Elizabeth Carmichael, en bilindustrigründer hvis banebrytende bidrag ble slettet på grunn av transfobi.

Brady-Davis har beholdt den samme energien til å fortelle sin egen historie. Jeg har alltid vært meg snakker om den kraftige prosessen med hvordan man kommer inn i å navngi sin kjønnsidentitet, definere sine verdier og velge hvordan man vil leve livet sitt. Brady-Davis sa at det er viktig for neste generasjon å vite at de ikke er alene - og at verden er deres pensel.

Dr. Maya Angelou sa en gang at 'Historien, til tross for dens skjærende smerte, kan ikke leves ut, men hvis den står overfor mot, trenger den ikke leves igjen,' bemerket hun. Og jeg tror det er kraften til transkvinner, spesielt svarte transkvinner, som snakker ut om våre egne erfaringer.

Sjekk utdraget nedenfor fra Jeg har alltid vært meg , som kommer i bokhandelen 1. juli og er nå tilgjengelig for forhåndsbestilling online .


I det sterkt opplyste garderoben beveget Susan seg nær meg. Hun pustet tungt mens hun tok kjeven min i hendene, snudde ansiktet mitt fra side til side, inspiserte huden min som om den var et lerret. Da hun slapp grepet, så hun på meg gjennom brillene og sa med en dyp, barsk stemme: Er du neger?

Hva? Jeg stammet. En annen dronning kastet henne raskt en passende nyanse av solbrun foundation. Det var bare én annen fargedronning i konkurransen, og dronningen som malte henne brydde seg ikke om at foundationen ikke passet til hudtonen hennes.

Da Susan begynte å sminke ansiktet mitt, prøvde jeg å forstå hvorfor jeg nettopp ble spurt om jeg ble det Svart . Emcee kikket tilbake inn i garderoben fra toppen av trappen og spurte meg om jeg hadde kommet på et navn ennå. Spør meg før jeg går på scenen, så vet jeg det, sa jeg, selv om jeg ikke var sikker på at jeg ville gjøre det.

Susan fortsatte å male ansiktet mitt, den bedervede pusten hennes henger mens hun overdådig påførte ferskenrødme. Jeg må ha sett ut som en blanding mellom å bli solbrent og å bli solkysset. Hun skrøt ikke av mye teknikk eller ferdigheter da hun presset tyggegummi-rosa leppestift rundt munnen min og brukte falske øyevipper. Til slutt kastet hun meg et par ugjennomsiktige strømpebukser for å ta på meg, slik at jeg ikke trenger å bekymre meg for å bruke gaffatape for å trekke meg sammen mellom bena, slik de andre nye dragsene ble lært å gjøre.

«Sannhetens øyeblikk var kommet; det var på tide å skape et nytt meg, på mine egne premisser.'

En etter en kalte kunngjøreren hver deltaker til scenen for å opptre: Ashley Jordan! Nicky Fitz, Bianka med en K, Alyssa Monroe! Da jeg så meg rundt, bestemte jeg meg for at jeg var den peneste av alle. Susan ertet lett deler av min korte teksturerte jordbærblonde bob-parykk mens hun la til hårspray mens hun forsøkte å presse alt det krøllete håret mitt opp i den. Jeg ga fra meg Whitney Houston rundt Heartbreak Hotel-vibber. Susan klemte meg inn i den utsmykkede charmeuse-kjolen og festet et rhinestone-kvastkjede rundt halsen min for å fremheve dekolletage. Så kikket emcee hodet inn for en siste gang og sa: Du er neste! Hva er dragnavnet ditt?

Jeg trakk pusten, gikk bort til trappen som førte opp til scenen og kunngjorde uten å nøle: Precious. Juvel. Aldri en gang i overveielsesprosessen hadde det navnet noen gang bevisst dukket opp. Nå rullet det av tungen min som om det alltid hadde vært navnet mitt. Tilsynelatende hadde etterligningene mine av Beas sørlige gjestfrihet søndag morgen på Eagle's Nest søndagsgudstjenester holdt seg til meg. På videregående og deretter college, kalte jeg kjærlig alle og enhver for Glorious Jewel, Abundant Life, and Precious Jewel! Hvem ville ha gjettet at når jeg fikk muligheten til å navngi meg selv, ville jeg velge navnet Precious? Absolutt ikke meg. Dyrebar betydde noe av stor verdi. Uvurderlig. Sjelden. Uerstattelig. Utsøkt. Jeg hadde aldri blitt kalt noen av disse tingene av familien min. I hele min eksistens hadde jeg i beste fall blitt sett på som en plage, i verste fall en vederstyggelighet.

Da jeg trakk den tunge, svarte døren til garderoben lukket bak meg, var jeg fast bestemt på å forlate det livet bak meg. Alle andres mening, pastorene ved Ørneredet, Ron og Valerie, Nina og Marshall – ingenting av det betydde noe lenger. Jeg trengte ingen andres tillatelse for å være meg.

Sannhetens øyeblikk var kommet; det var på tide å skape et nytt meg, på mine egne premisser.

Bak scenen kom et intenst sus av adrenalin over meg da jeg skimtet ansiktene til utallige venner som hadde kommet ut for å se meg og min første opptreden i drag. Kenny var der, sammen med vennekretsen min fra Iowa Western, og vennene mine fra konsertkoret på UNL.

Jeg gikk ut på scenen og leverte de trege første tonene til Whitneys klassiker: Whatever you want. Uansett hva du trenger. Alt du vil ha gjort, baby, jeg vil gjøre det naturlig, for jeg er alle kvinner! Det er alt i meg-eeeee! Det er alt i me-eeee, eee-yah! Som den nedslåtte hiten gikk jeg ned trappene foran scenen som om jeg var Destiny’s Child og stormet voldsomt tretten bratte trapper ved Radio City Music Hall i 2004-forestillingen av Lose My Breath. Jeg kjente hver stavelse av Whitney Houstons I'm Every Woman og kommanderte publikum med mitt autoritative stag, svingende hofter og livlige eiendeler. Jeg grep meg til dollarsedlene som fløy mot meg fra alle kanter og kastet hodet bakover i ekstase, og kjente en ny type elektrisitet bevege seg gjennom kroppen min. Jeg beveget meg opp og ned trappen til scenen minst to ganger. På min siste oppstigning til scenen, ble en av hælene mine fanget i en divot på trappen og knakk. Jeg lunget fremover, men holdt på en eller annen måte balansen, virvlet rundt og kastet litt bevegelse inn i toget da sangen sluttet. Publikum brølte til stående applaus da jeg forlot scenen.