WNBA-sesongen 2021 blir Queer Excellence in Action

Jeg er en stille skeiv. Bortsett fra når jeg ser på Sue Bird. I 2018, da WNBA-superstjernen begravde trepoenger etter trepoenger for å lede Seattle Storm til en dramatisk come-fra-behind-seier over Phoenix Mercury i den avgjørende siste kampen i semifinalen, ropte jeg så høyt at det tok meg en uke for å få stemmen min tilbake.



Innhold

Dette innholdet kan også sees på nettstedet det stammer fra fra.


Så du kan forestille deg hvor spent jeg er på starten av WNBA-sesongen i kveld. I tillegg til mye atletisk spenning, vil hele listen over 14. mai-kamper også markere mange milepæler, inkludert Layshia Clarendon sitt første offisielle spill foran fansen som medlem av New York Liberty og Atlanta Dreams debutmatchup under Renee Montgomerys nye medeierskap . Vaksinene er her vrøvle er borte, så du kan se litt bra basketball personlig hvis du er i nærheten av et av de 12 lagene – eller på TV hvis du heller vil det.

Og du burde virkelig se WNBA. Hvis du liker å støtte LHBTQ+-idrettsutøvere – spesielt skeive kvinner – er dette ligaen for deg. Husker du spenningen ved å se det amerikanske fotballaget for kvinner i 2019? Dette er sånn bortsett fra at det varer fire ganger så lenge. Dessuten vil du av og til oppdage Megan Rapinoe sitter på banen fordi i tillegg til å være en av de beste fotballspillerne på jorden, er hun også det Sue Birds partner . De er definisjon av et skeivt maktpar.



Du kjenner kanskje ikke igjen noen av navnene i denne artikkelen, og det er greit. Kanskje det faktum at Breanna Stewart har nettopp forlovet seg for kjæresten hennes etter å ha vunnet 4 NCAA-mesterskap og to WNBA-mesterskap betyr ingenting for deg, og du har ikke ventet tålmodig på neste Instagram-relasjonsoppdatering. Jeg var som deg en gang! Etter år med å ha vært den typen LHBTQ+-person som spøkte med sportsball og lot som om det var uforenlig med å ha på seg en lagtrøye å være homofil, dro jeg til min første kamp for tre år siden og ble umiddelbart konvertert.

Det som rørte meg mest var å være på en arena der folk heiet på svarte idrettsutøvere, kvinnelige idrettsutøvere og skeive idrettsutøvere, ikke bare for å være den de er, men for å være de absolutt beste på det de gjør. Kraften til den opplevelsen er ubestridelig. Det er så få muligheter i profesjonell sport til å se LHBTQ+-personer bli helter. Dette er en av dem.

Dette er idrettsutøvere som spiller hardt og deretter bruker plattformene sine for godt. Clarendon, for eksempel, ledet siktelsen å få Trump-støttende senator Kelly Loefler ut av Atlanta Dreams eierskapsgruppe i fjor, samtidig som han taklet presset av å være sportens første åpent ikke-binære spiller.



Jeg vil gjerne snakke om WNBA med flere LHBTQ+-venner denne sesongen. Jeg vil se disse utrolige figurene få den samme oppmerksomheten, tilbedelsen og respekten som deres fotballspillere fikk for to år siden. Rapinoe bemerket selv i en kraftig artikkel fra 2020 for Spillernes Tribune at det er en grunn til at WNBA-spillere har en tendens til å trekke mindre oppmerksomhet enn VM-laget.

De fleste av dem er svarte, skrev Rapinoe om vennene hennes i W, og mange av dem er homofile.

Så mye som Rapinoe var fornøyd med responsen på lagets seier i 2019, lurte hun på: Hvor er den samme energien for de beste kvinnelige basketballspillerne på planeten?? Hvor er den energien for kvinneidrettene som – i stedet for å skanne søtt og hvitt og rett – skanner høyt og svart og sært?

Dette er din sjanse til å vise den energien. Følg med denne helgen. Gi WNBA den samme sjansen som jeg ga den for tre år siden. Du kommer til å elske det.